Les plus profondes tranchées océaniques du monde

Qu'est-ce qu'une tranchée océanique?

Une tranchée océanique est une dépression longue et étroite au fond de l'océan. Ces tranchées sont considérées comme la partie la plus profonde du plancher océanique, se situant à la limite des plaques convergentes et des plaques lithosphériques. Ces plaques se rapprochent lentement à des distances allant de quelques millimètres par an à plus de 10 centimètres. La tranchée est créée lorsque l'une des plaques glisse sous la dalle lithosphérique. En règle générale, les tranchées océaniques atteignent entre 1, 9 et 2, 5 milles au-dessous du plancher océanique voisin. Cet article examine certaines des plus profondes tranchées océaniques du monde.

Les quatre plus profondes tranchées océaniques du monde

Challenger Deep

Le Challenger Deep est l’endroit le plus profond du fond de l’océan. Il se situe entre 35 755 et 36 197 pieds sous la surface voisine du fond marin, selon les mesures (mesurées par bathymétrie au sonar ou par submersibles). Le Challenger Deep a été descendu à quatre reprises: la première descente a eu lieu en 1960 à bord d’un véhicule bathyscaphe habité, le Trieste, et la deuxième en 1995, cette fois à l’aide d’un véhicule sous-marin sans pilote télécommandé (ROV), nommé Kaiko, en 2009, le ROV Nereus a effectué la descente, dont la plus récente a été effectuée en 2012 par un véhicule de grande submersion habité, le Deepsea Challenger.

Tranchée des Tonga

La fosse des Tonga est le deuxième site le plus profond du fond des océans, à 35 702 pieds au-dessous du niveau des fonds marins. Il est situé dans l'océan Pacifique sud, du côté nord de la zone de subduction de Kermadec-Tonga. Cette zone est considérée comme une zone de submersion active, ce qui signifie que la plaque du Pacifique continue de glisser sous les plaques des Tonga et des relations indo-australiennes. Cela fait de la fosse des Tonga un site important pour la poursuite des recherches scientifiques sur la formation du plancher océanique et des tranchées océaniques. Le taux de convergence de ces plaques est le plus rapide au monde, atteignant entre 6 et 9 pouces par an. Fait intéressant, cette tranchée abrite également le générateur thermoélectrique à radio-isotopes de la mission Apollo 13.

Profondeur de Galathea

La profondeur de Galathea est le troisième site le plus profond au monde. Il est situé dans l'ouest de l'océan Pacifique, dans la fosse des Philippines. Il atteint 34 580 pieds au-dessous du niveau du plancher océanique. L'une des premières explorations de ce site a eu lieu en 1950 par une équipe d'exploration danoise, dont l'objectif initial était de collecter la faune du fond de l'océan.

Tranchée Kouril-Kamchatka

La quatrième tranchée océanique la plus profonde du monde est la tranchée Kouril-Kamchatka, située dans la région nord-ouest de l'océan Pacifique. Cette tranchée atteint 34 449 au plus profond. Il part de la jonction des tranchées de l’Ulakhan et des Aléoutiennes et traverse la tranchée du Japon au sud-ouest. La formation de cette tranchée remonte au Crétacé et à la subduction qui a conduit à la création de l'arc des îles Kouriles et de l'arc volcanique du Kamchatka. Aujourd'hui, la plaque du Pacifique continue de glisser sous la plaque d'Othotsk, produisant un volcanisme et une activité sismique extrêmes dans la région. Ce mouvement a lieu entre 75 et 83 millimètres par an.

Des tranchées océaniques supplémentaires peuvent être vues dans la carte publiée ci-dessous.

Qu'est-ce qu'une tranchée océanique et quelles sont les plus profondes tranchées océaniques du monde?

RangprénomEmplacementProfondeur (pieds)
1Challenger DeepArc d'Izu-Bonin-Mariana, fosse des Mariannes, océan Pacifique36.197
2Tranchée des Tongaocéan Pacifique35 702
3Profondeur de GalatheaTranchée philippine, océan pacifique34 580
4Tranchée Kouril-Kamchatkaocéan Pacifique34 449
5Kermadec Trenchocéan Pacifique32 963
6Tranchée d'Izu-Ogasawaraocéan Pacifique32 087
7Tranchée du Japonocéan Pacifique29 527
8Tranchée de Porto Ricoocéan Atlantique28 232
9Yap Trenchocéan Pacifique27 976
dixTranchée Sandwich Sudocéan Atlantique27 651
11Richards DeepTranchée Pérou – Chili, océan Pacifique26 456
12Diamantina DeepZone de fracture Diamantina, océan Indien26 401
13Tranchée Romancheocéan Atlantique25 460
14Cuvette CaymanMer des Caraïbes25 238
15Tranchée Aléoutienneocéan Pacifique25.194
16Tranchée Javaocéan Indien24 460
17Tranchée de l'Amérique centraleocéan Pacifique21 880
18Tranchée du Puysegurocéan Pacifique20 700
19Tranchée Vityazocéan Pacifique20 177
20Litke DeepBassin eurasien *, océan Arctique17 881
21Tranchée de ManilleMer de Chine méridionale17 700
22Calypso DeepTranchée hellénique, mer Méditerranée17 280
23Ryukyu Trenchocéan Pacifique17 100
24Murray Canyon *Océan Austral, Australie16 400