Les sept types différents d'abeilles

Les abeilles à miel appartiennent au genre Apis, réputé pour la production et le stockage du miel, ainsi que pour l’utilisation de la cire pour créer des nids coloniaux. Actuellement, sept espèces et 44 sous-espèces d'abeilles domestiques sont connues pour habiter le monde. La plus commune des sept espèces est l’abeille occidentale que l’on trouve sur tous les continents, à l’exception de l’Antarctique. Il a également été domestiqué pour la production de miel et la pollinisation des cultures. Seuls les membres du genre Apis sont connus comme les véritables abeilles à miel. Cependant, certaines autres abeilles étroitement apparentées sont également connues pour produire du miel. La mélittologie est l'étude des abeilles mellifères.

7. Apis nigrocincta

L' Apis nigrocincta est une espèce d'abeille domestique vivant dans les îles philippines de Mindanao, Sulawesi et Sangihe en Indonésie. La biogéographie de cette espèce est peu connue. À Sulawesi, la plupart des colonies de cette abeille se trouvent à des altitudes supérieures à 400 mètres. Les abeilles construisent des nids dans la cavité de taille moyenne avec plusieurs rayons presque équidistants les uns des autres. Les sites de nidification sont proches du sol. On trouve deux types de peignes: le plus petit pour les travailleurs et le plus grand pour les drones. Les cellules de la reine se trouvent vers les bords inférieurs des peignes.

6. Apis mellifera

L'abeille européenne (Apis mellifera) ou abeille occidentale est la plus répandue parmi les espèces d'abeilles domestiques du monde. Comme les autres abeilles à miel, l’abeille à miel européenne est également de nature très sociale. Il s’agit de l’un des premiers insectes à être domestiqué et de l’abeille la plus commune que les apiculteurs élèvent pour leur miel et leur rôle de pollinisateur. Les abeilles sont actuellement présentes sur tous les continents, à l'exception de l'Antarctique. Les abeilles sont menacées par un certain nombre de facteurs, notamment les parasites et les maladies.

5. Apis koschevnikovi

Apis koschevnikovi est une espèce d’abeille domestique que l’on trouve dans l’île de Bornéo, en Indonésie et en Malaisie. Les abeilles sont toutes sombres et brunes. La reine et les drones ont des bandes brun clair sur l'abdomen, tandis que les ouvrières ont des bandes abdominales orange pâle. Dans leur aire de répartition, les abeilles habitent des forêts tropicales à feuilles persistantes. La destruction de l'habitat due au défrichement des terres pour les plantations est la plus grande menace pour la survie de ces abeilles. Les abeilles vivent en petites colonies et disposent de quelques rayons dans les cavités des arbres de la forêt. Il se nourrit de nectar et est un pollinisateur important dans son habitat.

4. Apis cerana

L'abeille asiatique ( Apis cerana ), également connue sous le nom d'abeille orientale, est une espèce d'abeille domestique qui vit dans le sud-est et le sud de l'Asie. Les abeilles construisent des nids avec plusieurs rayons dans des cavités avec une petite entrée qui protège les colonies des menaces. Une fois terminés, les nids sont composés d'environ 100 000 cellules et peuvent accueillir de 6 000 à 7 000 individus. Le pollen, le nectar et le miel constituent le régime alimentaire de ces abeilles. C'est aussi une espèce très sociale avec huit sous-espèces distinctes. On les trouve dans un large éventail de zones climatiques allant des taigas aux forêts tropicales humides humides, aux steppes, aux prairies, aux forêts de feuillus, etc. Les abeilles sont connues pour leur capacité à thermoréguler et à l'utiliser comme mécanisme de défense. Par exemple, lorsque les frelons géants japonais entrent dans leur nid, environ 500 abeilles l'entourent et font vibrer leurs muscles de vol jusqu'à ce que la température atteigne environ 47 ° C. Une température aussi élevée tue le frelon tant qu'il est encore en dessous de la limite de tolérance des abeilles de 48 à 50 ° C.

