Laika: Le chien qui a orbité la terre

Le 3 novembre 1957, un satellite soviétique, Spoutnik 2, a été lancé dans l'espace depuis Moscou. À l'intérieur du satellite se trouvait Laika, un chien de renommée internationale. Laika a été l'un des premiers êtres vivants à flotter dans l'espace et le premier à tourner autour de la Terre.

Le voyage

Les scientifiques soviétiques ont choisi des chiens errants pour le programme en raison de leur endurance face à des conditions de froid rigoureux et à une faim extrême. Laika a été retrouvée dans les rues de Moscou et a été sélectionnée pour le programme spatial. Lors du lancement, des capteurs ont indiqué que son rythme cardiaque et son rythme respiratoire augmentaient de trois à quatre fois son rythme normal. Cependant, alors qu'elle flottait dans l'espace, Laika commença à se calmer. Sa grande endurance était due à son adaptation à des conditions de vie difficiles.

Les Soviétiques savaient que Laika ne reviendrait jamais à la maison. Sputnik 2 a été construit à la hâte en raison de la politique et de la publicité associées au lancement. Ce satellite devait être plus gros que son prédécesseur, Spoutnik 1, et la date de lancement devait être celle du 40e anniversaire de la révolution bolchevique. Les scientifiques derrière le programme n'avaient que quelques semaines à livrer et les plans pour un voyage de retour ont donc été annulés. On pense que cette précipitation a entraîné un dysfonctionnement du système de refroidissement à l'intérieur de la capsule du satellite.

Le 14 avril 1958, plus de cinq mois après le lancement de Laika dans l'espace, Spoutnik 2 est entré de nouveau dans l'atmosphère terrestre - avec ses restes à l'intérieur - après 2 570 orbites. Le satellite s'est désintégré en entrant dans l'atmosphère.

Conséquences: un héros soviétique

Les scientifiques impliqués dans le programme auraient picolé le nez de Laika avant son décollage dans l'espace et lui auraient souhaité bonne chance, sachant trop bien qu'elle ne reviendrait pas. Il y avait un cri mondial et la condamnation de la mission spatiale Spoutnik. Le fait que Laika était destinée à mourir a suscité des critiques de la part des médias, des groupes de défense des droits des animaux et du gouvernement des États-Unis. La condamnation à mort de Laika a suscité un débat mondial sur la cruauté envers les animaux et l'éthique de l'expérimentation animale.

Pendant de nombreuses années, l'Union soviétique a prétendu que Laika, à bord de Spoutnik 2, gravitait autour de la Terre pendant plusieurs jours. Plus tard, il a été rapporté que les scientifiques avaient empoisonné Laika pour la sauver d'une mort douloureuse dans l'espace. D'autres rapports ont affirmé que la mort de Laika avait été causée par une asphyxie après la défaillance des batteries de son système de survie. Cependant, en 2002, l'un des scientifiques du programme spatial Sputnik 2, Dimitri Malashenkov, a déclaré que Laika ne restait que quelques heures dans l'espace. Le scientifique a ensuite révélé que Laika tournait autour de la Terre quatre fois seulement. Le système de refroidissement de la capsule a mal fonctionné et a commencé à surchauffer. Les températures à l'intérieur de la capsule ont grimpé à plus de 104 degrés Fahrenheit. Laika a paniqué et son rythme cardiaque a augmenté rapidement jusqu'à ce que son cœur s'arrête.

Laika a depuis été reconnue comme une héroïne nationale et un monument a été construit pour commémorer son voyage dans l'espace à Moscou, en Russie.