La bataille de Waterloo et la défaite finale de Napoléon Bonaparte

Un bref aperçu de la bataille de Waterloo

La bataille de Waterloo a eu lieu le dimanche 18 juin 1815 autour de Waterloo, dans l'actuelle Belgique, qui faisait partie du Royaume-Uni des Pays-Bas. L’armée française dirigée par Napoléon Bonaparte a été battue par les deux armées de la Septième Coalition, placée sous le commandement du duc de Wellington, et par l’armée prussienne dirigée par Gebhard Leberecht von Blücher, qui était également le prince de Wahlstatt.

Contexte historique de la bataille de Waterloo

En mars 1815, le retour au pouvoir de Napoléon entraîne la formation de la Septième Coalition des nations, composée de l'armée britannique, composée des troupes belges, allemandes et néerlandaises dirigées par Arthur Wellesley, duc de Wellington et de l'armée prussienne dirigée par Gebhard. Leberecht von Blucher. La Coalition a commencé à rassembler les armées en vue d'une bataille contre Napoléon. L'armée de Wellington ainsi que l'armée prussienne étaient hébergées près de la frontière française dans la région nord-est. À la suite de la coalition des deux armées, Napoléon décide d'envahir les armées de Blücher et de Wellington dans l'espoir de les détruire avant de pouvoir unir leurs forces et d'envahir la France avec les autres membres de la Septième Coalition. Au cours de la bataille de Ligny, Napoléon réussit à attaquer les Prussiens tout en tendant une embuscade à Wellington et à son armée lors de la bataille de Quatre Bras. Malgré la persévérance de Wellington à la bataille de Quatre Bras, la défaite du Prussien l'incite à se retirer de Waterloo. À la suite des résultats des deux batailles, Napoléon envoie un tiers de son armée à la poursuite de l'armée prussienne qui s'était précédemment retirée aux côtés de Wellington et de ses troupes. Le résultat de la poursuite de Napoléon conduit à la bataille simultanée et séparée de Wavre avec les Prussiens.

Aussitôt après que Wellington réalisa que l'armée prussienne avait la capacité militaire de le soutenir, il positionna la bataille de l'escarpement du Mont-Saint-Jean qui se déroula en face de la route de Bruxelles. Wellington subit des attaques continues de l'armée de Napoléon tout au long de l'après-midi, mais reçut l'aide des Prussiens arrivés successivement. En désespoir de cause, Napoléon envoya sa dernière armée dans la soirée pour tenter une dernière attaque. Les Prussiens ont percé la droite aux côtés des Français, tandis que l'armée de Wellington, composée d'alliés anglo-alliés, a contre-attaqué au centre et a dominé l'armée de Napoléon. La défaite de Napoléon Bonaparte à la bataille de Waterloo marque la fin de son règne en tant qu'empereur de France. Quatre jours après la bataille de Waterloo, Napoléon a abdiqué le trône le 7 juillet, alors que les troupes de la coalition infiltraient la France.

L'armée française à la bataille de Waterloo

L'armée française dirigée par Napoléon s'appelait Armée du Nord. L'armée de Napoléon comptait environ 69 000 soldats, dont 48 000 d'infanterie, 14 000 de cavalerie et 7 000 hommes, dont l'artillerie à 250 armes. L'armée française était principalement composée de vétérans possédant une expérience considérable et un dévouement certain à son égard. À l’origine, Napoléon avait eu recours au recrutement lors de la formation de l’armée française; toutefois, au fur et à mesure que l’armée commençait à se développer, les soldats français étaient affectés à des fractions militaires au moment de leur arrivée. En fin de compte, de nombreux postes étaient commandés par des officiers que les soldats ignoraient et ne faisaient pas confiance. L’une des faiblesses majeures de l’armée française est que certains officiers n’étaient pas expérimentés dans le travail d’équipe et fonctionnaient comme une force consolidée, ce qui entravait le soutien aux autres factions. Une autre faiblesse de l’armée française est qu’ils ont involontairement marché sous la pluie et la boue constituées de poussière de charbon noir pour se rendre à Waterloo, après quoi ils ont dû faire face à la pluie et à la boue car ils dormaient à la belle étoile. Malgré le manque de nourriture, les troupes françaises restèrent fidèles à Napoléon, leur empereur.

