Combien d'arbres faut-il pour faire 1 tonne de papier?

Le papier est sans doute l’un des éléments les plus importants que la société humaine ait jamais inventé, dans la mesure où il a largement contribué aux progrès technologiques ultérieurs. Dans la fabrication du papier, les arbres sont les matières premières les plus critiques. On estime que 24 arbres permettent de produire 1 tonne de papier de bureau standard.

Histoire de la fabrication du papier

Des preuves historiques indiquent que les Chinois ont été la première société à développer une méthode de fabrication de la pâte à papier. Les archéologues ont indiqué que les papiers les plus anciens jamais rassemblés venaient de Chine à partir du IIe siècle avant notre ère. L'une des personnes à l'origine du développement de la fabrication du papier en Chine était Cai Lun, un eunuque de la cour de la dynastie des Han. Bien que le processus de fabrication du papier tire ses origines des Chinois, il a été affiné par les sociétés islamiques qui ont conçu des machines pour fabriquer de grandes quantités de papier. Aujourd'hui, la Chine et les États-Unis sont les plus grands producteurs de pâtes et papiers du monde.

Les arbres et la production de papier

L'industrie du papier et de la pâte à papier utilise divers procédés industriels pour transformer ses ressources naturelles (notamment la pâte de bois) en produits de consommation. Il existe deux méthodes principales de production de papier. un processus manuel et un processus dépendant de la machine. Quel que soit le processus utilisé dans la fabrication du papier, la pâte est un élément essentiel. Lors de la fabrication de la pâte à papier, un nombre important d’arbres sont abattus. Pour déterminer le nombre d’arbres abattus, la principale considération est de savoir si l’usine de pâte à papier s’appuie sur un procédé de fabrication chimique ou mécanique. Les experts de l’industrie indiquent qu’en utilisant la réduction en pâte chimique pour produire une tonne de papier d’impression, il faut environ 24 arbres. Les 24 arbres devraient être une combinaison de résineux et de feuillus d'environ 40 pieds de hauteur et d'environ 6 à 8 pouces de diamètre. On pense que le procédé de réduction en pâte chimique, souvent appelé processus de réduction en pâte Kraft, est extrêmement inefficace en raison du grand nombre d’arbres utilisés dans la fabrication d’une tonne de papier. Le procédé de fabrication de pâte mécanique est exceptionnellement plus efficace que le procédé de fabrication Kraft puisqu'il utilise moins d'arbres pour produire une tonne de papier. Le procédé de mise en pâte mécanique utilise 12 arbres qui sont un mélange de bois dur et de bois tendre.

L'impact environnemental du papier

Les environnementalistes ont vivement critiqué le processus de fabrication du papier car il contribue à la pollution. La fabrication du papier a un impact sur l'environnement car elle détruit les arbres en cours de processus. Selon les données de l'Évaluation des ressources forestières mondiales, environ 80 000 à 160 000 arbres sont abattus chaque jour dans le monde, un pourcentage important étant utilisé par l'industrie du papier. Le principal impact de la déforestation constante est le changement des modèles climatiques globaux. Outre la déforestation, l’industrie papetière contribue également à la pollution de l’air. Aux États-Unis, les industries du papier ont représenté environ 20% de la pollution atmosphérique en 2015. La fabrication du papier contribue également de manière significative à la pollution de l'eau. En 2015, le gouvernement canadien a estimé que l'industrie papetière du pays représentait 5% des déchets évacués dans les voies navigables du pays. Les données indiquent que la production d'une tonne de papier contamine près de 20 000 gallons d'eau.

Importance du papier recyclé

Le papier recyclé a été créé pour réduire l'impact environnemental de la fabrication du papier. Le papier peut être recyclé environ 5 à 7 fois. Les données indiquent que l'utilisation d'une tonne de papier recyclé peut empêcher 17 arbres d'être abattus.