Les pires catastrophes de la navette spatiale

S'engager dans une mission dans l'espace comporte de nombreux risques et dangers pour les astronautes, que ce soit sur le chemin de l'espace ou le voyage de retour. Les désastres spatiaux les plus catastrophiques de tous les temps sont le désastre de la navette spatiale Columbia en 2003 et le désastre de la navette spatiale Challenger en 1986. Dans les deux cas, sept astronautes ont perdu la vie. Voici une liste des pires catastrophes liées à l'espace jamais survenues.

Soyouz 11

Le Soyouz 11 de l'URSS a été lancé le 6 juin 1971 avec pour mission d'embarquer à bord de la première station spatiale au monde Salyut 1. Ils sont arrivés à Salyut un jour après le lancement et ont quitté la station pour revenir sur Terre le 30 juin 1971. Toutefois, Lorsque l'équipe de récupération a ouvert le module de rentrée, elle a trouvé les cosmonautes Georgy Dobrovolsky, Vladislav Volkov et Viktor Patsayev morts à l'intérieur.

Il a été déterminé par la suite qu'une valeur de ventilation respiratoire avait été ouverte brusquement alors que le module de descente se séparait du module de service du Soyuz 11. Cet événement a provoqué la dépressurisation de la capsule, ce qui a provoqué la mort par asphyxie de l'équipage. À la suite de cette tragédie, la sonde Soyouz a été redessinée pour ne transporter que deux cosmonautes, de sorte que l'équipage ait la possibilité de porter des combinaisons spéciales qui les aident à rester en vie en cas de décompression. L’équipage du Soyouz 11 est honoré d’un monument commémoratif à l’endroit où il s’est écrasé dans la région de Karaganda au Kazakhstan.

La navette spatiale Challenger

Le 28 janvier 1986, la navette spatiale Challenger, pour sa dixième mission, décollait du Centre spatial Kennedy en Floride. La mission a pris fin de manière catastrophique, le Challenger ne se désintégrant que 73 secondes après son lancement. Francis Scobee, Michael Smith, Ellison Onizuka, Judith Resnik, Ronald McNair, Gregory Jarvis et Christa McAuliffe ont été tués.

Au cours des enquêtes qui ont suivi la catastrophe, il n’a jamais été établi comment et quand exactement l’équipage est décédé. Il a été déterminé que la cause de l'accident était la défaillance des joints toriques primaire et secondaire sur le propulseur de fusée droit. Cette défaillance technique a déclenché une série de réactions qui ont entraîné la désintégration de la navette. En réponse à la tragédie, la NASA a immobilisé la flotte de navettes pendant près de trois ans, alors qu'une commission gouvernementale enquêtait sur l'accident et que les boosters de roquettes de la navette spatiale étaient entièrement repensés. L’équipage du Challenger reçoit un monument commémoratif au cimetière national d’Arlington, en Virginie.

La navette spatiale Columbia

Le 16 janvier 2003, la navette spatiale Columbia a décollé pour sa 28ème mission. Le but de Columbia était de mener différentes expériences scientifiques en orbite, auxquelles ils ont réussi dans leur mission. Le 1 er février 2003, Columbia s’est désintégré lors de son retour dans l’atmosphère terrestre. Les sept membres de l’équipe, Rick Husband, William McCool, David Brown, Kalpana Chawla, Michael Anderson, Laurel Clark et IIan Ramon, ont été tués. On ignore comment l'équipe est décédée, mais le rapport de la NASA après l'événement suggérait que cela était dû à une asphyxie ou à un traumatisme mortel.

Il a été déterminé ultérieurement qu'un morceau de mousse isolante s'était détaché du réservoir externe et avait percuté l'aile gauche de l'orbite lors du lancement de la navette. Cet événement a provoqué la pénétration de gaz atmosphériques chauds dans la navette lors de la rentrée, détruisant la structure interne de l'aile, ce qui a provoqué la rupture de la navette. La catastrophe de Columbia a entraîné la suspension du programme de navette, retardant ainsi la construction de la Station spatiale internationale. L’équipage du Columbia reçoit un monument commémoratif au cimetière national d’Arlington et au comté de Sabine, au Texas.

Soyouz 1

Le 24 avril 1967, après une mission d'une journée remplie de problèmes techniques, le directeur des vols du Soyouz 1 ordonna au cosmonaute Vladimir Komarov de revenir en orbite. Lors de la rentrée, le parachute drogue du module de rentrée a été déployé, mais pas le parachute principal. Komarov a alors activé la goulotte de réserve, mais celle-ci s'est empêtrée dans le parachute anti-drogue qui ne s'est pas déployé correctement.

À la suite de l’échec du parachute, le module de rentrée est tombé sur Terre presque entièrement sans entrave, tuant Komarov lors de son impact avec le sol. Le résultat tragique de la mission Soyouz 1 retarda Soyouz 2 et 3 et contribua à saboter les plans soviétiques d'atterrissage d'hommes sur la lune. À la suite de ce retard, le programme Soyouz s’est beaucoup amélioré. Vladimir Komarov est commémoré avec deux monuments commémoratifs sur la Lune et un à l'endroit où le Soyouz s'est écrasé ont atterri dans la province d'Orenbourg, en Russie.

Des vols spatiaux désastreux dans l'histoire

RangCatastrophe et missionRendez-vous amoureuxLes fatalités
1Désastre de la navette spatiale Columbia1er février 2003

7
2Désastre de la navette spatiale Challenger28 janvier 19867
3Décompression, Soyouz 1130 juin 19713
4Échec de parachute, Soyouz 124 avril 19671