Combien d'animaux y a-t-il dans le monde?

Combien y a-t-il d'animaux dans le monde?

Les scientifiques ne connaissent pas le nombre exact d'espèces vivantes dans le monde. En fait, après plusieurs siècles de documentation sur les êtres vivants, les scientifiques n’ont réussi à documenter que 14% des espèces vivantes. Les 86% restants des espèces estimées n'existent pas encore.

On estime que la planète Terre compte environ 8, 7 millions d'espèces. Comme le taux d'extinction a augmenté, des milliers d'espèces vivantes s'éteignent sans avoir été documentées et leur existence ne sera jamais connue de l'homme. Ce n'est qu'une des raisons pour lesquelles il est difficile d'estimer le nombre exact d'espèces qui habitent la Terre.

Combien d'espèces existent sur Terre?

À ce jour, les chercheurs ont pu documenter environ 1, 2 million d'espèces existantes. Cependant, le nombre total d'espèces existantes est estimé à environ 8, 7 millions. Malheureusement, en raison de l'extinction, nous ne pourrons peut-être jamais documenter toutes les espèces.

Afin de classer les espèces, les experts classent les espèces dans une vaste classification appelée genre, qui est ensuite classée dans un groupe plus petit appelé famille. La classification se poursuit jusqu'à ce que l'organisme vivant ne puisse plus être regroupé. Chaque classification d'organismes vivants appartient à un royaume, il y en a cinq au total. Ces royaumes sont connus comme animaux, plantes, champignons, protistes et monera.

Le problème de l'extinction

Bien que la découverte de nouvelles espèces soit la partie la plus facile de la documentation des êtres vivants, leur classification est la partie la plus difficile. Les chercheurs doivent faire correspondre les échantillons aux échantillons disponibles, analyser leur anatomie et leur ADN, et trouver leur lignage de classification. Le processus prend du temps et s'avère parfois peu concluant. Le plus grand défi de la classification des espèces est l'extinction. L'extinction élimine des composants clés de la chaîne de classification, ce qui signifie que les scientifiques peuvent systématiquement se retrouver avec des espèces non apparentées.

En mars 2018, la liste rouge des espèces menacées de l'UICN répertoriait des milliers d'espèces menacées ou vulnérables, ce qui signifie que la capacité supplémentaire de classification des espèces pourrait être compromise. Cela signifie que nous pourrions ne jamais avoir un nombre exact d'espèces.