Combien de types de planètes existe-t-il?

Les planètes sont de grands objets célestes qui tournent autour d'une étoile particulière et sont généralement de forme sphéroïde. Les planètes les plus connues sont les huit qui composent notre système solaire: Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune, Terre, Vénus, Mars et Mercure. Cependant, il existe de nombreuses autres planètes en dehors de notre système solaire. Les astronomes ont élaboré de nombreux critères pour classer ces planètes, l'un d'entre eux étant la classification des planètes en fonction de leur composition. Il existe 17 types de planètes différents en fonction de leur composition.

Planète chtonienne

Les planètes chthoniennes sont des objets célestes tournant à proximité d’une étoile qui était à l’origine des gaz géants mais dont les atmosphères d’hélium et d’hydrogène ont été détruites par les températures élevées émanant de leurs étoiles respectives proches laissant un noyau métallique et rocheux. Il n'y a pas de planètes chthoniennes dans notre système solaire, mais plusieurs de ces planètes ont été observées, notamment Kepler-57b et Kepler-52b.

Plan carbone

Une planète carbone est une planète théorique dont on pense qu'elle contient une concentration de carbone supérieure à celle de l'oxygène. On pense également que ces planètes ont des noyaux en fer ou en acier, caractéristiques des planètes terrestres. On pense que la surface de ces planètes est recouverte d'hydrocarbures liquides ou congelés avec une couche de graphite ou de diamants de plusieurs kilomètres d'épaisseur sous la surface. Un candidat approprié pour une planète carbone est la planète 55 Cancri e.

City Planet

Une ville planétaire est une planète hypothétique, également appelée oecuménopole, qui est une ville de la taille d'une planète. Les partisans du concept de planète urbaine croient qu'à l'avenir, les villes mondiales se développeront et couvriront le monde entier pour former une planète urbaine. Le concept a été popularisé après que des planètes urbaines aient été décrites dans plusieurs œuvres de fiction, dont la célèbre franchise Star Wars. Les planètes urbaines sont purement hypothétiques car il n’existe pas de planète urbaine.

Planète sans coeur

Comme son nom l'indique, une planète sans noyau est une planète sans noyau. Ce type de planète hypothétique est exclusivement constitué d’un manteau.

Planète du désert

Les planètes désertiques sont des planètes terrestres dont les surfaces présentent des conditions similaires à celles du désert. On pense que ces planètes ont une zone habitable plus grande que les planètes aqueuses semblables à la Terre. Le concept de planètes désertiques a été décrit dans des ouvrages de fiction modernes tels que le roman «Dune» de 1965. Certains astronomes pensent que la Terre finira par devenir une planète désertique à mesure que le Soleil augmente de luminosité. On pense également que Vénus était une planète désertique dans le passé.

Nain de gaz

Un nain à gaz est un corps céleste doté d'un noyau solide mais recouvert d'une atmosphère épaisse composée d'hélium, d'hydrogène et d'autres gaz volatils. La composition du nain de gaz est similaire à celle des planètes géantes et sa taille est différente. Un exemple de nain de gaz est Kepler-138d, qui est une planète extrasolaire.

Le géant gazier

Les géantes gazeuses sont des planètes composées principalement d'hélium, d'hydrogène et d'autres composés volatils. Ces planètes qui existent dans des tailles immenses sont parmi les plus grandes planètes connues. Notre système solaire a deux planètes classées comme des géantes gazeuses, Saturne et Jupiter. On pense que ces planètes ont un noyau rocheux en fusion. Cependant, les propriétés des composés présents dans les noyaux de ces géantes gazeuses sont mal comprises en raison des températures et de la pression élevées.

Helium Planet

Une planète à l'hélium a une atmosphère composée principalement d'hélium. Les scientifiques pensent que de telles planètes se forment après que les températures élevées d'une étoile proche provoquent l'évaporation et la disparition de gaz plus légers, notamment d'hydrogène, et laissent derrière elles une atmosphère composée d'hélium. En raison de la forte concentration d’hélium dans l’atmosphère, on pense que les planètes à l’hélium sont blanches et gris clair.

Géant de glace

Les géantes des glaces sont des planètes composées principalement de gaz denses, plus lourds que ceux des géantes gazeuses. Ces planètes, initialement classées dans la catégorie des géantes gazeuses, avaient une composition distincte, car elles sont principalement composées de carbone, de soufre, d'oxygène et d'azote, au lieu de l'hydrogène et de l'hélium que l'on trouve dans les géantes gazeuses. Neptune et Uranus sont les deux géants de la glace de notre système solaire.

Planète de glace

Une planète de glace est principalement composée de composés volatils tels que l’eau, le méthane et l’ammoniac à l’état gelé. Ces planètes connaissent des températures extrêmement basses (inférieures à négatives (-) 13 degrés Celsius). Notre système solaire ne possède pas de planètes de glace, car les seuls objets glacés présentant ces caractéristiques sont trop petits pour être classés comme planètes. Les planètes de glace sont des candidats clés de la présence de la vie extraterrestre, car les scientifiques pensent que ces planètes ont des océans de surface qui présentent des conditions adaptées à la vie.

Planète de fer

Une planète de fer est un type de planète composée principalement de son noyau riche en fer. Ces planètes sont également reconnues pour la présence limitée ou l'absence totale d'un manteau. Les scientifiques pensent que ces types de planètes étaient à l'origine des planètes terrestres, mais que leurs manteaux avaient été enlevés à la suite d'impacts géants. Le mercure est la seule planète de fer de notre système solaire.

Planète de lave

La planète lave est un type théorique de planète qui se caractérise par la présence de lave en fusion recouvrant sa surface. On pense que ces planètes ont une activité volcanique intense à la suite d'une récente collision ou d'une planète à ses balbutiements. On pense également que ces planètes existent à proximité de leurs étoiles respectives.

Planète Océan

Une planète océanique est un type hypothétique de planète que l’on pense être entièrement ou principalement recouverte d’eau. 10% de leur masse est constituée d'eau (ces eaux ne représentent que 0, 05% de la masse de la Terre). Les planètes océaniques ont des océans de centaines de kilomètres de profondeur.

Protoplanet

Les protoplanètes sont de grands corps célestes qui ont été formés à la suite de la collision de planétésimaux et sont également connus comme des embryons de planète. Il n'y a pas de protoplanètes dans notre système solaire, l'équivalent le plus proche étant les astéroïdes tels que Pallas et Vesta.

Puffy Planet

Les planètes gonflées sont des gaz géants qui existent à proximité de leurs étoiles. La température des étoiles entraîne la dilatation de leur atmosphère et donne à ces planètes un grand rayon équatorial mais des densités relativement faibles. De telles planètes n'existent pas dans le système solaire, mais peu ont été découvertes au-delà de notre système solaire, y compris WASP-12b et WASP 17b.

Silicate Planet

Une planète de silicate est principalement composée de composés de silicate. Ces planètes se caractérisent par une croûte solide, un manteau de silicate et un noyau à base de fer. En fonction de la présence d'activités tectoniques et volcaniques, ces planètes peuvent également comporter des montagnes, des canyons et des vallées. Les quatre planètes les plus proches du Soleil (Mercure, Vénus, la Terre et Mars) sont classées comme des planètes silicatées.

Planète terrestre

Une planète terrestre est la classification plus large des planètes silicatées car elles ont des surfaces solides. La composition du noyau des planètes terrestres est également diverse, certaines étant en fer, d'autres en composés à base de carbone. Cependant, il existe des planètes terrestres qui ne possèdent pas de noyau appelé planètes sans noyau.