La culture de l'Arabie Saoudite

Le Royaume d’Arabie saoudite, une nation d’Asie occidentale située dans la péninsule arabique, est un pays profondément religieux, où l’islam est la religion d’État du pays et joue un rôle important dans la formation de la culture et du mode de vie de la population du pays.

Structure familiale

La religion et la parenté jouent un rôle important dans la société saoudienne. Le taux de ségrégation hommes-femmes est élevé dans le pays. Les femmes ne sont pas autorisées à travailler dans les zones où elles entreront en contact avec des hommes indépendants. Les femmes ne peuvent travailler que dans des contextes où elles interagissent avec des personnes du même sexe, comme dans les écoles de filles, les universités pour femmes, etc. Même dans des contextes sociaux, les femmes et les hommes qui ne sont pas liés ne sont pas autorisés à interagir. La participation des femmes à la population active du pays est assez faible. Les femmes jouissent également de moins de droits et libertés que les hommes. Ils ne peuvent pas conduire ou quitter le pays sans l'assistance d'un mehram (un tuteur). Ils doivent dépendre des hommes de leur famille (généralement le père, le frère et le mari) tout au long de leur vie pour toutes les affaires publiques. Ils doivent porter des vêtements couverts et un voile à tout moment en public.

Les mariages arrangés sont courants en Arabie saoudite. Un homme est autorisé à avoir quatre femmes à la fois mais il doit les soumettre à un traitement égal. Divorcer est facile pour les hommes mais difficile pour les femmes. Les hommes et les femmes n'interagissent guère dans la société saoudienne, car la division entre les sexes empêche de telles interactions à l'extérieur du domicile. Les personnes âgées sont hautement considérées dans la société. Les invités sont très bien accueillis et se voient offrir du thé et d'autres rafraîchissements par la famille d'accueil. Les traditions culturelles accordent une grande importance à la générosité et à l’hospitalité. Les interactions sociales sont fortement liées au sexe et à l'âge dans la société saoudienne. De même, la famille élargie est très appréciée en Arabie Saoudite.

Religion

L'Arabie Saoudite est un Etat théocratique. Al Saud, ou la maison de Saud, est le nom de la famille royale d'Arabie Saoudite. L'Arabie saoudite est un État islamique où le gouvernement saoudien établit des règles en fonction de différents aspects de l'enseignement islamique. La pratique de religions autres que l'islam en public n'est pas autorisée. Tous les citoyens du pays doivent être musulmans et la conversion à d'autres religions est punie par la loi. La propagation d'autres religions est interdite. Environ 99, 3% des Saoudiens sont des musulmans sunnites.

Le 23 septembre est une fête laïque dans le pays. Il s'agit de la fête nationale marquant la fondation du Royaume d'Arabie saoudite. Tous les autres jours fériés sont liés à l'islam. Aïd al-Fitr, Aïd al-Adha, Mawlid An-Nabawi sont quelques-uns des festivals et événements islamiques observés dans le pays. Le mois sacré du ramadan est observé en Arabie saoudite, ce qui affecte l’aspect humain de la vie saoudienne. Pendant le ramadan, les magasins et les services sont fermés et les heures de travail sont généralement réduites.

Arts

La musique et la danse font partie intégrante de la vie des Saoudiens. L’une des danses autochtones de ce pays, Al Ardha, met en scène des hommes saoudiens vêtus de leurs atours traditionnels, l'épée ou le fusil à la main, placés épaule contre épaule, dansant au rythme de la poésie chantée et des battements de tambour. La forme de danse mizmar est une autre danse traditionnelle des Saoudiens qui est populaire à Djeddah, La Mecque et Médine. Les arts de la scène utilisent un instrument ressemblant au hautbois appelé le mizmar. Le tambour joue un rôle important dans les coutumes tribales et traditionnelles. La forme de poésie bédouine de nabaṭī est également très populaire en Arabie saoudite. Les Samri sont une autre forme de danse et de musique indigènes des Saoudiens. Ici, des hommes assis sur leurs genoux battent des mains et se balancent au rythme de la batterie et de la poésie.

La littérature arabe est très âgée et comprend à la fois de la poésie et de la prose écrite en langue arabe. Le Coran, considéré par beaucoup comme la meilleure pièce de littérature arabe, a contribué à façonner la culture et la littérature arabes au fil des ans. L'âge d'or islamique a été le moment où la littérature arabe a prospéré, mais il continue d'avoir un impact considérable sur le monde moderne.

L'Arabie Saoudite est également célèbre parmi les pays arabes et islamiques pour son art et son artisanat. Les bijoux et objets d’art artisanaux du pays, en or et en argent, sont appréciés dans le monde entier. La kiswah est un artisanat traditionnel du pays qui est un tissu noir avec des versets coraniques brodés avec des fils d'or et d'argent. Il est fabriqué à la Mecque et remplacé chaque année dans la Kaaba, le sanctuaire sacré de la Mecque. La poterie, la maroquinerie, la sculpture sur bois et l’artisanat en cuivre et en laiton sont également des formes artisanales célèbres de l’Arabie saoudite. Depuis que l'islam interdit l'affichage du corps humain dans l'art, le travail des artistes saoudiens se concentre principalement sur les formes abstraites et géométriques. La calligraphie est un art sacré important des Saoudiens.

