Bataille d'Ia Drang - Guerre du Vietnam

Contexte

La bataille d'Ia Drang était un engagement de la guerre du Vietnam. Combattre entre le 14 et le 18 novembre 1965 autour des collines entourant la vallée de Ia Drang, dans les Hautes Terres Centrales du Sud-Vietnam. La bataille était l'aboutissement de l'opération Silver Bayonet I, une offensive combinée américano-sud-vietnamienne visant à soulager le camp des forces spéciales assiégé à Plei Mei. Alors que le siège de Plei Mei était levé le 25 octobre, les forces américaines ont lancé une poursuite rapprochée contre les forces nord-vietnamiennes pour les empêcher de se regrouper et de rassembler suffisamment de force pour attaquer à nouveau Plei Mei.

Maquillage

Les Américains ont divisé leurs forces pour lancer une attaque en tenailles contre les positions de la NVA. Le lieutenant-colonel Harold Moore commandait le 1er bataillon qui attaquerait la zone d'atterrissage X-Ray, tandis que le lieutenant-colonel Robert McDade prendrait l'atterrissage de la zone Albany avec le 2e bataillon. Les deux bataillons faisaient partie du 7ème régiment de cavalerie et étaient des pionniers dans ce nouveau style de guerre héliportée. Le général Chu Huy Man défendait les collines de Chu Pong avec trois régiments bien dissimulés de l’Armée du Nord-Vietnam (PAVN), totalisant 2 500 hommes, contre 1 000 hommes aux États-Unis. Les services de renseignements américains défaillants avaient identifié cette force comme un seul régiment du PAVN, et cette erreur aurait de graves conséquences pour les Américains.

La description

Les forces américaines pénétraient dans les bases de la guérilla communiste, profondément en territoire ennemi. Pour mener des opérations aussi loin de ses lignes d’approvisionnement au sol, ils ont eu recours à la puissance aérienne pour soutenir leurs forces. Pionnière des futures opérations de combat par hélicoptère, la 3 e Brigade a eu recours à des tactiques récemment mises au point par les hélicoptères pour mener un assaut héliporté sur leurs objectifs. Les Nord-Vietnamiens, en raison de leur stratégie de guérilla et de l'absence d'armes lourdes autres que des mortiers, ont misé sur la surprise et la mobilité pour submerger leur ennemi. La vallée de Ia Drang est entourée de collines recouvertes d'une épaisse végétation et constituait un endroit idéal pour tendre une embuscade à une force se posant en terrain découvert. Le matin du 14 novembre, le 1er bataillon de Moore atterrit au pied des collines de Chu Pong et à midi le même jour, il est attaqué par le 3ème régiment de PAVN. La lutte a duré dans la nuit avec Moore appelant des frappes d'artillerie pour éviter d'être submergé. Le lendemain matin, le 33e régiment du PAVN se joignit au combat mais des frappes aériennes constantes obligèrent les communistes à se retirer. Pendant ce temps, à LZ Albany, le 2e bataillon a été pris dans une embuscade et a subi des pertes énormes.

Résultat

Le 18 novembre, les Vietnamiens se sont retirés après avoir subi 834 meurtres confirmés et 1 000 autres présumés morts ou blessés. Les Américains ont subi 234 morts et 250 blessés. Les deux côtés ont revendiqué la victoire.

Importance

La bataille de Ia Drang fut la première opération militaire majeure des États-Unis dans la guerre du Vietnam. Les lourdes pertes subies à Ia Drang ont choqué à la fois l'opinion publique et le haut commandement. Malgré tout, Ia Drang n'a pas eu pour effet de dissuader une participation américaine accrue. En fait, le contraire s'est produit puisque les États-Unis ont immédiatement planifié d'intensifier leur implication. La Maison Blanche devint convaincue que le Sud-Vietnam avait besoin de plus d'aide militaire que jamais et que la laisser tranquille verrait le pays s'effondrer sous la pression de la menace communiste perçue au nord. La mise en mouvement de ce pays renforça donc l'implication américaine. Walter Joseph Marm, fils, a reçu la Médaille d'honneur, la plus haute distinction de l'armée américaine, pour sa valeur dans la bataille d'Ia Drang, où il a été blessé alors qu'il se trouvait seul dans une position ennemie.