Gertrude Bell: Explorateurs du monde

Jeunesse

Gertrude Bell est née le 14 juillet 1868 en Angleterre. Elle a fait ses études à Oxford, où elle a excellé dans ses études et obtenu un diplôme en histoire moderne. Cette Britannique exceptionnelle a eu de nombreuses réalisations à son actif. On aurait pu imaginer que, si elle appartenait à une famille riche, elle serait heureuse de vivre une vie de luxe, mais qu’elle s’occupait plutôt de questions politiques au Moyen-Orient. L'un de ses rôles dans cette partie du monde était celle de diplomate officielle de l'administration britannique. C’est peut-être son héritage familial, cependant, son père étant député et son oncle ambassadeur de Grande-Bretagne en Iran.

Carrière

Gertrude Bell a également été nommée exploratrice et archéologue parmi ses nombreuses tâches accomplies. L’une des plus grandes passions personnelles de Bell était l’alpinisme, qui était probablement l’une des raisons pour lesquelles elle est finalement devenue une exploratrice. En tant qu'officier politique britannique au Moyen-Orient, largement inexploré par l'Ouest à cette époque, l'exploration était une nécessité dans son travail. L'exploration de l'Irak et de l'Arabie saoudite lui a apporté une connaissance directe des tribus et de la géographie de ces nations importantes. De plus, Bell n'a pas rencontré beaucoup d'opposition lors de ses explorations menées au Moyen-Orient par des autochtones. En fait, les membres de la tribu sont venus la respecter profondément, la traitant comme un égal essentiel. Aujourd'hui, sa photo est toujours exposée dans plusieurs clubs diplomatiques privés en Irak.

Découvertes

Les contributions de Bell à la sécurité et à la paix au Moyen-Orient sont trop innombrables pour être énumérées. En Irak, où Bell était le plus respecté et le plus aimé, elle a officiellement contribué à la création de ses frontières nationales et a également aidé le pays à choisir son roi. Elle a également contribué à la création du Musée national d'Irak, afin de montrer que d'importantes antiquités appréciées par l'Occident devraient néanmoins rester dans leur pays d'origine. Au début, elle a également aidé TE Lawrence à nouer des alliances avec de nombreuses tribus arabes du Moyen-Orient. Même aujourd'hui, l'étendue et l'importance des efforts de Bell se font sentir dans les centres politiques de cette partie du monde. En tant qu’écrivaine, ses notes d’exploration constituent toujours des références pertinentes pour l’élaboration des politiques dans le monde contemporain.

Défis

En dépit de ses nombreux succès, Gertrude Bell a connu de nombreux revers dans sa carrière, mais elle n’a pas su céder à de tels pièges. Issue d'une famille politique, Bell pouvait tirer les ficelles nécessaires et disposer des ressources financières pour la soutenir grâce au soutien de sa riche famille. L’Iraq de son temps était composé de tribus fragmentées et son travail pour la création d’un gouvernement stable était ardu. Bell a également dû faire face aux problèmes des nombreuses sectes musulmanes locales en conflit. Selon ses propres mots, à propos du clergé en Irak, «assis dans une atmosphère qui respire l’antiquité et est si épaisse de la poussière des âges que vous ne pouvez pas voir à travers - et ils ne le peuvent pas non plus». En fin de compte, cependant, son dévouement et sa ferveur semblaient toujours surmonter ses difficultés.

La mort et l'héritage

Dans ses dernières années, Bell s'est occupée d'archéologie, mais elle a lentement sombré dans la dépression et la maladie. Finalement, le 12 juillet 1926, Gertrude Bell est décédée. Selon des rapports officiels, elle serait morte à la suite de travaux archéologiques dans la chaleur accablante du désert. Cependant, certains disent qu'elle avait eu une overdose accidentelle de somnifères. Elle a prospéré en tant qu'exploratrice, linguiste, écrivaine, diplomate et, selon certains, elle a aussi tâté l'espionnage pour l'armée britannique. L’héritage qu’elle a laissé est visible dans sa vaste correspondance avec sa famille et ses amis. Ses livres et ses écrits sont toujours appréciés aujourd'hui pour aider à comprendre la dynamique politique historique du Moyen-Orient, et les historiens la trouvent extraordinaire.