Combien y a-t-il d'espèces de caïmans?

Un caïman est un crocodilien alligatoride qui fait partie de la sous-famille des Caimaninae, l'une des deux lignées de la famille Alligatoridae . Les Caïmans sont des crocodiliens de petite taille qui habitent les rivières de mangrove, les marais, les marais et les lacs d'Amérique du Sud et d'Amérique centrale. Il existe actuellement six espèces différentes de caïmans originaires d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud, tandis que plusieurs autres espèces sont maintenant éteintes. Le caïman noir est la plus grande espèce de caïmans au monde, tandis que le caïman nain de Cuvier est le plus petit.

6. Caïman nain de Cuvier

Le caïman nain du Cuvier, également appelé caïman musqué, est un petit caïman qui habite le Venezuela, le Suriname, le Pérou, le Paraguay, la Guyane française, la Guyane, l'Équateur, la Colombie, le Brésil et la Bolivie. Décrite pour la première fois par le zoologiste français George Cuvier en 1807, l'espèce réside dans des forêts inondées près des lacs, des forêts riveraines et des cours d'eau. Le caïman nain du Cuvier peut survivre dans des eaux plus froides que les autres caïmans et est connu comme le caïman à tête biseautée dans le commerce des animaux de compagnie. Le caïman nain femelle peut atteindre une longueur maximale d’environ 3 pieds 11 pouces, tandis que le mâle mesure environ 5 pieds 3 pouces de long. Un caïman nain adulte pèse entre 13 et 15 livres et a une forte armure sur les parties ventrale et dorsale de son corps, ce qui compense sa petite taille, notamment en termes de défense contre les prédateurs. L'espèce a des écailles dermiques à base osseuse et un crâne inhabituellement en forme de dôme avec un museau court concave et lisse. Les jeunes caïmans sont bruns avec des rayures noires, tandis que les adultes ont la tête brun foncé et le corps noir brunâtre foncé. Les adultes se nourrissent de mollusques, crevettes, crabes, oiseaux, petits mammifères, amphibiens et poissons, tandis que les jeunes caïmans nains de Cuvier mangent des escargots, des grenouilles, des têtards, des crustacés et des poissons.

5. Caïman à front lisse

Le caïman à front lisse, également appelé caïman nain de Schneider ou caïman à front lisse de Schneider, est un crocodilien originaire d'Amérique du Sud, originaire des bassins de l'Amazone et de l'Orénoque. Il s'agit de la deuxième espèce de caïmans la plus petite et habite certaines régions du Venezuela, de la Guyana, de l'Équateur, de la Colombie, du Brésil et de la Bolivie. Le caïman au front lisse réside dans les ruisseaux plus petits des régions boisées, est rarement vu dans les lieux ouverts, et ne se prélasse pas au soleil, même en captivité. Sa tête ressemble à la tête d'un caïman à lunettes, mais elle n'a pas la crête osseuse entre ses yeux. Il a de grandes écailles tranchantes et triangulaires à l'arrière de la queue et du cou, et une armure fortement ossifiée sur les surfaces ventrale et dorsale. Le caïman à devant lisse a un corps brun grisâtre foncé et des yeux de couleur brun moyen. La longueur du corps des femelles ne dépasse généralement pas 4 pieds 7 pouces, alors que le mâle mesure environ 7 pieds 7 pouces. Les mâles sont plus gros que les femelles et pèsent généralement environ 79 livres. Le caïman à front lisse est un crocodilien fort par rapport à sa taille.

4. Yacare Caiman

Le caïman yacare est une espèce de caïman originaire des régions centrales de l'Amérique du Sud, notamment du sud-ouest et du centre du Brésil, de l'est de la Bolivie, du sud-est du Pérou, de l'Uruguay, du nord-est de l'Argentine et du Paraguay. Il y a plus de 10 millions de caïmans yaris dans le Pantanal brésilien, ce qui représente la plus grande population de crocodiliens au monde. Le caïman yacare se nourrit principalement de poissons, en particulier de piranhas, ainsi que de petits mammifères, de reptiles et d’oiseaux. Les grands adultes peuvent se nourrir de plus gros mammifères. Les caïmans femelles adultes mesurent en moyenne environ 4, 6 pieds, tandis que les hommes mesurent environ 8, 2 pieds. Le poids corporel des femmes est d'environ 51 livres, tandis que les hommes pèsent environ 128 livres. La petite taille du corps du caïman en fait une proie potentielle pour l'anaconda et les jaguars et n'est généralement pas considérée comme une menace pour l'homme.

