Bataille De Heartbreak Ridge - Guerre De Corée

Contexte et formation initiale

La bataille de Heartbreak Ridge était une campagne d'un mois dans la guerre de Corée, qui s'est déroulée du 13 septembre au 15 octobre 1951. Le site de la bataille se déroulait sur une étendue de onze kilomètres de long (11 kilomètres). sur trois pics pointus, séparés par des vallées abruptes. La zone est légèrement au nord de la zone démilitarisée (DMZ) actuelle au 38e parallèle qui séparait les deux pays de la péninsule coréenne. Les troupes des Nations Unies (ONU) avaient repoussé les Nord-Coréens et les Chinois de Bloody Ridge à un kilomètre au sud, et les communistes s'étaient retranchés à Heartbreak Ridge pour ralentir leur progression. Toute l’offensive dans la région avait été lancée par les Nations Unies, dans le but de priver les autorités communistes de cette importante zone de rassemblement pour leurs attaques sur la Corée du Sud.

MAQUILLAGE DES FORCES

La Corée du Nord communiste avait l'appui de la Chine sur le terrain pour son attaque contre la Corée du Sud. Pour repousser l'attaque, les Nations Unies avaient envoyé une force composée principalement de troupes américaines et françaises, appuyées par des forces sud-coréennes, néerlandaises et philippines proches. Le major général Clovis Byers, commandant du X Corps des États-Unis, et le commandant du brigadier général de la 2e Division d'infanterie, Thomas Shazo, ont dirigé les forces américaines. Les M4 Shermans du 72ème bataillon de chars ont également été appelés à renforcer les efforts de l'infanterie. Du côté communiste, les 6e, 12e et 13e divisions nord-coréennes et la 204e division chinoise de la CCF dirigée par Wenfang Luo étaient sous le commandement ultime de Wen Niansheng de la 68e armée chinoise.

DESCRIPTION DE LA LUTTE

Les communistes avaient mis en place un formidable réseau de tranchées sur Heartbreak Ridge. Cela rendait un objectif encore plus difficile à attaquer depuis les pentes raides qui menaient aux crêtes sur la ligne de crête. Les assauts des troupes se limitaient au crépuscule et à la nuit, car les Américains étaient soutenus par des bombardements aériens ainsi que par des tirs d'artillerie et de chars denses, qui devaient commencer le matin et durer toute la journée. Pendant des semaines, la bataille a souvent vu le jour entre les forces adverses. Un camp capturait souvent la crête de l’autre, mais seulement après avoir subi un nombre élevé de victimes et épuisé ses munitions. Une contre-attaque inévitable suivrait toujours, les délogeant, et le cycle se répéterait. Des combats désespérés au corps-à-corps ont ponctué l'aboutissement de chaque assaut. Le déploiement américain de blindés pour soutenir activement les opérations des troupes a constitué un tournant.

RÉSULTATS

Après deux semaines d'impasse, les Américains ont décidé qu'une victoire durable résidait dans la destruction des dépôts de ravitaillement dans la vallée de Mundung-ni, juste à l'ouest de Heartbreak Ridge. Anticipant cela, les Chinois envoyèrent des renforts à cet endroit même. Le 11 octobre, 30 Sherman M4 du 72ème bataillon de chars d'assaut, sous le couvert de l'appui aérien et de barrages d'artillerie, ont couru à travers la vallée. Par coïncidence, le 610e régiment chinois de la 204e division fut pris au découvert et décimé. Le lendemain, une force blindée plus importante a poursuivi l'attaque implacable. Au cours des deux prochaines semaines, les Sherman ont envahi tous les dépôts de ravitaillement, coupant les troupes communistes sur Heartbreak Ridge. Les forces américaines et françaises ont finalement éliminé toute résistance dans les collines par des assauts directs de troupes le 13 octobre. Bien que les Américains et les Français aient subi de lourdes pertes, totalisant plus de 3 700 hommes, les forces nord-coréennes et chinois ont perdu un nombre encore plus astronomique de soldats, dépassant les 25 000.

Importance historique et héritage

Après cette bataille décisive, Heartbreak Ridge n’a plus jamais perdu la cible de l’action ennemie. Les assauts communistes ultérieurs ont été sanglants mais ont échoué et, bien que les forces des Nations Unies aient perdu des dizaines de milliers de soldats, elles l'ont fait sans renoncer à la haie. Le fait que l'ONU soit disposée à subir des pertes aussi terribles pour atteindre cet objectif a montré aux communistes qu'ils ne gagneraient pas la guerre par la force brute ou l'intimidation. En outre, privés du territoire principal nécessaire pour leurs assauts contre la Corée du Sud, les communistes ont compris que leurs rêves d'unifier la Corée sous le communisme étaient susceptibles de devenir une cause perdue. Cela a convaincu les deux parties de revenir à la table d'armistice.