La mer des Wadden: trésor environnemental du nord de l'Europe

La description

La mer des Wadden est considérée comme l’emplacement du plus grand système ininterrompu de vasières et de vasières intertidales. Située dans le nord de l'Europe, à la frontière des Pays-Bas, de l'Allemagne et du Danemark, la mer s'étend sur 500 kilomètres de long sur une superficie totale de 10 000 kilomètres carrés. Cette zone comprend la zone de conservation néerlandaise de la mer des Wadden, les parcs nationaux allemands de la mer des Wadden de Basse-Saxe et du Schleswig-Holstein, ainsi que la zone de conservation maritime danoise de la mer des Wadden. Il est célèbre pour sa riche biodiversité, notamment ses habitats de transition, notamment ses chenaux de marée, ses bancs de sable, ses vasières, ses marches salées, ses plages et ses dunes. Les îles de la mer des Wadden sont appelées les îles frisonnes.

Rôle historique

L'histoire naturelle de la mer des Wadden révèle une région encore plus diversifiée. Les phoques gris étaient dominants dans la région, selon les archéologues. Après le Moyen Âge, ils ont complètement disparu, mais ont récemment réapparu dans la mer. Entre les années 1000 et 1500 de notre ère, la mer était une source d'énergie hydraulique importante pour les Pays-Bas et, à mesure que la population augmentait, le paysage côtier de la mer des Wadden se modifiait de manière significative. Des digues ont été construites pour protéger les communautés en expansion contre les inondations causées par la mer. Cependant, en janvier 1362, une inondation dévasta la côte, détruisant des terres et des vies. La mer était également le site d'extraction de tourbe, ce qui a permis l'essor du commerce local. Malheureusement, de grandes parties des terres côtières se sont enfoncées sous le niveau de la mer. Néanmoins, les îles de la mer des Wadden sont des stations balnéaires prisées depuis le XIXe siècle.

Signification moderne

Aujourd'hui, la mer des Wadden est célèbre pour sa faune unique. Les zones de la mer néerlandaises et allemandes ont été inscrites sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 2009, suivies de la partie danoise en 2014. Ces trois gouvernements travaillent ensemble depuis 1978 pour assurer la protection et la conservation de la mer. Ils coopèrent pour surveiller les espèces et mener des recherches sur les écosystèmes locaux, ainsi que sur des questions politiques et économiques affectant la mer des Wadden. En 1982, la Déclaration commune sur la protection de la mer des Wadden a été signée et en 1997, le Plan trilatéral pour la mer des Wadden a été mis en œuvre. La mer est d’une importance vitale car c’est l’un des derniers écosystèmes intertidaux à grande échelle dans lequel les processus naturels fonctionnent sans être perturbés.

Habitat et biodiversité

2 700 espèces marines et au moins 5 100 espèces semi-terrestres et terrestres à travers les marais salants et les dunes de sable de l'île, habitent la mer des Wadden comme leur chez-soi. Les échassiers, les canards et les oies utilisent la région pour hiverner ou pour faire escale dans leurs vols de migration. Les goélands et les sternes sont également répandus. La mer des Wadden est reconnue comme l'une des zones les plus importantes au monde pour les oiseaux migrateurs. Six millions d'oiseaux peuvent être présents simultanément dans la région de la mer Walden et environ 10 à 12 millions d'entre eux traversent la région chaque année. Les phoques gris, les marsouins communs et les dauphins à nez blanc de l'Atlantique étaient autrefois éteints localement mais colonisaient à nouveau la région. Certains des poissons dans la mer sont le hareng, le sprat, le merlan et la morue. Il y a plus de 140 espèces de poissons dans la mer des Wadden.

Menaces environnementales et conflits territoriaux

Malheureusement, contrairement aux espèces recolonisées, un certain nombre d’espèces telles que la baleine noire de l’Atlantique Nord et la baleine grise ont été éteintes à la suite de la chasse à la baleine pratiquée à terre. La taille de la mer a diminué de cinquante pour cent et ne reçoit plus les éléments nutritifs qui jadis provenaient du Rhin. Ainsi, 90% des espèces de la mer des Wadden sont en péril. Les espèces envahissantes, telles que les algues et les organismes plus petits, et les interventions humaines en mer du Nord ont également affecté de manière préjudiciable la mer des Wadden. Les autres menaces incluent la pêche, les plates-formes pétrolières et gazières, les parcs éoliens et le développement des industries touristiques.