3. Apis dorsata

L'abeille géante ( Apis dorsata ) se rencontre principalement dans les zones forestières de l'Asie du Sud et du Sud-Est, avec des populations importantes en Inde, au Népal, en Malaisie et à Singapour. Les abeilles mesurent environ 17 à 20 mm de long. Les nids sont construits à l'air libre à de grandes hauteurs, comme des surplombs de falaise, de grands bâtiments ou de grands arbres dans des forêts denses. Ces abeilles sont connues pour leur comportement vicieux et leur nature agressive. Leurs ruches sont une source importante de cire d'abeille et de miel, récoltés depuis des siècles par les peuples autochtones de la région habitée par les abeilles. Les abeilles à miel géantes construisent un peigne vertical unique recouvert de plusieurs couches d'une masse d'abeilles dense. Les peignes de forme conique ont des cellules hexagonales et mesurent environ 1 mètre de large. Plus de 200 colonies de 100 000 abeilles dans chaque colonie pourraient construire des nids proches les unes des autres, affichant des niveaux élevés de tolérance sociale les unes pour les autres. Les humains ont une longue relation avec les abeilles géantes. Des peintures rupestres de ces abeilles datant de l'époque paléolithique ont été découvertes à Valence, en Espagne. Cependant, des activités anthropiques telles que l'utilisation de pesticides, l'urbanisation, la chasse au miel et la déforestation menacent de manière significative les populations d'abeilles. Les abeilles sont connues pour leurs piqûres extrêmement douloureuses et il existe également un cas d'attaque défensive mortelle contre un humain.

2. Apis florea

L'abeille naine rouge ( Apis florea ) est une petite espèce d'abeille trouvée dans certaines parties de l'Asie méridionale et du sud-est, ainsi qu'en Afrique. Les abeilles construisent des nids ouverts et forment de petites colonies, ce qui les rend plus vulnérables aux prédateurs. Les abeilles dansent pour prendre la décision de construire un nouveau site de nidification. La décision est prise lorsque la majorité des individus dansent dans la direction du nouveau site proposé. Les abeilles ouvrières utilisent un signal sonore de tuyauterie pour informer l’essaime que la décision a été prise, puis tout l’essaim s’éloigne dans la nouvelle direction. Les abeilles construisent un seul nid en peigne sur une seule branche et peuvent récupérer la cire du nid précédent si elle est proche du nouveau. Les abeilles se nourrissent de miel, de nectar et de pollen. Les signaux de recherche de nourriture sont également communiqués via des écrans de danse. Malheureusement, les abeilles à miel naines rouges sont très recherchées pour leur miel. Les abeilles occupent également une place importante dans la culture hindoue et bouddhiste. La déforestation accrue dans de nombreuses régions a obligé les abeilles à limiter leur aire de répartition et à occuper des zones moins peuplées.

1. Apis andreniformis

L'abeille-miel naine noire ( Apis andreniformis ) vit dans les régions tropicales et subtropicales de l'Asie du Sud-Est. C'est une espèce relativement rare et a récemment été classée comme espèce distincte. Ils sont les plus sombres du genre Apis et les reines sont presque entièrement noires. Les abeilles ouvrières ont des scutellums plus légers et presque jaunes. Ces abeilles forment des nids en plein air dans les zones les plus sombres de la forêt et reçoivent environ 25 à 30% de la lumière du soleil. Les nids sont peignés à l'unité et suspendus à de petites branches d'arbres forestiers à une altitude moyenne d'environ 2, 5 mètres. Les nids d'abeilles mesurent environ 70 à 90 mm. Le miel est entreposé dans la zone entourant la branche et au-dessous se trouve la zone de couvée où se développent les larves d’abeilles. L'abeille noire naine est généralement une espèce des basses terres et pourrait migrer vers les hautes terres pendant la saison des pluies. L'espèce est utilisée par l'homme pour préparer certains produits commerciaux tels que le miel, la cire, la gelée royale et les venins d'abeilles. Ce sont des agents pollinisateurs importants dans leur région d’occurrence.