Les plus longs récifs coralliens du monde

Les récifs coralliens sont constitués de colonies de minuscules créatures marines et sont maintenus ensemble par les structures de carbonate de calcium qui sont généralement sécrétées par les coraux. Les coraux durs sont constitués de polypes appartenant à des animaux connus sous le nom de Cnidaria, qui incluent également des méduses et des anémones de mer. Ils abritent 25% des espèces marines telles que les mollusques, les poissons, les vers, les éponges et les cnidaires. Ces récifs coralliens ont également une importance écologique sur la planète, car ils abritent de nombreuses créatures marines, contribuent à la fixation de l'azote et du carbone, au recyclage des éléments nutritifs et à une source d'éléments nutritifs essentiels pour l'ensemble de la chaîne alimentaire.

Les plus longs récifs coralliens du monde

La Grande Barrière de Corail située en Australie est l’un des plus longs récifs coralliens de 1 553 km. Le récif corallien de la mer Rouge basé près d’Israël, de l’Égypte et de Djibouti mesure 1 180 km de long et la barrière de corail de Nouvelle-Calédonie, située dans l’océan Pacifique près de la Nouvelle-Calédonie, mesure 932 milles.

Grande barrière de corail

La Grande Barrière de Corail est le plus long de tous les récifs coralliens, avec ses 2 900 récifs individuels et ses 900 îles s'étendant sur 2 300 kilomètres. Il est situé le long de la côte du Queensland en Australie. La Grande Barrière de Corail soutient la vie de nombreuses espèces vulnérables et en voie de disparition. Il y a 30 espèces de dauphins, baleines et marsouins trouvés dans le récif qui incluent la baleine à bosse, le petit rorqual nain et le dauphin à bosse Indo-Pacifique. Il existe 1 500 espèces de poissons, six espèces de tortues, 215 espèces d'oiseaux de mer et de rivage, neuf espèces d'hippocampes et bien plus encore. La plate-forme touristique permanente constitue une menace pour l'écotourisme en raison de la plongée sous-marine, de la plongée en apnée, la défécation des oiseaux de mer entraînée dans la mer peut provoquer des maladies telles que les bandes noires et jaunes, et le sillage excessif causé par la vitesse du bateau perturbe la Système de récif.

Autres grands récifs coralliens

Le récif corallien de la mer Rouge bordant Israël, Djibouti et l’Égypte, ainsi que les coraux sur une superficie de 20 à 50%, est très salé et chaleureux. Il comprend des espèces telles que le poisson rouge, le dugong, le petit rorqual, l'éventail de la mer Rouge et le corail oeillet. Cependant, la principale pression touristique qui y est exercée est due à la plongée sous-marine, à la collecte de souvenirs, aux activités de loisirs près de la côte et à la pêche au harpon. La barrière de corail de Nouvelle-Calédonie est située dans le Pacifique Sud, en Nouvelle-Calédonie. Elle abrite de nombreuses espèces menacées de dugong, un site de nidification pour la tortue verte, les limaces, les palourdes géantes et les fous à pattes rouges. Le principal danger est dû à la surpêche, à la sédimentation, aux activités de loisirs et à la pollution industrielle.

Menaces et nécessité de protéger les récifs coralliens

Les principales menaces pesant sur les récifs coralliens sont la surpêche, la pollution urbaine, le creusement de canaux, la pêche à l'explosif, l'acidification des océans et les émissions de gaz à effet de serre. En raison du chalutage de fond, les récifs coralliens sont sous le feu qui les a rendus incapables de subvenir à leurs besoins. Même avec l'augmentation de la température de l'eau, la plupart des récifs coralliens sont morts sous l'eau. Cependant, les récifs coralliens peuvent être protégés avec l'aide d'activités de protection de l'habitat et de gestion marine. Les zones de protection marines ont également contribué à faire cesser les activités menées près des récifs. Les États sont maintenant impatients de mettre un terme à la surpêche, de limiter et de réglementer les activités touristiques et de contrôler les eaux usées.

Les plus longs récifs coralliens du monde

RangRécifs coralliensLongueurEmplacement
1Grande barrière de corail1 553 millesMer de corail près de l'Australie
2Récif corallien de la mer Rouge1 180 milesMer Rouge près d'Israël, de l'Egypte et de Djibouti
3Nouvelle Calédonie Barrière de Corail932 millesOcéan Pacifique près de la Nouvelle-Calédonie
4La barrière de corail mésoaméricaine585 millesOcéan Atlantique près du Mexique, du Belize, du Guatemala et du Honduras
5Grande banque de chagos310 milesLes Maldives
6Récif de Floride200 milesOcéan Atlantique et golfe du Mexique près de la Floride
7Récif corallien d'Andros124 milesBahamas entre les îles d'Andros et de Nassau
8Iles Zhongsha50 milesMer de Chine méridionale