3. Caïman à lunettes

Le caïman à lunettes, également connu sous le nom de caïman commun ou caïman blanc, est un reptile crocodilien qui habite à la fois en Amérique du Sud et en Amérique centrale. L'espèce réside dans les habitats des zones humides riveraines et des basses terres et peut tolérer les eaux douces et salées. Le caïman à lunettes est l'espèce de crocodilien la plus répandue dans le monde. Les plus grands caïmans à lunettes se nourrissent d'escargots d'eau et de poissons, tandis que les petits et moyens caïmans se nourrissent de mollusques, de crustacés et d'insectes. Ils sont considérés comme des caïmans de taille petite à moyenne, car les femelles mesurent 4, 6 pieds de long, tandis que les mâles mesurent environ 6, 6 pieds de long. Le poids d'un caïman à lunettes adulte varie de 15 à 88 livres. Les plus grandes femelles pèsent environ 44 livres et ont une longueur de plus de 5, 3 pieds. Les caïmans à lunettes au Venezuela sont plus gros que ceux du Mexique. L'espèce a un corps gris-vert et est connue pour changer de couleur, car le pigment noir dans ses cellules de peau se dilate pendant les saisons froides, le rendant plus sombre.

2. Caïman au museau large

Le caïman à large museau est un reptile crocodilien qui habite l'est et le centre de l'Amérique du Sud, en particulier la Bolivie, le Paraguay, le nord de l'Argentine, le Brésil et l'Uruguay. L'espèce vit dans les marécages et les marais d'eau douce, en particulier dans les eaux lentes ou calmes. C'est une espèce exothermique qui dépend de l'environnement pour réguler sa température. Le régime alimentaire des jeunes caïmans au museau large est constitué d'insectes, tandis que les adultes se nourrissent de petits reptiles, de poissons et d'oiseaux. Les caïmans à museau large adultes ont généralement une longueur moyenne d'environ 8, 2 pieds dans la nature, bien que certains mâles plus âgés aient été enregistrés à une longueur de 11 pieds. L'espèce pèse entre 64 livres et 137 livres. Le caïman à large museau est de couleur vert olive pâle et certains individus ont de nombreuses taches sur le visage. Ils ont un museau large qui a été adapté pour déchirer la végétation dense.

1. Caïman noir

Le caïman noir est la plus grande espèce de crocodilien et, avec l’alligator américain, est l’un des plus gros membres de la famille des Alligatoridae et des crocodiliens de l’ordre. Il s’agit d’un reptile carnivore qui réside dans les rivières à faible débit et les habitats d’eau douce de l’Amérique du Sud. Le caïman noir est de couleur sombre et certaines personnes peuvent apparaître en noir avec des marques brunes à grises sur la mâchoire inférieure. Les jeunes caïmans noirs ont une couleur vibrante, avec des marques jaunes à blanches sur leurs flancs, tandis que les adultes ont une peau sombre et écailleuse qui les aide à réguler leur température corporelle en absorbant la chaleur. Les caïmans noirs adultes mesurent environ 14 pieds 1 pouce de long, bien que certains hommes plus âgés aient atteint une longueur de 16 pieds 5 pouces. Un caïman noir de taille moyenne mesure environ 9 pieds 2 pouces de long. Les hommes plus grands pèsent plus de 1 100 livres, tandis que les hommes de taille moyenne pèsent environ 660 livres. La morphologie de leur crâne varie avec le sexe et l'âge, ce qui signifie que les mâles ont une force de morsure plus forte et peuvent exploiter des proies plus grosses que les femelles. Les jeunes caïmans noirs se distinguent des caïmans à lunettes par leur grosse tête et la couleur de leur mâchoire inférieure.