Le continent le plus plat du monde

Le Commonwealth d'Australie est une nation indépendante composée du continent australien ou continent, de l'île de Tasmanie et de plusieurs autres petites îles. Le pays est le 6ème plus grand au monde en superficie et le plus grand en Océanie. L'Australie est un pays très développé, classé 13ème économie mondiale. L’Australie est le continent habité le plus ancien, le plus sec et le plus plat du monde, et sa superficie continentale s’étend sur 2 941 300 milles carrés. Le pays est mégadivers avec de nombreux paysages. Il y a des déserts, des forêts tropicales humides et des chaînes de montagnes.

Australie: le continent le plus plat

La raison pour laquelle l’Australie est le continent le plus plat tient au grand plateau qui couvre la majeure partie de la partie centrale et constitue la plus grande superficie du continent. La Great Dividing Range désigne la longue chaîne de montagnes qui commence près de la côte est et s'étend de la partie nord du territoire du Queensland à travers le territoire de Victoria et de la Nouvelle-Galles du Sud. En plus d’être le continent le plus plat, l’Australie est le plus petit continent du monde et, mis à part l’Antarctique, c’est le plus sec. Le mont Kosciuszko culmine à 7 309, 7 pieds au-dessus du niveau de la mer, tandis que le point le plus bas se situe à 49, 2 pieds au-dessous du niveau de la mer au lac Eyre, en Australie du Sud. L'altitude moyenne est de 1 082, 7 pieds au-dessus du niveau de la mer. Environ 20% de la masse continentale de l’Australie se compose du désert de la partie intérieure, extrêmement sec, extrêmement chaud, stérile et peu peuplé de la région. La région est caractérisée par une pluviométrie moyenne annuelle faible, alors que l'ensemble de l'Australie a des précipitations variables.

Géologie australienne

La partie continentale de l’Australie est la masse continentale la plus primordiale et la plus basse au monde située sur la plaque indo-australienne, ayant une histoire d’une activité géologique relativement stable. La masse continentale australienne comprend presque tous les types de roches couvrant pratiquement toutes les époques des époques géologiques, soit plus de 3, 8 milliards d'années. Le craton de Pilbara, situé dans l'ouest de l'Australie, est l'un des deux plus anciens Archéens datant d'environ 3, 6 à 2, 7 milliards d'années. L'autre se trouve dans le craton de Kaapvaal, en Afrique du Sud. Les géologues pensent que les deux sites faisaient partie du supercontinent de Vaalbara. La croûte continentale de l’Australie continentale a une épaisseur moyenne d’environ 23, 6 milles. La géologie de l’Australie pourrait être divisée en différentes sections montrant que le continent se développait de l’ouest en est. La partie occidentale du pays est dotée d'un bouclier cratonique archéen, la partie centrale de la ceinture de plis du Protérozoïque et la partie orientale de roches ignées et métamorphiques, ainsi que des bassins sédimentaires du Phanérozoïque.

Climat

Le climat australien est influencé par les courants océaniques de l'oscillation méridionale d'El Nino et du dipôle de l'océan Indien, qui correspondent aux systèmes de basse pression tropicaux saisonniers et à la sécheresse périodique qui provoque des cyclones, en particulier dans la partie nord du pays. Ces changements entraînent une variation des précipitations d'une année à l'autre. La partie nord du pays connaît principalement des pluies d'été, également appelées moussons. Le sud-ouest du pays connaît un climat méditerranéen, tandis que l'intérieur présente des conditions climatiques arides à semi-arides.

La biodiversité

L'Australie possède une gamme variée d'habitats allant des forêts tropicales humides aux landes alpines. L'Australie abrite environ 250 000 espèces de champignons, dont seulement 5% ont été décrites. En raison de la grande ancienneté du continent, de son isolement géographique à long terme et de ses conditions climatiques extrêmement variées, une grande partie du biome australien est unique. L'Australie abrite le plus grand nombre d'espèces de reptiles que n'importe quel autre pays du monde, soit 755 espèces. Hormis l'Antarctique, le continent est le seul à se développer sans aucune espèce de félin, et les Hollandais auraient pu introduire le chat sauvage sur le continent au 17ème siècle.