L'histoire des avions Concorde

Le Concorde est un avion de ligne turbo supersonique développé par les industries aéronautiques britannique et française. Il a été exploité depuis son introduction dans les années 1970 jusqu'en 2003. Il est l'avion de ligne le plus rapide de l'histoire, avec des vitesses dépassant le son à plus de 300 km / h.

Origine

L'avion supersonique a été mis au point conjointement par la British Aircraft Corporation et la société française Aerospatiale. 20 appareils ont ensuite été fabriqués pour être utilisés par British Airways et Air France. Concorde est un mot français qui signifie «harmonie», reflet du partenariat anglo-français dans les opérations des avions.

Application

Au cours de la planification du Concorde, de nombreuses compagnies aériennes ont manifesté un vif intérêt pour le vol supersonique comme la prochaine frontière du secteur de l'aviation. Toutefois, des frais généraux et des ajustements techniques invisibles ont augmenté les coûts unitaires des avions dont les unités dépassaient 20 millions de dollars lors du lancement du Concorde. Cette augmentation des prix a découragé de nombreux acheteurs potentiels d’acheter les unités. Le Concorde était principalement utilisé pour les vols transatlantiques avec la liaison occasionnelle Singapour-Bahreïn utilisée par Singapore Airlines. Il visait le créneau des passagers fortunés avec un billet aller-retour Londres-New York atteignant une moyenne de 8 000 dollars.

Déclin

Peu de temps après son lancement, le Concorde a commencé à connaître son déclin. Au cours de la phase de développement, les avions avaient suscité un vif intérêt de la part des compagnies aériennes, mais les coûts unitaires lors du lancement se sont révélés prohibitifs pour la plupart. Le taux élevé de consommation de carburant de l’appareil a également pesé sur l’attrait de cet avion, en particulier par rapport aux modèles existants, tels que les Boeing 747 et 707. Le Concorde pouvait transporter 100 personnes et consommer plus de 89 000 litres de carburant pour le vol transatlantique, tandis que le Boeing 747, d’une capacité de plus de 400 passagers, ont consommé environ 59 000 litres sur la même distance. La crise pétrolière de 1977 a entraîné les prix mondiaux du pétrole à des sommets sans précédent et aggravé le problème. À la fin du XXe siècle, les concurrents de Concorde, Boeing et Airbus, apportèrent de nombreuses améliorations en matière d'hébergement des passagers, notamment en augmentant le nombre de places assises et en proposant de meilleurs divertissements en vol. Cela a laissé la vitesse comme avantage principal du Concorde par rapport aux autres types d’aéronefs. Cette vitesse supersonique, cependant, s'est également avérée être un démérite pour l'avion. Avec la vitesse, un boom supersonique est survenu qui, selon certains chercheurs, a affecté les habitants sur son trajet et a été considéré comme un polluant de l'environnement. En raison de la pollution atmosphérique, le Congrès américain a limité le Concorde à l’utilisation exclusive de l’aéroport de Washington Dulles et de l’aéroport John F. Kennedy de New York, décision qui a empêché le Concorde d’exploiter les principales destinations de l’Atlantique Nord. Un autre événement important qui a accru l'apathie du public à l'égard du Concorde est l'accident survenu en juillet 2000 à Air France, où un Concorde s'est écrasé en France, tuant tous les passagers et l'équipage à bord. Les attaques terroristes du 11 septembre 2001 ont entraîné une baisse du nombre total de passagers dans l'aviation. Le 10 avril 2003, British Airways et Air France ont annoncé publiquement la cessation des activités du Concorde cette année-là.

Records

Le règne de l’aviation Concorde fut bref, mais il marqua une époque où plusieurs records de vol furent établis, y compris l’avion de ligne le plus rapide au monde avec une vitesse de 1 354 milles à l’heure et la plus haute altitude de croisière d’un avion de passagers à 60 000 pieds.