Kaliningrad - Un morceau de Russie entre la Pologne et la Lituanie

Kaliningrad est un territoire russe qui constitue le centre administratif de l'oblast de Kaliningrad sur la mer Baltique, entre la Lituanie et la Pologne. La ville portuaire a été fondée le 1er septembre 1255 et sa superficie était de 86, 11 milles carrés en 2013. Elle avait une population estimée à 448 402 habitants en 2014. Ce territoire était auparavant connu sous le nom de Kyonigsberg / Konigsberg jusqu'en 1946.

Aperçu de l'histoire de Kaliningrad

Le territoire était autrefois le site du fort Twangste et l’ancien établissement des vieux Prussiens. Les Chevaliers Teutoniques ont construit une nouvelle forteresse pendant les guerres de religion des Croisades du Nord en 1255 et l'ont nommée Konigsberg en hommage à Ottokar II, roi de Bohême. Le roi mena deux campagnes de croisade contre les païens de l'ancienne Prusse. Successivement, le territoire est devenu une partie de l’État du Teutonique, ordre monastique appartenant à l’ancien royaume de Pologne et au Grand-Duché de Lituanie. Plus tard, il a appartenu à l'Allemagne jusqu'en 1945, année où il a finalement été intégré à la Russie. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la ville fut gravement endommagée, poussant l'armée et l'aviation de la Fédération soviétique de Russie à occuper les ruines le 9 avril 1945. En conséquence, la population allemande restée fut soit enlevée de force, soit optée fuire.

Le 4 juillet 1946, en l'honneur de Mikhail Kalinin (un célèbre luminaire soviétique décédé le mois précédent), le territoire s'appelle Kaliningrad. La ville a ensuite été rétablie comme le territoire le plus à l'ouest de l'Union des républiques socialistes soviétiques, devenant une zone importante tout au long de la guerre froide en raison de sa position géographique. Au cours des années 50, la ville était le siège de la flotte de la marine russe et, en raison de son importance stratégique pour Kaliningrad, l'URSS la ferma aux visiteurs étrangers. Plus tard, un accord signé en 1957 délimitant la frontière entre l'Union soviétique et la Pologne.

La situation géographique de Kaliningrad

Kaliningrad est située sur la rivière Pregolya, qui draine ses eaux dans la lagune de la Vistule. La mer Baltique et la baie de Dantzig sont accessibles par voie maritime par le détroit de Baltiisk et la lagune de la Vistule. Jusqu'en 1900, les navires qui tiraient plus de six pieds d'eau n'étaient pas autorisés à passer. Les navires de mer de taille supérieure à la taille requise devaient accoster à Pillau, où la cargaison serait transférée à d'autres navires plus petits. Un canal de navire a été construit entre Pillau et Königsberg. Il a été achevé en 1901 au coût d'environ 13 millions de marks allemands, ce qui a permis à des navires de 21 pieds d'accoster le long de la ville. L'aéroport de Khrabovo de la région, situé à environ 15 km au nord de Kaliningrad, propose plusieurs vols charters dans différentes destinations en Europe.

Arts et la culture de Kaliningrad

Kaliningrad abrite certains musées, dont le musée de l'ambre de Kaliningrad, le musée régional d'histoire et d'art et le musée Immanuel Kant. La ville compte également plusieurs théâtres qui jouent un rôle important dans le développement des arts dans la région. Le théâtre le plus célèbre de la région est le théâtre de marionnettes de Kaliningrad, dont les sièges existent depuis 1975. Les monuments célèbres de la ville incluent la statue d'Immanuel Kant, le monument de la mère de la Russie, la statue du duc Albert, entre autres.