La plus grande rivière du monde

D'où vient la rivière Yarlung Tsangpo?

Le Yarlung Tsangpo, fleuve d'origine tibétaine, est considéré comme le plus grand fleuve du monde. C'est aussi le plus long fleuve du Tibet. La rivière prend sa source au sud-est du lac Manasarovar et du mont Kailash avant de traverser le plateau tibétain et les montagnes formant la vallée du Tibet du Sud et le grand canyon de Yarlung Tsangpo.

Le parcours complet de la rivière Yarlung Tsangpo

Le plus long affluent de la rivière Yarlung Tsangpo est la rivière Nyang, la rivière Lhasa, la rivière Parlung et la rivière Nyangchu. Le fleuve au Tibet coule le long de la vallée du Tibet Sud, longue de 1 200 km et large de 300 km. Son altitude varie de 4 500 mètres d'altitude au plus haut point à 3 000 mètres d'altitude au plus bas.

Après avoir traversé le Tibet, le fleuve entre dans l'état d'Arunachal Pradesh en Inde. Ici, le fleuve s'élargit de façon phénoménale et s'appelle le Siang. Le fleuve Siang, en entrant dans l’État d’Assam en Inde, devient le fleuve Brahmapoutre. Le Brahmapoutre entre ensuite à Ramnabazar au Bangladesh. À partir de Ramnabazar, le Brahmapoutre s’écoulerait vers l’est pour rejoindre la rivière Meghna qui rejoindrait ensuite le Gange. Cependant, cet ancien canal est en train de s'assécher et un nouveau canal principal s'est ouvert. Le canal principal s'appelle la rivière Jamuna. Il rencontre le célèbre fleuve Gange et se jette dans la baie du Bengale au Bangladesh sous le nom de fleuve Padma.

Le paysage environnant

La rivière commence haut dans le plateau tibétain avec son bassin délimité par l'Himalaya au sud, les montagnes Nyenchen Tanglha et les montagnes Kang Rinpoché au nord. Au fur et à mesure que la rivière descend, le paysage du bassin fluvial change de désert froid aux altitudes plus élevées pour devenir une steppe aride, puis une végétation de garrigues décidue et enfin des forêts de conifères et de rhododendrons. La limite des arbres se trouve à une altitude d’environ 3 200 mètres. La majeure partie de la population de la région autonome tibétaine de Chine vit dans ce bassin fluvial.

Chutes d'eau de la rivière Yarlung Tsangpo

Trois grandes cascades jalonnent le cours de la rivière Yarlung Tsangpo. La plus grande d'entre elles est la "Chute cachée" qui est associée à un mystère et à des légendes. On raconte que des moines et des chasseurs tibétains ont souvent raconté des histoires liées à cette chute aux premiers explorateurs occidentaux. Ce n’est qu’en 1998 que l’existence de ces chutes a fait l’objet d’une grande publicité dans les pays occidentaux et a été qualifiée de «découverte». Cependant, les autorités chinoises ont vivement déplu à ces affirmations, protestant en affirmant que les géographes chinois avaient déjà capturé photographies des chutes dès 1987.

Une destination aventureuse pour les kayakistes

Plusieurs équipes d'expédition ont tenté d'explorer le cours de la rivière Yarlung Tsangpo. C'est une destination attrayante pour les kayakistes prêts à aller à l'extrême et à mettre leurs compétences à l'épreuve, même s'ils risquent de risquer leur vie. Le kayak en eaux vives sur la rivière Yarlung Tsangpo a été tenté par plusieurs équipes. Certains ont abouti à une tragédie. Par exemple, la première tentative d'une telle activité sur la rivière a été faite par un groupe japonais en 1993 qui a perdu un membre sur la rivière. En octobre 1998, la National Geographic Society a parrainé une expédition de kayak sur la rivière Yarlung Tsangpo. Des conditions extrêmes inattendues sur le fleuve ont de nouveau coûté la vie à un autre kayakiste. C'est en 2002 qu'une autre équipe a réussi à terminer avec succès la première descente de la partie supérieure de la gorge de Tsangpo. Pour ses conditions extrêmes, la rivière Yarlung Tsangpo a souvent été qualifiée d’Everest of Rivers.