La bataille d'Osan - guerre de Corée

Contexte

En 1949, le chef de la Corée du Nord, Kim Il-sung, était convaincu qu'une "guerre de libération" serait très bien accueillie par le peuple sud-coréen. Des discussions avec la Chine et l'Union soviétique ont été engagées et, le 25 juin 1950, elles ont finalement été envahies. L’invasion initiale à grande échelle a impliqué 89 000 soldats. L’attaque a été un succès retentissant, l’armée nord-coréenne n’ayant réussi à occuper Séoul que trois jours plus tard. Pendant ce temps, les États-Unis ont maintenu une position de non-engagement. Les États-Unis craignaient d'être mêlés à une guerre terrestre en Asie avec les troupes de l'Union soviétique, craignant que celle-ci ne dégénère en guerre mondiale. Cela a changé lorsque l'Union soviétique a annoncé qu'elle n'enverrait pas de troupes dans la péninsule coréenne. Les États-Unis ont décidé d'intervenir, principalement par égard pour le Japon.

Maquillage

Les forces américaines impliquées à Osan étaient composées du 21ème régiment d'infanterie du 1er bataillon, commandé par le lieutenant-colonel Charles Bradford Smith. Surnommée «Task Force Smith», la force était sous-équipée et mal équipée, la plupart de leurs armes étant obsolètes. En revanche, la partie nord-coréenne de la bataille était dirigée par le major général Lee Kwon Mu et constituée des 16e et 18e régiments de la 4e division d’infanterie, appuyés par le 105e régiment blindé et le 107e régiment de chars. Au total, les communistes comptaient environ 5 000 hommes et 36 chars T-34/85, tandis que les États-Unis ne disposaient que de 540 hommes équipés d'artillerie obsolète et incapable de pénétrer le blindage des chars.

La description

Le 5 juillet, à 7 h 30, un navire de reconnaissance américain a repéré 8 chars T34 dans une colonne se dirigeant directement vers la position de la Force opérationnelle Smith. 45 minutes plus tard, Task Force Smith a tiré leur obusier sur les forces entrantes. Les chars ont été touchés avec succès, mais n'ont pas été endommagés par le barrage. Les tentatives successives de l’armée américaine pour détruire les chars, utilisant des fusils et des lance-roquettes de 75 millimètres sans recul, ne pénétrèrent pas dans le blindage nord-coréen. Des tentatives ultérieures, utilisant des ogives antichars à haute explosion (HEAT), ont eu beaucoup plus de succès, endommageant deux tanks et en mettant un autre en feu. Un autre groupe de 25 chars T-34 s'est approché une heure plus tard et a détruit l'obusier avancé. Les deux colonnes de chars sont passées. À 11 heures, un convoi militaire de 5 000 hommes sous le commandement du major général Lee Kwon Mu a commencé à avancer vers le sud. Quarante-cinq minutes plus tard, Smith ordonna à toute sa force opérationnelle de tirer toutes ses armes sur l'ennemi. Plusieurs camions ont été détruits au cours du processus, dispersant le convoi nord-coréen. Les forces nord-coréennes ont réagi en envoyant les 3 chars vers la position de Smith, ce qui a permis à 1 000 soldats de les encercler de leur flanc arrière.

Résultat

Les forces de Smith ont réussi à tenir pendant un temps louable compte tenu de leur taille, mais elles se sont finalement retirées au bout de 3 heures. La retraite a été un désastre. Smith a appelé à une retraite ordonnée, mais la compagnie B n'a pas reçu l'ordre et a été laissée isolée parmi les forces ennemies. La plupart ont pu s'échapper mais les blessés ont été laissés avec un médecin, qui a ensuite été retrouvé exécuté par les forces nord-coréennes. Au total, la Force opérationnelle Smith a perdu 40% de ses troupes, avec 21 blessés, 60 morts et 82 capturés. La plupart des morts ont été retrouvés dans des fosses peu profondes, la main attachée dans le dos et une balle dans la tête. Pendant ce temps, l'armée nord-coréenne a perdu 4 chars parmi ses 85 blessés et 42 morts.

Importance

La bataille d'Osan était le premier engagement entre les États-Unis et l'armée nord-coréenne. La lutte a montré à quel point les forces américaines étaient mal préparées et mal équipées pour la guerre à venir. Les forces américaines, faute de formation et d’équipement adéquats, ont abandonné prématurément leur position, ce qui a aggravé la situation. Néanmoins, les forces américaines ont réussi à retarder temporairement les unités de l'armée de la Corée du Nord qu'elles ont rencontrées ce jour-là. Les tactiques dilatoires des États-Unis ont permis d’empêcher Pusan ​​d’être envahi plus tôt, permettant ainsi au X-Corps de MacArthur de se connecter à la 8ème armée. Ce retard contribuerait en définitive au succès des débarquements des Nations Unies à Inchon et à l’expulsion des forces nord-coréennes du Sud. Un monument commémoratif a été érigé à Osan à ce jour, commémorant les hommes courageux de la Task Force Smith qui y ont servi le 5 juillet 1950.