Les plus hauts sommets du Colorado

Le Colorado est l’État le plus élevé des États-Unis en termes d’élévation moyenne, à 6 800 pieds au-dessus du niveau de la mer. L'État a également une topographie diverse. Il a de hauts sommets déchiquetés, de vastes étendues de plaines, de déserts, de mésas et de canyons. L'État héberge environ 550 sommets dont l'altitude dépasse 4 000 mètres. Le Colorado est également le seul État des États-Unis où l'altitude de l'ensemble du paysage de l'État est supérieure à 1 000 mètres. Le sommet le plus élevé de l'État est le mont Elbert (14 440 pieds), et le point le plus bas, 3 317 pieds, situé à la limite est du comté de Yuma.

Les plus hauts sommets du Colorado

Le Colorado est réputé pour ses «quatorze», les 58 sommets qui dépassent 14 000 pieds. Il a également environ 100 sommets qui dépassent 10 000 pieds.

Le mont Elbert, qui est le plus haut sommet du Colorado, est également l'un des sommets les plus isolés de la chaîne Sawatch. Les monts Massive et Harvard sont les autres plus hauts sommets des Rocheuses. Les sommets de La Plata, Antero, Princeton et Yale sont également remarquables. Le mont Blanca est le plus haut sommet de la chaîne Sangre de Cristo, qui comprend également le Crestone Peak. Grays Peak est le plus haut de la chaîne Front Range, qui comprend également les monts Evans, Longs Peak et Pikes Peak. Le sommet le plus élevé des monts Elk est Castle Peak, puis viennent les pics Maroon et Capitol. Le mont Lincoln dans la chaîne des moustiques, le mont Sneffels dans la chaîne des Sneffels et le mont Wilson dans les montagnes de San Miguel constituent le reste des vingt plus hauts sommets du Colorado.

Flore et faune des plus hauts sommets du Colorado

Selon l’altitude, il existe trois types d’écosystèmes dans les montagnes Rocheuses: montagnard, sub-alpin et alpin. Les rivières et les ruisseaux de chaque écosystème s'ajoutent à la riche variété d'habitats. Donc, ces montagnes ont 900 plantes, 281 oiseaux et 60 espèces de mammifères.

Le pin ponderosa se trouve sur les pentes plus sèches et méridionales, tandis que sur les pentes nordiques humides, on trouve le sapin douglas, le pin lodge et le ponderosa, dans la partie montagnarde située à une altitude inférieure à 9500 pieds. Dans les régions subalpines, on trouve des épinettes d’Engelmann et des sapins subalpins. Les pins tordus, dans les zones touchées par le feu, et le pin mou par vent. Ces deux régions ont également une riche diversité d'herbes à fleurs. Au-dessus de 11 000 pieds se trouve la région alpine sans arbres avec des conditions climatiques froides et rigoureuses, aggravées par les vents de l'ouragan. Ici, seuls des touffes de mousses de poulets alpins ressemblant à de la mousse survivent.

Dans les Rocheuses, les wapitis, les orignaux, les castors et les cerfs mulets sont abondants. Il en va de même pour une variété de petits mammifères, comme la marmotte à ventre jaune, l'écureuil terrestre au manteau d'or, l'écureuil terrestre du Wyoming, le tamia du Colorado et le molleton, particulièrement le long des sentiers et des aires de pique-nique. Les principaux et les grands prédateurs sont les ours noirs, les coyotes, les lions des montagnes et les fauves. Les colibris, le balbuzard pêcheur et le merle bleu des montagnes sont les oiseaux les plus communs.

Tourisme Et Escalade

Certains des plus beaux et spectaculaires sommets des Rocheuses figurent sur cette liste et constituent une attraction pour les amateurs de sports d’aventure et de photographie. L'escalade est un sport majeur depuis les années 1800 et comprend l'escalade de rochers, de grands murs, de neige et de glace, de blocs et de l'alpinisme. Les ascensions peuvent être faciles et durer moins d’un jour ou plusieurs jours, ce qui peut se produire en cas de temps violent, d’avalanches et de chutes d’eau,

ne sont pas pour les timorés. Les randonnées pédestres et les pistes cyclables, la pêche, la randonnée, la natation et les balades à cheval sont d'autres possibilités et les sommets sont une destination estivale populaire. En hiver, les sports comme la raquette, le ski de fond, la motoneige, la pêche blanche et le camping d'hiver attirent les touristes nationaux et internationaux.

Des pics comme Elbert ne peuvent être atteints qu’en escaladant et en séjournant dans deux camps de base. Maroon Peak est accessible en hiver uniquement en motoneige et en ski. Pikes Peak se compose d’une autoroute et d’un chemin de fer à crémaillère jusqu’au sommet. Le mont Evans est l'un des rares endroits à son apogée avec une route pavée. Cependant, la route est fermée en hiver. Alors que le mont Sneffels est insaisissable sans routes, la randonnée est le seul moyen de le rejoindre. Les installations pour rester sont différentes, reflétant l'accessibilité de chaque sommet.

Histoire de l'escalade des plus hauts sommets du Colorado

Les tribus Ute ont été les premières à s'aventurer dans les Rocheuses en été pour chasser. Ils sont considérés comme les premiers touristes ici car ils n’avaient pas de logement permanent dans ces montagnes et vivaient dans des tipis. Parmi les colons, Rufus Sage fut l'un des premiers explorateurs à décrire les merveilles des Rocheuses. Depuis lors, il a toujours été une attraction touristique. John Wesley Powell fut le premier homme en 1868 et Anna Dickinson en 1873 fut la première femme à gravir Longs Peak. La même année, Isabella Bird de la Royal Geographic Society a escaladé Estes Peak.

Les plus hauts sommets du Colorado

RangChaîne de montagnesÉlévation (en pieds)
1Mont ElbertGamme Sawatch14 440
2Mont MassiveGamme Sawatch14 428
3Mont HarvardGamme Sawatch14 421
4Blanca PeakSangre de Cristo14 351
5La Plata PeakGamme Sawatch14 343
6Uncompahgre PeakMontagnes de San Juan14 321
7Crestone PeakGamme Sangre de Cristo14 300
8Mount LincolnGamme de moustiques14 293
9Sommet du châteauElk Mountains14, 279
dixGrays PeakFront Range14 278
11Mont AnteroGamme Sawatch14 276
12Mount EvansFront Range14.271
13Longs PeakFront Range14 259
14Mont wilsonMontagnes San Miguel14 252
15Mont PrincetonGamme Sawatch14, 204
16Mont YaleGamme Sawatch14 200
17Maroon PeakElk Mountains14, 163
18Mont SneffelsGamme Sneffels14 158
19Capitol PeakElk Mountains14 137
20Pikes PeakFront Range14 115