L'énergie nucléaire est-elle sûre?

Qu'est-ce que l'énergie nucléaire?

L'énergie nucléaire est formée par le processus de fusion nucléaire ou de fission nucléaire. Dans la fusion nucléaire, les petits atomes se combinent pour former de grands atomes, libérant ainsi de l'énergie. Dans la fission nucléaire, les atomes sont scindés pour former de plus petites particules, dégageant de l'énergie. Le soleil produit de la chaleur par la fusion nucléaire tandis que les centrales nucléaires produisent de l'électricité par la fission nucléaire.

Bien qu'aucune technologie ne soit parfaitement sûre, l'énergie nucléaire comporte un risque documenté de catastrophe nucléaire. Afin de minimiser ses risques, des pratiques et des normes de sécurité strictes doivent être mises en œuvre.

Le nucléaire: sûr ou non?

Le nucléaire a ses avantages et ses inconvénients. Il a été largement considéré comme une source d’énergie respectueuse du climat, car il ne libère pas de dioxyde de carbone nocif, qui contribue de manière importante au réchauffement de la planète. Cependant, les problèmes de sécurité liés à l’énergie nucléaire incluent la possibilité de rejets de matières radioactives dans l’environnement. Une autre préoccupation est de savoir comment traiter avec précision les déchets radioactifs émis par l'usine.

Fusion nucléaire

Une fusion est un accident provoquant la fonte du coeur du réacteur due à une surchauffe importante des réacteurs nucléaires. Cet accident se produit généralement lors d’une panne du système de refroidissement du réacteur, permettant ainsi aux éléments nucléaires de dépasser leur point de fusion. Lorsqu'une fusion se produit, une centrale nucléaire libère des rayonnements nocifs dans l'environnement.

Problèmes de santé et de sécurité

Le principal problème de santé associé à un accident d'énergie nucléaire est constitué par les effets néfastes des rayonnements sur toutes les formes de vie, y compris l'homme. Au jour le jour, tout le monde est exposé à de faibles niveaux de rayonnement. Les rayonnements viennent naturellement du sol ou de l'espace. Certaines procédures médicales telles que les rayons X, l'IRM et la tomodensitométrie utilisent le rayonnement pour diagnostiquer et traiter des maladies. Ce faible niveau de radiation ne cause pas de problèmes de santé graves. L'exposition aux radiations aiguës provoque une maladie des radiations qui survient après une courte exposition. Ses symptômes se manifestent par des brûlures de la peau, la perte de cheveux, la diarrhée, des vomissements.

L'énergie nucléaire pose également un problème de santé lié à l'environnement. Les centrales nucléaires utilisent l'eau des lacs pour se refroidir avant de rejeter de l'eau bouillante dans les habitats de créatures marines telles que les poissons. Cette eau chaude pourrait également être polluée par des métaux lourds, ce qui affecterait la vie des plantes et des poissons dans le lac.

Il est également à craindre que les terroristes puissent cibler les centrales nucléaires lors de leurs attaques. Cette préoccupation est survenue après l'attaque terroriste du 11 septembre 2001 contre le World Trade Center à New York. Il n’ya pas assez de garantie quant à la capacité des réacteurs nucléaires à résister aux attaques terroristes malgré la construction de murs continentaux qui entourent ces centrales. Cependant, aux États-Unis, les centrales nucléaires sont construites pour résister aux séismes, aux tornades, aux ouragans et aux légers accidents d'avion.

Gestion des déchets radioactifs

Le principal défi de la production d’énergie nucléaire est peut-être le moyen de traiter les déchets radioactifs créés lors de la fission nucléaire. Ces déchets ne peuvent pas être éliminés de manière conventionnelle, car le combustible nucléaire radioactif reste radioactif pendant des milliers d'années. La mise au rebut de ces déchets constitue un défi, car la demande d'espaces pour le stockage des déchets radioactifs ne cesse de croître. L'absence de stockage pourrait limiter la production d'énergie nucléaire à l'avenir.