Les endroits les plus pollués au monde

En 2013, Pure Earth et Green Cross Suisse ont publié un rapport sur les 10 principales menaces de toxicité sous la forme d'une liste des 10 sites les plus pollués au monde. La pollution générée sur ces sites menace la vie de milliers de personnes vivant sur ou à proximité de ces sites. Les dix principales menaces toxiques en 2013 sont les suivantes:

10. Agbogbloshie Dumpsite, Ghana

Le Ghana importe environ 215 000 tonnes de produits électroniques grand public usagés chaque année. Près de la moitié de cette importation est disponible pour la vente immédiate après reconditionnement, mais les produits électroniques restants sont recyclés. Agbogbloshie est le deuxième plus grand site de traitement des déchets électroniques d'Afrique de l'Ouest. Des milliers de tonnes de déchets électroniques arrivent dans cette installation pour y être recyclées. Au cours de ce processus, de grandes quantités de déchets sont générées sous forme de vapeurs toxiques rejetées dans l'air ou de produits chimiques rejetés dans le sol et les plans d'eau environnants. Des procédés tels que la combustion de câbles sous gaine pour extraire le cuivre génèrent des déchets toxiques comme le plomb qui sont rejetés dans l'environnement. Comme Agbogbloshie est un établissement informel sans démarcation adéquate entre zones résidentielles et industrielles, il est facile pour les contaminants provenant de sites industriels d’entrer dans les aliments et l’eau consommés par la population résidant dans la région. Les enquêtes ont révélé que le sol dans et autour de Agbogbloshie était contaminé par de fortes concentrations de plomb. Les travailleurs engagés sur le site de traitement des déchets électroniques à Agbogbloshie avaient également des niveaux élevés de produits chimiques toxiques dans leurs systèmes.

9. Tchernobyl, Ukraine

La catastrophe de Tchernobyl, survenue en Ukraine le 25 avril 1986, est connue dans le monde entier comme l'une des pires catastrophes nucléaires de l'histoire. Le 25 avril, jour fatidique, un réacteur nucléaire a provoqué une déferlante radioactive 100 fois supérieure à celle émise lors du bombardement d'Hiroshima et de Nagasaki. Les émissions radioactives émises lors de cette catastrophe ne se limitaient pas à l'Ukraine, mais atteignaient de nombreuses régions d'Asie, d'Afrique et d'Europe. La catastrophe a été jugée responsable de 4 000 cas de cancer et de nombreux autres effets néfastes sur la santé de millions de personnes. Même aujourd'hui, la zone touchée par la catastrophe reste hors de portée du public, des niveaux dangereux de radionucléides ayant été détectés à la surface du sol.

8. Rivière Citarum, Indonésie

Souvent considérée comme la rivière la plus polluée au monde, la rivière Citarum est située à Bandung, sur l’île indonésienne de Java. L'eau de la rivière contaminée a un effet négatif direct sur la santé de plus de 500 000 personnes. L'eau de la rivière est utilisée comme source majeure d'eau potable sur l'île. Il est également utilisé par les industries et pour les cultures en croissance. La mauvaise gestion des déchets domestiques et industriels est responsable de la pollution de la rivière Citarum. Un certain nombre de contaminants tels que le plomb, l'aluminium, le fer et le manganèse ont été détectés à des concentrations toxiques dans la rivière Citarum.

7. Dzerzhinsk, Russie

Dzerzhinsk a été pendant des décennies l'un des principaux sites de fabrication de produits chimiques de l'Union soviétique. Encore aujourd'hui, Dzerzhinsk est une plaque tournante importante de la production chimique en Russie. Bien que des mesures de contrôle de la pollution plus strictes aient été adoptées à Dzerzhinsk, près de 300 000 tonnes de déchets chimiques ont été déversées de manière inappropriée dans la région entre 1930 et 1998. En 2007, le Livre des records du monde de Guinness a enregistré Dzerzhinsk comme l'endroit le plus pollué au monde. L'échantillonnage des eaux souterraines à Dzerzhinsk a révélé que près de 190 types de contaminants, notamment du phénol et des dioxines, étaient présents dans l'eau à des concentrations hautement toxiques. En conséquence, la population de la région était touchée par de nombreuses maladies et troubles, notamment des taux élevés de cancer. En 2006, l'espérance de vie moyenne dans la région n'était que de 42 ans pour les hommes et de 47 ans pour les femmes. Les taux de cancer sont élevés dans la population à l’événement de Dzerzhinsk aujourd’hui. Bien que beaucoup ait été fait ces dernières années pour rendre Dzerzhinsk plus sûr, la pollution chimique reste un sujet de préoccupation majeur.

