L'Argentine a-t-elle combattu pendant la Seconde Guerre mondiale?

Les grandes puissances de l'Axe et des Alliés ont éclipsé le rôle de l'Argentine dans la Seconde Guerre mondiale. Avant la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne et l'Argentine entretenaient des relations étroites en raison du grand nombre d'immigrants allemands en Argentine et de l'ancienne rivalité de l'État avec la Grande-Bretagne. Après le déclenchement de la guerre en 1939, beaucoup pensaient que le gouvernement argentin était pro-nazi. L’Argentine entretient également des relations étroites avec les États-Unis et a choisi de rester neutre après l’adhésion des États-Unis aux Alliés. Les États-Unis ont tenté à plusieurs reprises de persuader l’Argentine de se joindre aux Alliés. L’État a réussi à éviter la guerre jusqu’à rompre ses relations avec les puissances de l’Axe le 26 janvier 1944 et à déclarer officiellement la guerre le 27 mars 1945.

Relations argentino-allemandes

L'Argentine a annoncé sa neutralité au début de la Seconde Guerre mondiale. La décision reposait sur ses relations étroites avec l’Axe et les Alliés. Le pays cherchait également à revitaliser l'économie après la Grande Dépression. L'Argentine était l'un des signataires de la Conférence de La Havane de 1940 qui avait obligé tous les États des Amériques à se joindre au pacte en réponse à une attaque contre un signataire. L'Argentine a toutefois insisté sur le fait que l'entrée en guerre était une décision individuelle des États. La relation entre l’Argentine et l’Allemagne a débuté au début des années 30 et a semblé se renforcer au cours de la guerre. En 1939, environ 100 000 Allemands vivaient en Argentine; ils contrôlaient d'importants secteurs de l'État, notamment les industries chimique, industrielle, électrique, de la construction et pharmaceutique. Ils ont également joué un rôle majeur dans les domaines de la banque et de l’assurance. Les alliés ont persuadé l’Argentine de mettre un terme à ses transactions économiques et financières avec l’Allemagne, les armes, les munitions, la technologie et l’argent continuant d’affluer en Allemagne.

Relations argentino-alliées

Bien que l’Argentine ait maintenu des relations plus étroites avec l’Allemagne, elle entretenait également des liens étroits avec la Grande-Bretagne. Les exportations de bœuf vers la Grande-Bretagne et les États-Unis ont doublé pendant la guerre, les deux pays ayant du mal à nourrir leurs soldats sur la ligne de front. Bien que les alliés aient tenté de persuader l’Argentine de s’associer, ils ont également tenu à ne pas pousser l’État vers l’Axe. En décembre 1943, l'Argentine aida les forces nationalistes de droite à renverser le gouvernement bolivien. Les États-Unis ont menacé de publier des preuves montrant que l'Argentine était impliquée dans le coup d'État et en prévoyait plusieurs autres en Amérique du Sud si elle ne coupait pas les liens avec l'Allemagne.

Entrée de l'Argentine à la guerre

En 1944, les Alliés craignaient que l'Allemagne ne transfère des actifs vers des États neutres, dont l'Argentine, dans le but de planifier une résurgence. Un coup d'Etat militaire en juin 1943 a mis au jour un réseau d'espionnage nazi qui a rompu les relations entre l'Argentine et les puissances de l'Axe. En janvier 1944, un second coup d'État installe le général Edelmiro Farrell au poste de président. Farrell était sympathique aux nazis et commença à rétablir les relations entre les deux pays. Les États-Unis ont rappelé leur ambassadeur en Argentine et ont refusé de reconnaître le gouvernement. Elle a gelé des avoirs argentins aux États-Unis et établi un blocus contre les marchandises argentines dans le Pacifique. Le 27 mars 1945, l'Argentine a déclaré la guerre aux puissances de l'Axe et les États-Unis ont donc reconnu le gouvernement argentin. L'Argentine n'a pas réellement rejoint le conflit et la guerre a pris fin six mois plus tard.

Argentins servant pendant la guerre

Bien que l'armée argentine n'ait pas rejoint le conflit, cela ne veut pas dire qu'aucun Argentin n'a servi pendant la guerre. Environ 4 000 Argentins faisaient partie des forces armées britanniques, près de 500 dans la marine royale britannique, tandis que plus de 600 faisaient partie des forces aériennes britanniques et canadiennes. En fait, l'escadron no 164 de l'Aviation royale canadienne arborait un bouclier avec le soleil du drapeau argentin.