L'histoire de Times Square

L'histoire de Times Square

Times Square est une destination touristique majeure, une intersection commerciale et un centre de divertissement à Midtown Manhattan, à la jonction de Broadway et de Seventh Avenue. En 300 ans d'existence, le groupe a continué de remplir diverses fonctions, notamment en tant que plaque tournante du divertissement et destination touristique accueillant en moyenne 360 ​​000 visiteurs par jour. Times Square abrite également des écrans et des panneaux d'affichage pour les publicités.

Histoire ancienne XVIIIe et XIXe siècles

Lorsque Manhattan a été habité pour la première fois, trois petits ruisseaux ont convergé vers la 10ème avenue et la 4ème rue actuelles. Les trois ruisseaux formaient ce qu'on appelait le Great Kill et continuaient de couler dans la vallée de Reed pour se jeter dans la rivière Hudson. Lorsque la rivière Great Kill et la zone marécageuse ont été drainées pour augmenter les terres à coloniser, le chemin le long de la rivière a été renommé Longacre Square. Pendant plus de cent ans était un centre de fabrication de calèche bien connu. Alors que la ville continuait à se développer au 19ème siècle, de plus en plus d'établissements commerciaux ont vu le jour. La région du bas Manhattan a continué de s’industrialiser avec l’installation de grandes entreprises de transport maritime, de mines d’acier et de charbon.

Le 20ème siècle

La place Longacre a grandi et est devenue un lieu animé avec l'introduction de l'électricité, et des théâtres et des cafés ont été construits le long de la Great White Way (aujourd'hui Broadway) au début des années 1900. En 1904, Adolph S. Ochs transféra les opérations du New York Times dans un nouveau gratte-ciel de la 42e rue de Longacre Square, installé sur le site depuis près de dix ans et ouvert depuis novembre 1899. Adolph convainc le maire de s'installer George McClellan construisit une sous-station et le 8 avril 1904, le quartier fut nommé Times Square. Quelques semaines plus tard, la première publicité électrifiée a été vue du côté de la banque, au coin de la 46e rue et de Broadway. Le 31 décembre 1907, la première balle du réveillon du Nouvel An fut abandonnée. Toutefois, à partir de la Grande Dépression des années 1930, bordels, maisons de jeu, salles burlesques et maisons à dix sous ont commencé à se substituer aux tours de bureaux. Ce déclin allait se poursuivre après la fin de la Seconde Guerre mondiale et dans les années 1960 et 1980, au cours desquelles la politique de New York a connu une période de corruption politique et de scandale. Le taux de criminalité augmentait chaque décennie et, à la fin de 1980, la rue était considérée comme le "coin le plus sombre de l'Amérique". La région était le site d'un projet de rénovation urbaine de masse mené par le maire Giuliani au milieu des années 1990.

21e siècle

Time Square est aujourd'hui l'une des attractions touristiques les plus visitées de New York, avec 360 000 piétons chaque jour, ce qui représente 131 000 000 visiteurs chaque année. En 2013, Times Tower a accueilli 128 794 000 visiteurs, soit davantage que les visiteurs de tous les parcs thématiques Disney dans le monde entier.