Cuisine

La cuisine de l’Arabie saoudite est semblable à celle des nations voisines du Moyen-Orient, de l’Afrique et de la Turquie. Le porc est considéré comme impur dans l'Islam et sa consommation est donc interdite dans le pays. Les lois alimentaires islamiques halal sont respectées lors de l'abattage d'animaux pour la viande. Le khūzī, un plat d'agneau farci, est considéré comme le plat national traditionnel de l'Arabie saoudite. Un autre plat populaire est le shāwarmā, qui consiste en une viande marinée et grillée enveloppée dans du pain plat. Les brochettes sont également un délice de la cuisine saoudienne. Un plat de riz servi avec des crevettes ou du poisson appelé machbūs est également consommé en tant que plat délicieux. Les dattes et les fruits frais sont également couramment servis.

La consommation d’alcool étant interdite par l’islam, la loi saoudienne interdit la vente d’alcool. Le café et le thé sont des boissons populaires servies aux invités dans les maisons du pays. Une boisson au yogourt appelée laban, le lait de chamelle et le babeurre sont également des boissons populaires.

La mondialisation et l'apparition de supermarchés modernes et de restaurants proposant une cuisine variée ont considérablement modifié les habitudes alimentaires des saoudiens urbains. La restauration rapide est devenue particulièrement populaire dans le pays. Les coutumes saoudiennes traditionnelles favorisent la consommation de nourriture en position assise et découragent l'utilisation de fourchettes et de couteaux.

Vêtements

Les vêtements en Arabie saoudite sont dictés par la religion et les coutumes du pays et sont strictement appliqués. Les femmes doivent orner les abaya, un long manteau (généralement noir) qui recouvre tout leur corps et ne laisse apparaître que les mains. Les femmes saoudiennes sont également tenues de porter un voile appelé le niqab qui leur couvre la tête et le visage. Les femmes étrangères en Arabie doivent également porter l'abaya, mais elles peuvent garder leurs cheveux et leur visage exposés.

Des codes vestimentaires existent également pour les hommes et les garçons saoudiens. Quel que soit son statut social ou son type de travail, le vêtement traditionnel pour homme est un vêtement traditionnel long et ample. Les hommes portent généralement des thobes blancs pendant les étés chauds et des thobes de laine de couleur sombre en hiver. Aux occasions spéciales, le thobe est accompagné d'un bisht qui est un long manteau (généralement noir, marron ou blanc) avec des garnitures en or. Les hommes saoudiens ornent également le couvre-chef traditionnel qui comporte trois parties: un petit bonnet blanc appelé le tagia, un grand morceau de tissu carré (à carreaux blanc, rouge ou blanc) appelé le gutra et un double cordon noir appelé l’ igal qui maintient le Gutra en position. Les sandales en cuir font office de chaussures traditionnelles. Les vêtements de style occidental sont courants chez les jeunes Saoudiens pour un style décontracté.

Sports et divertissement

Le football est le sport national de l'Arabie Saoudite et la Fédération de football d'Arabie Saoudite gouverne l'équipe nationale de football du pays. L’équipe a participé à environ quatre matchs de la Coupe du Monde de la FIFA et à une douzaine de matchs de la Coupe d’Asie de l’AFC. Le pays a également une équipe nationale de basket qualifiée qui a remporté le bronze au Championnat d’Asie de 1999. Le volley-ball, le tennis et d'autres sports sont également populaires ici. Parmi les sports traditionnels, les courses de chameaux et de chevaux sont très populaires. Des pistes de courses de chameaux sont présentes dans tout le pays et les animaux sont courus pour des gains. La King's Camel Race, qui a lieu chaque année, attire environ 2 000 concurrents et 30 000 spectateurs chaque année. La culture saoudienne n’est pas autorisée à chasser avec des fusils, mais la chasse avec des faucons et des chiens est très populaire. Le Gouvernement saoudien encourage le sport dans une large mesure et a mis en place des villes, des centres et des clubs sportifs dans les zones urbaines et rurales du pays, dotés d'installations de classe mondiale pour encourager les citoyens du pays à participer à des activités sportives.

Les autres formes de divertissement sont en grande partie une affaire privée en Arabie saoudite. Le pays n'a pas de salles de cinéma publiques. Les salles de cinéma et les théâtres du pays ont été complètement fermés en 1980 en raison d'un renforcement de l'activisme islamiste. Les Saoudiens regardent généralement des films dans leur résidence privée à l'aide de DVD, de satellites ou de vidéos.

Le camping et les sports nautiques sont des activités populaires dans les parcs nationaux et les zones côtières d’Arabie saoudite, respectivement.