10 faits intéressants sur Nauru

Nauru, anciennement connue sous le nom d'île de Pleasant, est une petite nation insulaire de Micronésie en Océanie. Le pays occupe une superficie d'environ 1, 1 mile carré et a une population de 11 347 personnes. Ses voisins les plus proches incluent l'île de Banaba, les Îles Marshall, les États fédérés de Micronésie, les Îles Salomon et Tuvalu. L'Allemagne a annexé l'île en tant que colonie au XIXe siècle. Nauru devint plus tard un mandat de la Société des Nations régi par le Royaume-Uni, la Nouvelle-Zélande et l'Australie après la Première Guerre mondiale. Une fois la Société des Nations dissoute, le pays entra sous la tutelle des Nations Unies jusqu'en 1968, date à laquelle il devint un État indépendant.

Faits intéressants sur Nauru

1. Nauru est le plus petit pays insulaire du monde

Nauru est la plus petite nation insulaire et le troisième plus petit pays du monde par sa superficie, juste derrière Monaco et la Cité du Vatican. L'île est occupée par des Micronésiens et des Polynésiens divisés en douze tribus, représentées par l'étoile à douze branches du drapeau national. Le pays n'a pas de rivières, pas de sites du patrimoine mondial et pas de régions protégées. Nauru a une route longue de 18 km et une ancienne voie ferrée de 3 km construite par le gouvernement à des fins d’extraction de phosphate en 1907.

2. Nauru était autrefois l'État le plus riche du monde

Le pays avait le PIB le plus élevé au monde au début des années 80, mais en 2017, il était classé parmi les pays les plus pauvres. L’économie de Nauru dépend des gisements de phosphate, qui proviennent des déjections des oiseaux de mer. L'État avait le revenu par habitant le plus élevé au monde en 1975, lorsque l'économie de Nauru gagnait environ 2, 5 milliards de dollars. Ces revenus élevés ont permis au gouvernement de ne plus percevoir d'impôts et de fournir gratuitement de nombreux services essentiels comme l'éducation, les transports et les soins de santé. Le gouvernement payait auparavant des frais médicaux pour les citoyens qui avaient besoin d'un traitement en Australie, leur logement coûtant moins de cinq dollars par mois. L'État a économisé un pourcentage de ses recettes sur les ventes de phosphates de la fiducie de redevances Nauru-Phosphate, qui représentait environ 1, 3 milliard de dollars australiens en 1991. La chute économique de Nauru a commencé avec l'épuisement des mines de phosphates. Le pays possédait les plus grands gisements de phosphate du Pacifique Sud, mais en raison de leurs activités minières excessives, les mines ont été déclarées économiquement non viables en 2011. N'ayant aucune autre source de revenu, le gouvernement s'est tourné vers sa fiducie Nauru-Phosphate Royalty. En raison de certains mauvais investissements, les fonds ont diminué pour atteindre 138 millions de dollars australiens en 2002. Le PIB par habitant de Nauru se classait au cinquante et unième rang mondial en 2013.

3. Nauru est le plus gros Etat du monde

Plus de 71% de la population du pays est obèse et la seule île qui domine Nauru est les Samoa américaines (un territoire américain), plaçant Nauru au rang des plus gros pays du monde. L'obésité est un problème qui touche la plupart des États du Pacifique, notamment Kiribati, Palau, Samoa et Tonga. De nombreuses personnes ont affirmé que les habitants étaient génétiquement prédisposés à prendre du poids.

4. Nauru était une fois une île agréable

Bien que le pays reçoive moins de 200 touristes par an, Nauru était autrefois un endroit agréable. Le baleinier britannique John Fearn a été le premier occidental à visiter l'État en 1798 et l'a décrit comme une île magnifique. L'île est entourée de récifs coralliens, ce qui en fait un endroit idéal pour la plongée en apnée et la plongée. La vie marine a été en grande partie détruite par l’exploitation du phosphate.

5. Nauru n'a jamais remporté de médaille aux Jeux olympiques

L'haltérophilie est le sport national à Nauru et le pays a remporté neuf médailles de bronze, dix médailles d'argent et dix médailles d'or aux Jeux du Commonwealth. Le judo est le seul autre sport pratiqué par Nauru sur la scène internationale. Les dix médailles remportées par le pays aux Jeux du Commonwealth leur permettent de devancer Hong Kong, le Sri Lanka et le Zimbabwe. Nauru n'a cependant jamais remporté de médaille olympique malgré sa participation aux Jeux olympiques d'été depuis 1996.

6. Nauru était un paradis fiscal au cours des années 90

Nauru est devenu un paradis fiscal dans les années 1990 et a offert des passeports aux étrangers moyennant des frais. N'importe qui pouvait créer un compte bancaire sous licence dans le pays pour seulement 25 000 dollars, sans autre exigence durant les années 90. La législation bancaire souple du pays permettait aux étrangers de créer des comptes fictifs à Nauru, permettant ainsi à des personnes de blanchir de l'argent. L'État comptait plus de quatre cents banques fictives enregistrées qui n'existaient que sur papier. La mafia russe a réussi à blanchir plus de 70 milliards de dollars via Nauru. Le GAFI (Groupe d’Action Financière) a classé Nauru parmi les quinze États non coopératifs en matière de blanchiment d’argent. Nauru a finalement introduit une réglementation anti-évitement en 2003, ce qui a poussé les fonds étrangers à quitter le pays. Le label non coopératif a été levé en octobre 2005.

7. Une majorité de sections locales parlent anglais

La langue officielle et la langue la plus parlée dans la plupart des foyers de l'île est un dialecte insulaire du Pacifique appelé le Nauruan. Cependant, environ la moitié de la population peut converser en anglais, ce qui n’est pas surprenant compte tenu des liens historiques étroits que Nauru entretient avec le Royaume-Uni, la Nouvelle-Zélande et l’Australie. L'anglais est la langue du commerce et du gouvernement dans le pays.

8. Nauru n'a pas de forces armées

Nauru figure sur la liste des seize États dépourvus de forces armées. L’armée australienne est responsable de la défense du pays en vertu de l’accord informel entre les deux États. Cependant, le pays dispose d'une importante force de police chargée de la sécurité au sein de l'État.

9. Le gouvernement ne perçoit pas d'impôts personnels

La majorité de la population de Nauru dépendait des mines de phosphate pour trouver un emploi et nombre d'entre elles se sont retrouvées sans emploi après la fermeture de la plupart des mines. Le taux de chômage à Nauru est supérieur à 90% et le gouvernement ne perçoit pas de taxes. Le tourisme n'est pas une option puisque le pays reçoit moins de deux cents touristes par an. Le gouvernement est le principal employeur de l'île et, n'ayant aucune autre source de revenu, Nauru dépend fortement de l'aide extérieure.

10. Plus de 90% de Nauru n'a pas de terre arable

L’exploitation du phosphate a détruit plus de 90% de l’île et une grande partie de l’île n’a plus de terre arable. Le seul endroit fertile à Nauru est une bande côtière où les noix de coco ont prospéré. Le gouvernement a annoncé en 2000 qu'il envisageait de réhabiliter toute l'île, mais le projet durera plus de vingt ans et coûtera plus de trois cent millions de dollars.