L'armée de la coalition

La bataille de Waterloo a été combattue par trois armées, parmi lesquelles: une armée multinationale sous le commandement de Wellington, l'armée prussienne sous le commandement de Blücher contre les Français. L’armée de Wellington est composée de 67 000 soldats, dont 50 000 membres d’infanterie, 11 000 de cavalerie et 6 000 d’artillerie avec 150 pièces. Parmi eux, 25 000 étaient britanniques, 17 000 belges et néerlandais, 6 000 de la légion germanique, 11 000 de Hanovre, 3 000 de Nassau et 6 000 de Brunswick. Beaucoup de soldats des armées de coalition n'avaient pas suffisamment d'expérience. L'armée de Wellington manquait de cavalerie lourde, ce qui donnait un avantage à l'armée de Napoléon, car elle possédait une cavalerie lourde. L'armée prussienne n'était pas bien établie puisqu'elle était en train de se réorganiser. En 1815, les anciennes légions, régiments de réserve et Freikorps étaient sur le point d'être absorbés par l'armée aux côtés de la plupart des milices de Landwehr. Les Landwehr n'étaient pas suffisamment entraînées ou équipées pour se rendre en Belgique. La cavalerie et l'artillerie prussiennes étaient suffisamment équipées puisqu'elles se réorganisaient également et qu'elles ne fonctionnaient donc pas de manière optimale au cours de la bataille.

Malgré ces faiblesses, l'armée prussienne avait un leadership exemplaire dans son organisation, car les officiers fréquentaient quatre écoles qui avaient été créées uniquement à des fins de formation. Malgré le retrait des troupes prussiennes après la bataille de Ligny, celles-ci se sont immédiatement réorganisées, réalignées et sont intervenues dans la bataille de Waterloo dans les 48 heures.

Le champ de bataille

Le Waterloo était une position inflexible qui comprenait une longue crête qui s’étendait perpendiculairement et qui était coupée en deux par la route principale et se trouvait est-ouest jusqu’à Bruxelles. Route Ohain, une ruelle concave profonde s’étend sur la crête de la crête. Un énorme orme qui se trouvait près du carrefour sur la route de Bruxelles a servi de poste de commandement à Wellington pendant une grande partie de la journée. Wellington positionna son infanterie perpendiculairement à l'arrière de la crête de la crête qui suivait la route d'Ohain. D'autre part, l'armée française formée sur la pente d'une autre crête au sud de Wellington était placée de manière à ce que Napoléon ne puisse pas voir ses positions. Pour cette raison, la formation de ses troupes par Napoléon était symétrique sur la route de Bruxelles.

L'importance historique de la bataille de Waterloo

La bataille de Waterloo a été un événement historique à plus d’un titre. La bataille de Waterloo a été un tournant qui a entraîné une paix relative, des progrès technologiques et une prospérité matérielle. Sans aucun doute, la bataille a mis fin à la série de guerres qui avaient auparavant tourmenté l'Europe aux côtés d'autres régions du monde causées par la Révolution française. L'une des conséquences importantes de la guerre fut la carrière impériale et belliciste de Napoléon Bonaparte, perçu comme un grand homme d'État et commandant de l'histoire, qui prit fin avec le Premier Empire français.

Certaines parties de la région où la bataille a eu lieu ont changé d’apparence, le tourisme ayant commencé peu après la fin de la guerre. En 1820, Guillaume Ier, roi des Pays-Bas, ordonna la construction d'un monument. Un monticule géant connu sous le nom de Lion's Hillock a été construit à l'aide de 300 000 mètres cubes de terrène récupérés de la crête.