Grand lac de l'Ours - Lacs du Monde

La description

Le Grand lac de l'Ours, le quatrième plus grand lac d'Amérique du Nord et le huitième plus grand au monde, couvre une superficie de 31 328 kilomètres carrés. Le lac se situe dans la région nord-ouest d'Inuvik, dans la province des Territoires du Nord-Ouest, près de la côte arctique, à 200 km au sud du cercle polaire arctique. Le lac a une longueur d’environ 320 kilomètres, une largeur de 175 kilomètres et une profondeur maximale de 1 356 pieds. La rivière Whitefish, la rivière Big Spruce et la rivière Bloody comptent parmi les principales rivières canadiennes qui se dirigent vers le Grand Lac de l'Ours. La rivière Great Bear elle-même émerge de ce lac et forme ensuite un affluent du fleuve Mackenzie.

Rôle historique

L'exploration et l'exploitation commerciale à grande échelle du Grand lac de l'Ours ont commencé avec l'arrivée des Européens dans la région aux 18e et 19e siècles. Peter Pond, un commerçant de fourrures, déclara avoir appris l'emplacement du lac dès l'hiver 1783-1784. Au début du 19e siècle, le commerce de la fourrure était bien établi dans la région du Grand lac de l'Ours. Entre 1825 et 1826, un poste de traite des fourrures appelé Fort Franklin a été créé par le commerçant de fourrures John Franklin. En 1900, Robert Bell, géologue et explorateur, réalisa une étude géologique de la région lacustre, rassemblant ainsi des informations sur son histoire géologique et sa richesse minérale. Des colonies européennes permanentes ne se sont développées dans la région des lacs qu'après la découverte de gisements minéraux dans la région. En 1930, des gisements de pechblende (une sorte de minerai d'uranium radioactif) ont été mis au jour dans l'habitat du Grand lac de l'Ours. Cependant, l'exploitation minière extensive dans la région a rapidement dépouillé le pays de ses ressources minérales, entraînant l'abandon de la plupart de ces premières colonies européennes.

Signification moderne

Il y a très peu d'habitations humaines dans le Grand Lac de l'Ours et aux alentours aujourd'hui. La colonie de Deline est une colonie permanente basée sur la rive ouest du lac, à 544 kilomètres au nord-ouest de Yellowknife. Bien que le Grand lac de l’ours ait un stock de poisson important, la pêche commerciale est interdite dans ses eaux en raison de la faible capacité de régénération du poisson habitant ces profondeurs froides. Il existe quelques gîtes touristiques dans la localité de Deline, qui sont en grande partie fréquentés par les chasseurs sportifs et de loisir et les pêcheurs à la ligne pour la chasse et la pêche dans l’habitat lacustre.

Habitat et biodiversité

La région du Grand Lac de l'Ours se caractérise par des hivers longs et froids et des étés courts et frais. Le lac est gelé à partir de décembre et continue jusqu'au printemps et, à la mi-juin, la plupart des parties du lac sont libres de glace. La neige recouvre les terres autour du lac environ 222 jours par an. La plupart de la végétation et de la vie animale qui y vivent se produisent directement le long du rivage du lac. Les mousses, les lichens, les arbustes et les plantes basses recouvrent le sol en été, lorsque la couverture de neige est absente. Les espèces de mammifères vivant dans la région comprennent les caribous, les grizzlis, les loups, les castors, les renards, les visons, les martres et les lynx. Les espèces de poissons qui prospèrent dans les eaux du lac incluent de nombreuses espèces de corégones, ainsi que des touladis et des ombres arctiques. Les oiseaux d'eau et les oiseaux de proie peuvent également être repérés le long du lac. Les courlis esquimaux en danger critique d'extinction, qui sont des oiseaux de la famille des bécasseaux et des bécasseaux, constituent la principale espèce préoccupante dans cet habitat.

Menaces environnementales et conflits territoriaux

Par le passé, les activités minières autour du Grand lac de l'Ours avaient entraîné une pollution importante dans les eaux du lac et de la rivière qui en sortait. À l'heure actuelle, toutefois, les changements climatiques constituent la plus grande menace pour l'habitat du lac. Les scientifiques prévoient que le bassin versant du lac se réchauffera vers la fin du 21e siècle et connaîtra donc des hivers moins rigoureux et une augmentation des précipitations. Bien que ces conditions puissent favoriser la croissance d'un nouvel ensemble d'espèces envahissantes, la flore et la faune indigènes du lac, adaptées au climat froid de l'habitat, seront soumises à un stress important, voire périront.