10 animaux exploités pour une utilisation en médecine alternative

Aujourd'hui, les espèces qui peuplent notre planète sont tellement menacées qu'elles ont posé la question de savoir si la Terre est en train de traverser sa sixième extinction de masse. Divers facteurs, tels que la destruction de l'habitat, la persécution, le braconnage, le changement climatique et l'introduction d'espèces non indigènes, provoquent la perte d'espèces. Le braconnage de médicaments traditionnels est également une cause majeure de décimation des populations sauvages d’un grand nombre d’espèces menacées.

10. buffles d'eau sauvages

Bien que les buffles domestiques ( Bubalus bubalis ) soient largement répandus dans le monde, les buffles sauvages ( Bubalus arnee ), les ancêtres de ceux-ci, sont classés en danger de disparition par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Les buffles domestiques sont élevés pour leur viande, leur peau, leur corne, leur lait et leur force physique (utilisés dans les champs pour le labour). Bien que protégés par la loi, les buffles d'eau sauvages sont également braconnés pour leurs parties du corps. En Asie du Sud-Est, en particulier en Chine, les cornes de ces animaux sont utilisées pour la préparation de médicaments traditionnels chinois et sont considérées comme des alternatives aux cornes de rhinocéros. Cela a conduit à l'extermination d'importantes populations de buffles sauvages en Asie du Sud et du Sud-Est et ceux-ci ont complètement disparu de pays comme le Bangladesh, le Laos et le Vietnam.

9. Rhinocéros

Aujourd'hui, chacune des cinq espèces de rhinocéros existantes, y compris les rhinocéros indiens et les rhinocéros blancs, est menacée d'extinction. Le braconnage des rhinocéros par des parties du corps utilisées dans des pratiques de médecine alternative est l’une des principales causes de cette situation. Bien que les chercheurs en médecine aient découvert que la corne de rhinocéros est composée uniquement de kératine (une substance constituant les cheveux et les ongles humains), l’utilisation intensive des cornes de rhinocéros dans les pratiques médicales traditionnelles est toujours pratiquée. Dans les années 1990, la Chine a signé le traité CITES et a supprimé la mention de l'utilisation de corne de rhinocéros à des fins médicales dans sa pharmacopée de la médecine chinoise. Pendant quelques années, les populations de rhinocéros ont commencé à se reconstituer. Cependant, la situation heureuse ne devait pas durer longtemps. Bientôt, une partie des Vietnamiens a développé une nouvelle fascination pour les cornes de rhinocéros. Une rumeur selon laquelle un haut responsable vietnamien serait guéri d'un cancer du foie en consommant de la corne de rhinocéros s'est répandue très largement. Ainsi, le braconnage des rhinocéros a repris, à un rythme beaucoup plus rapide.

8. Sun Bears

Les ours du soleil ( Helarctos malayanus ) sont une autre espèce menacée par l'exploitation humaine et la cupidité. Ces ours sont élevés en grande quantité en Chine, au Vietnam, en Corée du Sud, au Myanmar et au Laos pour leur bile. On pense que la bile extraite des vésicules biliaires de ces ours guérit les maux de gorge, les calculs biliaires et les hémorroïdes. Les organisations de protection des animaux et les amoureux des animaux affirment que ces animaux sont traités avec cruauté sans égard à leurs souffrances. Ils sont stockés dans des cages exiguës pendant toute leur vie, où ils sont souvent incapables de redresser leur dos. Les interventions chirurgicales pratiquées sur ces ours pour extraire la bile sont généralement conduites de manière rudimentaire, sans grande attention portée aux risques que ces interventions font courir à la santé de l'animal. Les ours sauvages sont également capturés et tués pour leur vésicule biliaire.

7. Cerf musqué

Le cerf musqué fait référence aux sept espèces de cerfs appartenant au genre Moschus . Ces cerfs sont bien connus pour leurs glandes à musc qui produisent un composé odorant appelé musc. Pendant des années, ces cerfs ont été braconnés pour leur musc utilisé en parfumerie et dans les médecines traditionnelles chinoises. De grandes populations de cerfs porte-musc ont été décimées en Russie et en Mongolie à des fins commerciales. Depuis plus de 5 000 ans, le musc est utilisé par les Chinois pour traiter les affections du système circulatoire et nerveux et également comme sédatif. Les préparations de parfum impliquent également l'utilisation de musc. La forte demande de musc sur le marché a entraîné la mort annuelle de plus de 17 000 à 20 000 cerfs de musc en Russie. Actuellement, toutes les espèces de ce cerf sont en voie de disparition.

