Basketball olympique de 1972

La phase finale de basketball aux Jeux olympiques de 1972 à Munich reste l’un des jeux olympiques les plus controversés de l’histoire. Les controverses de ce match ont pris un angle à la fois sportif et politique puisque les deux finalistes, l’équipe USA et l’équipe URSS, provenaient d’un contexte de compétitions politiques du fait qu’ils étaient les deux nations les plus puissantes de la planète. La controverse s'est produite dans les «trois dernières secondes».

Six dernières minutes

L’équipe des États-Unis s’est rendue aux Jeux olympiques de Munich en tant que favorite avec un record olympique invaincu de longue date. L’équipe de l’URSS était tout aussi forte avec de solides antécédents de victoire et constituait une menace pour les champions en titre. Les Soviétiques ont mené le score jusqu'à la fin du match, jusqu'aux six dernières minutes, lorsque l'entraîneur américain a demandé un temps mort pour motiver son équipe qui, à l'époque, devançait les Soviétiques de 8 points. À leur retour, les États-Unis ont réussi à réduire l'avance du Soviet à un seul point. Dans la dernière demi-minute, l'erreur du Soviétique donnait une chance à Doug Collins. Juste au moment où il s'apprêtait à tirer et à marquer deux points, Zurab Sakandelidze le blessait. À ce moment-là, il ne restait que trois secondes de jeu.

Trois secondes

L'arbitre a accordé deux lancers francs à Collins et il a égalé le match à 49 avec son premier lancer. Le drame s'est effondré alors que Collins s'alignait pour effectuer son deuxième lancer franc, alors que le ballon était dans les airs, le klaxon sonnait et l'entraîneur des Soviétiques demandait frénétiquement un temps mort simultanément. Douglas a fait le score. Les temps libres à ce stade du match étaient contraires aux règles et l'arbitre a refusé l'appel de l'entraîneur. Alors que les Soviétiques se dépêchaient pour égaliser, leur entraîneur se leva du banc et confronta l'arbitre qui arrêta le match. Techniquement, l'entraîneur ne pouvait pas rester debout à ce moment-là. L'entraîneur s'est disputé avec l'arbitre et, comme le montre la séquence officielle, William Johns, alors président de la Fédération internationale de basket-ball, s'est levé et a signalé aux officiels trois doigts pour indiquer le temps restant. Diverses sources non officielles ont affirmé que le Britannique Johns estimait que le monopole américain du basketball international pourrait étouffer le sport et qu'il avait déjà insinué que, s'il en avait la possibilité, il changerait le résultat. Johns n'avait aucune autorité dans cette situation et l'arbitre a décidé que l'entraîneur soviétique ne pouvait pas demander de temps mort. Il a donc retourné le jeu entrant initial pendant que le chronomètre était remis à trois secondes.

Trois autres secondes

Bien que les règles ne permettaient pas la substitution à ce moment-là, les Soviétiques ont procédé à une substitution efficace. L'arbitre a immédiatement commencé le match sans avoir la moindre idée que la table lui faisait signe d'attendre jusqu'à ce qu'ils aient remis le chronomètre à zéro. Dans la confusion du moment, l'équipe soviétique a commencé le jeu entrant et la sonnerie finale s'est déclenchée. Étonnamment, pendant ce temps, la plupart des radiodiffuseurs américains ont capturé la pièce alors que les radiodiffuseurs soviétiques se sont arrêtés sur une horloge qui n'était toujours pas réinitialisée. Team USA et les fans ont célébré comme aucun ne savaient de la confusion. Les officiels ont informé tous les joueurs un par un à cause du chaos et il leur a fallu plusieurs minutes avant qu'ils apprennent tous ce développement et que les supporters se dégagent.

Trois dernières secondes

Les officiels remirent finalement le chronomètre à trois secondes et sur ce match entrant, le remplaçant irrégulier utilisé par l'équipe soviétique fit la différence alors qu'il effectuait un long passage à l'autre bout du terrain où un joueur inscrivait habilement une marque juste avant le cor parti. Juste comme ça, l'équipe soviétique avait remporté l'or.

Les conséquences

L'entraîneur américain a refusé de signer la feuille de match officielle et a immédiatement fait appel du résultat en citant les règles de la FIBA. Avec trois des cinq juges du jury venant de pays à tendance soviétique, les États-Unis ont perdu l'appel deux à trois. Toute l'équipe américaine a refusé d'accepter les médailles (une première dans l'histoire olympique) à ce jour. L'un des joueurs a indiqué dans son testament qu'aucun de ses descendants ne devrait accepter la médaille en son nom. Lors de la cérémonie de remise des prix, seules l'URSS et Cuba ayant remporté le bronze étaient présents. Il y a eu plusieurs tentatives infructueuses pour attribuer les médailles au fil des ans, bien que plusieurs enquêtes n'aient pas permis de déterminer leur emplacement à ce jour. Normalement, le CIO déposait des médailles non perçues auprès de la banque suisse, mais il n'était pas au courant de leur emplacement jusqu'en 1992 lorsque les enquêtes de la NBC ont révélé qu'Ernst Knoesel (ancien membre du comité organisateur des Jeux olympiques de Munich) avait révélé qu'il avait les médailles dans le sous-sol de son domicile. En les vérifiant, il ne pouvait compter que pour sept médailles dont l'authenticité était douteuse car les gravures originales étaient gravées et celles-ci n'en avaient pas. Le CIO remporte les sept médailles mais reste tout aussi sceptique s’il est réel.