Le lac toxique de Tanzanie

Où est le lac Natron?

Le lac Natron est situé dans la région d'Arusha, dans le nord de la Tanzanie. Natron est un lac de soude et d'eau salée très proche de la frontière kényane dans le Gregory Rift, qui est la partie orientale du Rift est-africain.

Le lac est principalement alimenté par la rivière Ewaso Ng'iro, qui provient de la région centrale du Kenya et par des sources riches en minéraux. La rivière elle-même n'est pas si grande ni profonde. La rivière a une profondeur de moins de 10 pieds avec une largeur variable en fonction du niveau d'eau.

Natron lui-même a une largeur maximale de 22 kilomètres et une longueur de 57 kilomètres. La région autour du lac reçoit peu de précipitations, avec des pluies saisonnières irrégulières fréquentes. Si les pluies arrivent, la température moyenne entre les mois de mai et décembre est d’environ 800 millimètres par an. Le soleil brûlant fait monter les températures au-dessus de 100 ° C (104 ° F).

Pourquoi le lac Natron est-il considéré comme un "lac toxique"?

Le poison du lac est provoqué par les températures élevées qui sont d'ailleurs ce qui explique pourquoi le lac s'appelle Natron. Les températures élevées ont provoqué des niveaux élevés d'évaporation de l'eau du lac. En conséquence, un matériau appelé Natron est laissé pour compte. Le nom scientifique de Natron est le carbonate de sodium décahydraté. Un autre résidu est le sesquicarbonate de sodium déshydraté, également appelé trona. Ces deux substances sont très basiques et élèvent le pH du lac à plus de 12. Comme si cela ne suffisait pas, le substrat rocheux du lac est constitué de matériaux volcaniques trachytes très alcalins et riches en sodium. Tous ces matériaux existent depuis le Pléistocène. Les niveaux importants de carbonate trouvés dans la lave et les niveaux relativement bas de magnésium et de calcium ont permis la formation d'une saumure alcaline caustique.

La majorité de la faune (animaux) ne peut tolérer, et encore moins survivre, aux températures élevées ou à la salinité de l'eau. Cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas d'animaux. Des invertébrés et des oiseaux vivent autour du lac. Certains poissons peuvent survivre près du bord du lac, où il est moins salin. La région environnante est également le seul lieu de reproduction régulier des flamants nains qui, en Afrique de l’Est, sont classés dans la catégorie «quasi menacée».

Quels animaux peuvent vivre dans le lac Natron?

La couleur du lac est caractéristique des zones où le taux d'évaporation est élevé. En conséquence, pendant la saison sèche, les niveaux de salinité augmentent et les organismes aimant le sel commencent à se développer. Parmi ces types d'organismes qui se développent dans ces conditions, on trouve certains types de cyanobactéries qui produisent des aliments et des nutriments par la photosynthèse, comme le font normalement les autres plantes. Les cyanobactéries contiennent un pigment rougeâtre responsable de la photosynthèse. Ce pigment est responsable de la couleur rouge foncé du centre du lac, tandis que les parties les moins profondes sont orange. Il existe d'autres micro-organismes qui vivent sur la croûte du lac et qui donnent également la couleur rouge et orange.