Les montagnes de la lune

Quelles sont les montagnes de la lune?

On peut facilement en conclure que les montagnes de la lune font référence à un groupe de montagnes à la surface de la lune. Cependant, ce serait loin de la vérité. Dans le passé, les gens utilisaient les termes de sarcasme pour faire référence aux ressources naturelles et aux caractéristiques physiques de leur environnement. Les Montagnes de la Lune sont un nom ancien pour une chaîne de montagnes légendaire située à la source du Nil en Afrique de l’Est. Après de nombreuses analyses de différentes montagnes, les montagnes de Rwenzori en Ouganda correspondent à la description des montagnes de la Lune.

Le témoignage ancien

Dans le passé, de nombreuses personnes vivaient le long du grand Nil. Ils ont utilisé l'eau et le poisson de la rivière comme source de revenus. Cependant, personne ne connaissait la source de la rivière. Les habitants ont eu du mal à déterminer l’origine de la rivière car elle était très longue. Les géographes de la Grèce antique faisaient partie des personnes qui s’intéressaient vivement à la recherche de la source du Nil. Néanmoins, leurs nombreuses expéditions se sont révélées vaines. Enfin, Diogène, un marchand, a annoncé à la population qu'il avait effectué un voyage de vingt-cinq jours pour trouver la source du Nil. Selon lui, la source du Nil était un groupe de montagnes entourées de nombreux grands lacs. Diogène a en outre rapporté que la population locale avait appelé la source du Nil les montagnes de la Lune . Il a supposé que le nom venait de la blancheur des montagnes enneigées. Ptolémée, les géographes romain, arabe et grec ont tous admis les propos de Diogène comme vrais.

Découvertes modernes

L’explorateur européen James Bruce s’est rendu en Éthiopie et, en 1770, a identifié la source du Nil Bleu comme étant le mont Amédamit. En 1862, John Speke et James Grant s'installèrent dans la région des Grands Lacs pour trouver l'origine du Nil Blanc. Les Grands Lacs dans la région sont les lacs Victoria et Tanganyika. En 1889, Henry Morton Stanley poursuit l'exploration et découvre la montagne enneigée qui correspond à la description de Diogène. Il a conclu que les monts de la Lune dont parlent la plupart des géographes étaient les monts Rwenzori.

Critique du rapport de Diogène

La plupart des érudits d'aujourd'hui doutent de la crédibilité des déclarations de Diogène. Ils prétendent que son rapport était une fabrication complète. Selon GWB Huntingford, le titre des Montagnes de la Lune faisait référence au mont Kilimanjaro. Le mont Kilimandjaro est le plus beau et le plus célèbre glacier d'Afrique. Il pensait que cette montagne correspondait le mieux à la description faite par Diogène. Une publication de 1948 d'Oliver Thompson le ridiculisait. Cependant, Huntingford a validé ses conclusions en déclarant que des personnes telles que Sir Harry Johnston (1911) et le Dr Gervase Mathew (1963) avaient la même identification. Au contraire, OGS Crawford identifia les Montagnes de la Lune comme étant le mont Abuna Yosef trouvé en Éthiopie.