Combien de temps les humains ont-ils été sur Terre?

Les humains et leurs ancêtres parcourent la planète depuis environ 6 millions d'années. L'Homo sapiens, qui est la forme moderne de l'homme, a été développé il y a 300 000 ans à partir de l' Homo erectus . Les civilisations humaines ont commencé à se former il y a environ 6 000 ans.

Premiers humains

Ardipithecus est le premier lien avec l'humanité datant de six millions d'années. Le primat était basé en Afrique et fut le premier à marcher debout. Le bipède a permis à Ardipithecus d’utiliser ses mains pour la fabrication d’armes et d’outils, ainsi que pour ses besoins de survie. Le groupe des australopithèques est apparu il y a entre deux et quatre millions d'années. Ce groupe était plus avancé que le premier car il pouvait marcher debout, créer des outils avancés et grimper aux arbres. Le groupe Paranthropus est apparu entre 2 et 3 millions d’années. Ce groupe avait un régime alimentaire plus large, des dents plus grandes et un cerveau plus avancé.

L'espèce Homo

Il y a 1 à 2, 5 millions d'années, l'espèce Homo est apparue en Afrique et a commencé à se répandre dans le monde entier. Du nord-est de l’Afrique, l’espèce s’est rendue en Chine, puis en Australie, en Europe, aux Amériques et enfin en Polynésie. Alors que les archéologues continuent de découvrir de nouvelles preuves, la compréhension du processus d'évolution de l'homme devient complexe. De nouvelles preuves ont conduit les scientifiques à suggérer que l'espèce homo pourrait s'être développée indépendamment à l'intérieur et à l'extérieur de l'Afrique (théorie de la «hors Afrique»).

Homo Habilis

Homo habilis était le premier des humains modernes. Homo habilis avait un crâne légèrement plus grand, ce qui signifiait un cerveau plus gros, des dents plus petites et un visage plus petit que l'australopithèque. Les vestiges de l' Homo habilis ont été découverts pour la première fois en 1960 par les archéologues Louis et Mary Leakey dans la gorge d'Olduvai, en Tanzanie.

L'homo erectus

L'homo erectus est la première espèce humaine à posséder les proportions corporelles de l'homme moderne. L'espèce existait entre 1, 2 et 1, 8 million d'années et se caractérisait par des jambes plus longues, des bras plus courts et des dents plus courtes par rapport à l' Homo habilis . Le fossile complet de l' Homo erectus est un «garçon Turkana» découvert à Turkana, au Kenya. Quatre espèces développées à partir de Homo erectus; Homo floresiensis, Homo heidelbergensis, Homo neanderthalensis et Homo sapiens.

Homo Sapiens

Homo sapiens a commencé à parcourir le continent africain il y a environ 300 000 ans et continue d'exister à ce jour. L'Homo sapiens est la plus avancée des espèces vivantes de la planète. Il y a environ 7, 5 milliards de personnes sur la planète et les chercheurs prévoient que l'évolution de l' Homo sapien ne pourra être éteinte que par une catastrophe planétaire.

Y a-t-il d'autres espèces d'humains?

Homo sapiens est la seule espèce humaine à avoir survécu au processus d'évolution. Cependant, ce n'était pas la seule espèce issue d' Homo erectus. Homo neanderthalensis (homme de Néandertal) vivait en Europe et dans le sud-ouest de l’Asie centrale, mais a disparu depuis 40 000 ans. L'homo floresiensis (le Hobbit) a évolué en Asie mais s'est éteint il y a 50 000 ans. Homo heidelbergensis a vécu en Europe, en Chine et dans certaines régions d'Afrique, mais s'est éteint il y a 200 000 ans.

Homo sapiens a émigré de l'Afrique orientale par vagues, il y a environ 7 000 ans, l'espèce a atteint la côte sud de l'Asie, puis en Océanie il y a 50 000 ans et a finalement atteint l'Europe il y a 40 000 ans. Il y a environ 20 000 ans, la population nord-eurasienne migrait vers les Amériques. Le Canada et le Groenland étaient habités il y a 4 000 ans, alors que la Polynésie était habitée il y a 2 000 ans.