6. Tortues de mer Hawks-Bill

Bien que les tortues de mer Hawks-Bill ( Eretmochelys imbricata ) aient une distribution étendue, elles sont aujourd'hui désignées comme étant en danger critique d'extinction par l'UICN en raison de leur nombre extrêmement réduit. Le braconnage intensif de ces tortues sur leurs parties du corps est la principale raison de leur disparition. La carapace de ces tortues a été utilisée comme souvenir de voyage et comme objet de décoration. L’huile qui en est extraite a été utilisée en médecine traditionnelle dans certaines régions d’Asie du Sud-Est. Un grand nombre de tortues ont également été tuées en tant que prises accessoires marines. Bien que le commerce des parties de tortues ait été interdit dans la plupart des régions du monde, la cupidité humaine continue de menacer la survie de cette espèce.

5. Zèbres de Grévy

Une espèce de zèbre menacée d'extinction, le zèbre de Grévy ( Equus grevyi ) est le seul équidé sauvage vivant dans les forêts du Kenya et d'Ethiopie en Afrique. De 15 000 zèbres de Grévy dans les années 1970, leur nombre a chuté à seulement 3 500 au début du 21e siècle. Les principales raisons de la perte de ces zèbres sont la perte d'habitat et le braconnage. Les habitants ont persécuté les zèbres pour réduire la concurrence pour la nourriture offerte à leur bétail par ces créatures. Certaines populations ethniques braconnent également les zèbres pour leur viande, leur peau et leur graisse. La viande et la graisse de ces zèbres sont souvent utilisées par les guérisseurs traditionnels en Afrique pour préparer des médicaments alternatifs contre la tuberculose. Des efforts de conservation ont été lancés au Kenya et en Éthiopie pour sauver ces zèbres, ce qui a contribué à stabiliser la population de zèbres dans une certaine mesure.

4. Alligators chinois

L'alligator chinois ( Alligator sinensis ) est une espèce d'alligator en danger critique d'extinction qui a été traquée au fil des ans pour sa viande et ses organes censés avoir des capacités de guérison du rhume et du cancer selon la médecine traditionnelle chinoise. Ces alligators sont endémiques à l'est de la Chine et ont actuellement une population négligeable à l'état sauvage. Un grand nombre d'alligators sont cependant élevés en captivité dans des centres de sélection chinois où ils sont également utilisés à des fins commerciales. Les centres d'élevage vendent de la viande d'alligator, utilisent des alligators à des fins touristiques et vendent également des alligators vivants au marché européen des animaux de compagnie.

3. Bétail Feral

Le banteng sauvage ( Bos javanicus ) est une espèce de bétail sauvage en voie de disparition originaire d'Asie du Sud-Est. Bien que les populations de banteng domestiquées soient importantes, la population de bantengs sauvages n’est que d’environ 2 000 à 5 000. Pendant des années, les bantengs ont été chassés pour leur viande et d'autres parties du corps et, comme beaucoup d'autres espèces sauvages d'Asie du Sud-Est, les parties du corps des bantengs ont souvent été utilisées comme remèdes traditionnels.

2. tigres asiatiques

Le nombre de tigres en Asie a considérablement diminué, et chaque espèce de tigre est soit en danger critique d'extinction, soit de quelques centaines à quelques milliers d'individus de chaque espèce restant à l'état sauvage. Bien que la perte d'habitat ait été l'un des principaux facteurs de l'extinction de ces espèces de tigres, le braconnage de leurs parties est une autre cause d'inquiétude majeure. Chaque partie du tigre, ses os, ses griffes, ses peaux et ses dents ont été utilisés dans des préparations de médecines douces, en particulier de la médecine traditionnelle chinoise. Selon les guérisseurs traditionnels, on pense que le médicament à base de parties de tigre guérit toute une gamme de troubles, dont les maux de dents. Cependant, la recherche médicale moderne résiste à de telles revendications. Les tigres, bien que protégés partout où ils habitent, sont toujours soumis à des activités de braconnage illégales. L'attrait pour l'argent et l'avidité humaine continuent donc de menacer les tigres asiatiques.

1. Éléphants d'Asie

Contrairement à tous les éléphants d'Afrique, seuls quelques mâles d'éléphants d'Asie ont de longues défenses. Ainsi, on pourrait supposer que les populations asiatiques sont relativement immunisées contre le braconnage. Cependant, c'est loin de la vérité. Les humains ont également réussi à décimer les populations d'éléphants d'Asie en les braconnant pour leur viande, leur peau et d'autres parties du corps. Au Myanmar, une pâte est fabriquée à partir de morceaux de pied d'éléphant et est utilisée comme médicament alternatif pour traiter les hernies. La chasse et le braconnage illégaux de ces animaux, accompagnés par la perte et la dégradation de l'habitat, ont ainsi entraîné la décimation des populations d'éléphants d'Asie. Ces éléphants sont maintenant classés comme en danger d'extinction par l'UICN.