Comment les séismes sont-ils mesurés à l'aide de l'échelle de Richter?

Comment mesurer la taille d'un séisme?

Les tremblements de terre produisent des ondes sismiques, ou vibrations, qui se déplacent à travers la Terre. La force de ces vagues varie et une activité sismique plus intense peut causer des dommages importants, voire même détruire des établissements humains ou provoquer des tsunamis. Pour étudier ces vibrations, les scientifiques mesurent leur niveau d'intensité à l'aide de sismographes. Les sismographes fournissent une structure montante et descendante indiquant une activité sismique qui se produit dans le sol sous l'équipement. Certains des sismographes les plus avancés sont capables d'enregistrer des activités sismiques qui se produisent n'importe où dans le monde.

Quelle est l'échelle de Richter?

L'échelle de Richter a été développée en 1935 par 2 sismologues, Charles Richter et Beno Gutenberg. Le modèle était basé sur une échelle précédemment utilisée, appelée échelle d'intensité de Mercalli, bien que cet instrument fût moins précis et fondé sur les effets observés d'un séisme. Les créateurs de l'échelle de Richter se sont également appuyés sur l'échelle de magnitude apparente, qui a été utilisée pour mesurer la luminosité des étoiles. Il enregistre l’intensité des séismes en utilisant une formule logarithmique en base 10 qui mesure l’amplitude d’une onde sismique par rapport à une amplitude arbitraire mesurée à une distance standard de l’épicentre.

Mesures à l'échelle de Richter

L'échelle de Richter mesure les séismes en utilisant sept catégories différentes: micro, mineure, légère, modérée, forte, majeure et grande. Ci-dessous, un regard sur chaque description:

Les micro-séismes sont mesurés entre 1 et 1, 9. Cette magnitude serait considérée comme un I sur l'échelle d'intensité de Mercalli. Ces séismes ne sont pas remarqués par la population en général, bien que les sismographes enregistrent un léger mouvement. Les chercheurs ont indiqué que ce type d'activité sismique était constant et que plusieurs milliers de micro-séismes se produisaient chaque année.

Les séismes mineurs sont mesurés entre 2 et 3, 9 sur l'échelle de magnitude. Sur l’échelle d’intensité de Mercalli, cela peut être compris entre un I et un IV. Ces tremblements de terre peuvent être ressentis par certaines personnes, mais pas par la majorité de la population. Ils ne sont pas connus pour causer des dommages aux bâtiments ou autres systèmes d'infrastructure. Les chercheurs rapportent que l'activité sismique entre 2 et 2, 9 se produit à un rythme de plus d'un million par an. Les séismes entre 3 et 3, 9 se produisent un peu plus de 100 000 fois par an.

Les séismes légers sont mesurés entre 4 et 4, 9 sur l'échelle de magnitude, qui varie de IV à VI sur l'échelle d'intensité de Mercalli. Ces tremblements de terre provoquent des tremblements notables dans les maisons et les bâtiments, avec des objets qui tremblent et tombent parfois des étagères et des murs. La plupart des gens peuvent ressentir cette activité sismique, surtout s'ils sont à l'intérieur. Certaines personnes rapportent ressentir de légers tremblements de terre à l’extérieur. Ces séismes ne causent pas de dégâts très importants. Les chercheurs rapportent que de légers séismes se produisent entre 10 000 et 15 000 fois par an.

Les séismes modérés sont mesurés entre 5 et 5, 9. Ces tremblements de terre sont ressentis par les personnes à l'intérieur et à l'extérieur des bâtiments. Ils sont connus pour causer des dommages, en particulier aux infrastructures faibles ou mal construites. Les séismes modérés se produisent entre 1 000 et 1 500 fois par an.

Les tremblements de terre forts sont enregistrés entre 6 et 6.9. Ces tremblements de terre sont réputés causer des dommages aux bâtiments correctement construits, même à ceux considérés comme résistants aux tremblements de terre. Ces tremblements de terre peuvent être ressentis à des centaines de kilomètres de l'épicentre, avec de violentes vibrations proches de l'épicentre. Les chercheurs signalent des tremblements de terre importants entre 100 et 150 fois par an.

Les principaux séismes sont enregistrés entre 7 et 7, 9. Ces tremblements de terre vont causer des dégâts importants à la plupart des bâtiments, voire même à leur effondrement. Les dégâts causés par ces tremblements de terre peuvent se produire dans un rayon de 150 km autour de l'épicentre. Les chercheurs signalent des tremblements de terre majeurs entre 10 et 20 fois par an.

Les grands tremblements de terre sont ceux entre 8 et ci-dessus. Ceux-ci vont détruire la plupart des bâtiments et des systèmes d'infrastructure, y compris les routes et les ponts. Les secousses et les vibrations causent des dommages sur de vastes régions. Les versions supérieures à 9, 0 ont également provoqué des modifications topographiques. Les tremblements de terre entre 8 et 8, 9 se produisent une fois par an. Les tremblements de terre à 9 ans ou plus ne se produisent qu'une fois tous les 10 à 50 ans.

Classement sur l'échelle de Richter

Ordre de grandeurLa descriptionIntensité MercalliFréquence moyenne d'occurrence (estimée)
1, 0 à 1, 9MicrojeContinuel / plusieurs millions par an
2, 0–2, 9MineurI à IIPlus d'un million par an
3.0–3.9MineurIII à IVPlus de 100 000 par an
4.0–4.9LumièreIV à VI10 000 à 15 000 par an
5, 0–5, 9ModéréVI à VIII1000 à 1500 par an
6.0–6.9FortVII à X100 à 150 par an
7, 0 à 7, 9MajeurVIII ou plus10 à 20 par an
8, 0 à 8, 9GénialVIII ou plusUn par an
9.0 et plusGénialVIII ou plusUn par 10 à 50 ans