6. Hazaribagh, Bangladesh

Hazaribagh au Bangladesh est également classée par Pure Earth parmi les dix principales menaces toxiques en 2013. La région abrite 90 à 95% des 270 unités de tannerie situées au Bangladesh. Toutes ces tanneries sont concentrées sur une superficie de 25 hectares. La plupart utilisent des techniques d'exploitation primitives et prêtent peu d'attention au traitement des déchets. En conséquence, d'importants volumes de produits chimiques toxiques sont rejetés dans l'environnement. Les estimations suggèrent que le volume quotidien de déchets générés par la tannerie déversés à Hazaribagh s'élève à 22 000 litres cubes. La plupart de ces déchets pénètrent dans le Buriganga, une rivière qui constitue la principale source d’approvisionnement en eau des habitants de Dacca, la capitale du pays. Le chrome hexavalent, un cancérigène connu, a été identifié comme l’un des déchets chimiques rejetés par ces tanneries. Les travailleurs des tanneries ne reçoivent pratiquement aucune protection contre les déchets toxiques qu’ils traitent quotidiennement. Ainsi, ils développent un certain nombre de maladies, notamment des troubles respiratoires et cutanés.

5. Kabwe, Zambie

La contamination de l'environnement par le plomb due aux activités d'extraction et de fusion a soumis les habitants de Kabwe à de nombreuses menaces pour la santé. L'extraction et la fusion du plomb ont débuté à Kabwe en 1902 et se sont poursuivies pendant environ 90 ans. Au début des décennies, peu d'attention a été accordée aux processus de gestion des déchets. De grands volumes de contaminants ont ainsi pénétré dans l'environnement. Une étude de 2006 a révélé un fait choquant. Les taux de plomb dans le sang des enfants vivant à Kabwe ont été analysés et se sont révélés être environ 5 à 10 fois plus élevés que les taux recommandés. Bien que l'exploitation minière soit actuellement inactive dans la région, les activités artisanales à petite échelle sur les anciens sites miniers ont continué à libérer des produits chimiques toxiques dans l'air, le sol et l'eau.

4. Kalimantan, Indonésie

L'extraction artisanale à petite échelle de l'or (ASGM) est responsable de la pollution par le mercure dans le Kalimantan, en Indonésie, sur l'île de Bornéo. L'ASGM sert de source de subsistance à environ 43 000 personnes dans la région. Le mercure est utilisé par ces mineurs pour extraire l’or de ses minerais. La plupart d'entre eux utilisent une technologie primitive pour exécuter le processus sans une gestion appropriée des déchets. Le mercure utilisé dans le processus est ainsi rejeté dans l'environnement où il agit en tant que polluant toxique. Selon l'Organisation des Nations Unies pour le développement industriel, l'ASGM a rejeté chaque année plus de 1 000 tonnes de mercure dans l'environnement. Le mercure est non seulement préjudiciable à la santé des personnes vivant à l’intérieur et autour de ces sites d’extraction d’or, mais il affecte également les personnes vivant loin de la ville.

3. Matanza-Riachuelo, Argentine

La rivière Matanza en Argentine est l’une des rivières les plus polluées au monde. Environ 15 000 industries, y compris de nombreuses unités de fabrication de produits chimiques situées dans le bassin Matanza-Riachuelo, rejettent leurs effluents dans la rivière. Chargée de contaminants, la rivière traverse 14 municipalités de Buenos Aires et dépose les polluants le long de son cours. L’étude des sols le long des rives du fleuve a révélé la présence de polluants tels que le chrome, le zinc, le plomb, le cuivre, etc., à des niveaux bien supérieurs aux niveaux recommandés. Les taux élevés de pollution prévalant dans le bassin hydrographique Matanza-Riachuelo soumettent la population de la région à des maladies respiratoires et diarrhéiques ainsi qu’à un cancer.

2. Delta du fleuve Niger, Nigéria

Le delta du Niger, qui représente environ 8% de la superficie du Nigéria, dispose de réserves de pétrole massives. Environ 2 millions de barils de pétrole ont été extraits du delta chaque jour en 2012. Cependant, une grande partie du processus d'extraction du pétrole dans la région n'est pas strictement surveillé et les déversements de pétrole sans surveillance sont extrêmement fréquents. Selon les estimations, il y a eu environ 7 000 incidents impliquant des déversements d'hydrocarbures dans le delta du Niger entre 1976 et 2001. Cependant, une partie infime du pétrole déversé n'a jamais été récupérée. L'huile déversée contient des hydrocarbures et d'autres produits chimiques qui, à des concentrations toxiques, nuisent à la santé humaine. Certains de ces produits chimiques sont également cancérigènes. Les déversements d'hydrocarbures dans le delta du Niger ont non seulement contaminé les eaux de surface et souterraines de la région, mais également l'air et le sol.

1. Norilsk, Russie

Fondée en 1935, la ville industrielle de Norilsk est l’un des endroits les plus pollués au monde. Il abrite l'un des plus grands sites de fonderie de métaux lourds au monde. Environ 2 millions de tonnes de dioxyde de soufre et d’autres polluants sont rejetés dans l’atmosphère par les fonderies situées dans la ville. La santé de près de 130 000 personnes vivant à Norilsk est menacée par l'air, l'eau et le sol toxiques de la région. Les maladies respiratoires et les cancers sont donc plus fréquents à Norilsk que dans les régions environnantes.