Les plus grandes îles et atolls de Tuvalu

Tuvalu est une monarchie constitutionnelle indépendante composée d'un groupe de neuf atolls coralliens dispersés. Tuvalu a une superficie totale d'environ 10 miles carrés, ce qui en fait le quatrième plus petit pays du monde par sa superficie. En 2005, il comptait 11 636 habitants. Funafuti est un atoll qui abrite la capitale nationale du même nom et plus de la moitié de la population de Tuvalu. L'île de Nukufetau fournit des sites pour l'accostage des navires. L'île de Naumea a un étang d'eau douce. L'agriculture de subsistance et la pêche sont les activités économiques de l'île. Voici les plus grandes îles et atolls de Tuvalu.

Funafuti

Funafuti est l'atoll de corail qui abrite la capitale des Tuvalu. L'îlot principal est Fongafale, où se trouve Vaiaku, la capitale du pays. L'atoll compte 30 îlots pouvant ancrer des navires. En conséquence, une base militaire américaine a été établie pendant la Seconde Guerre mondiale pour combattre les forces japonaises naviguant dans le Pacifique. L'atoll est la région la plus peuplée de Tuvalu avec une population de 6 025 habitants. La principale activité économique de la population est la pêche de subsistance. L'urbanisation du XXIe siècle et la salinisation accrue du sol ont réduit la productivité agricole de l'atoll, qui produisait auparavant des bananes et des papayes. En plus des bureaux du gouvernement, Vaiaku possède également un hôpital, un hôtel et l'aéroport international de Funafuti. L'île fait 277 kilomètres carrés. La région fournit des sites de nidification pour les faulopa et les tortues de mer vertes, ainsi que des sites de reproduction pour la colonie noire à pépins. La zone de conservation de Funafuti protège la biodiversité marine et terrestre, y compris les coraux, les poissons, les algues et les invertébrés.

Nukufetau

L'atoll de Nakufetau compte de nombreux îlots, dont 33 au total, entourant tous un lagon central. L'île entière occupe une superficie de 145 kilomètres carrés. Il comporte de nombreux passages permettant aux gros navires d’accoster et d’entrer dans le lagon. La plus grande île de l'atoll est Motulalo. Les gens vivaient sur l'île de Fale, mais après l'ère des missionnaires, ils ont émigré vers Savave, près de la colonie de Fale. Les premiers colons, les Tongans, plantaient des cocotiers sur Fake Island. Semblable à l'affaire Funafuti, les États-Unis ont établi une base des garde-côtes sur l'île. Un aérodrome a également été construit pendant la guerre. Après les guerres, le champ a été démoli, mais en raison du compactage du sol pour faire une piste, le sol a été détruit et ne peut plus supporter la croissance des noix de coco. En mars 2015, le cyclone Pam a frappé l'île, détruisant maisons, infrastructures et cultures.

Nukulaelae

L'atoll de Nukulaelae a une superficie de 43 kilomètres carrés et une population d'environ 324 habitants selon le recensement de 2012. Avec au moins 15 îlots, Pepesala est le plus peuplé avec 247 habitants en 2012. Le nom Nukulaelae désigne une terre de sables et les premiers colons n'ont trouvé aucun arbre sur l'île. Plus tard, des cocotiers ont été introduits. L'île abrite la zone de conservation Nukulaelae dans la partie orientale du lagon. En 1861, un chrétien Elikana s'est amarré dans l'île après avoir été pris dans une tempête. Vers 1862-1837, des navires péruviens se livrant au commerce de merles noirs se rendirent dans l'île à la recherche de marchands d'esclaves pour travailler dans les plantations du Pérou et exploiter les mines de Guano dans les îles Chincha. En 1863, l'île comptait 100 habitants.

Nui

Nui est un autre atoll de la nation insulaire de Tuvalu. L'île a une superficie de 17 kilomètres carrés et une population de 542 habitants selon le recensement de 2012. L'île compte au moins 21 îlots, Fenua Tapu étant le plus grand. L'îlot Alamoni est le plus peuplé avec 321 personnes. Lorsque les Européens ont découvert la petite île, la région était pleine de palmiers. Ils ont trouvé les indigènes nus et l’île bénéficiant d’une grande pêche, mais ils n’ont pas pu s’accoster cette nuit-là et, lorsque la tempête les a balayés, ils ne sont pas revenus sur l’île. Le festival principal de l'île est le 16 février pour commémorer le tsunami de 1882. En 2015, le cyclone Pam a repoussé les ondes de tempête dans la région, causant d'importants dégâts aux cultures, aux habitations et aux infrastructures.

Les défis environnementaux de Tuvalu

Tuvalu n'enregistre aucun différend territorial international. En 2015, l'État de Tuvalu s'est associé à d'autres pays insulaires du Pacifique pour lutter contre les espèces envahissantes dans le but de protéger l'environnement de la région, de leurs communautés et des aspirations économiques de leurs populations. La menace environnementale majeure à laquelle sont confrontées les îles et les autres îles du Pacifique réside dans les eaux dispersées lors de l'accostage de navires lors du fret. Les populations craignent que les eaux rejetées ne contiennent des organismes vivants qui survivent et se propagent. Les algues brunes, une nouvelle espèce qui s’étend sur l’île de Funafuti, en sont un exemple.

Les plus grandes îles et atolls de Tuvalu

RangLes plus grandes îles et atolls de TuvaluSurface totale (y compris la lagune intérieure dans les atolls)
1Funafuti

277 kilomètres carrés
2Nukufetau145 kilomètres carrés
3Nukulaelae43 kilomètres carrés
4Nanumea

22 kilomètres carrés
5Nui

17 kilomètres carrés

6Vaitupu

10 kilomètres carrés
7Nanumanga

3, 0 kilomètres carrés
8Niutao

2, 5 kilomètres carrés
9Niulakita

0, 4 kilomètres carrés