Liste des pays par production de tungstène

Le tungstène est connu pour son point de fusion extrêmement élevé qui, à une température de 3 400 degrés Celsius, est le plus élevé de tous les métaux. Le métal bout à des températures dépassant 5 930 degrés Celsius, le deuxième point d'ébullition le plus élevé de tous les métaux sur terre. Le tungstène est produit à partir de minerais de wolframite et de scheelite. La scheelite est particulièrement remarquable car c'est de ce minerai que le métal tire son nom. «Tungstène» est le nom suédois de «scheelite» et peut être traduit par «pierre lourde». Le tungstène a été découvert pour la première fois en tant qu'élément distinct à la fin du XVIIIe siècle.

Liste des pays par production de tungstène

Utilisations du tungstène

Étant l'un des métaux les plus durs sur la planète, le tungstène est nécessaire à la fabrication de missiles balistiques et d'exercices. Les alliages de tungstène sont également utilisés dans la fabrication de filaments d’ampoules et de tubes à rayons X et dans la protection contre les rayonnements. En raison de son point d'ébullition extrêmement élevé, il convient aux applications à haute température, notamment le port d'arc d'électrodes ainsi que le chauffage d'éléments à des températures extrêmement élevées.

Principaux pays producteurs de tungstène

La Chine est le plus gros producteur de tungstène au monde, avec une production annuelle de 64 000 tungstènes, ce qui équivaut à plus de 83% de la production mondiale. La Chine possède également les plus grandes réserves de minerais au monde utilisées dans la production de tungstène. La surproduction en Chine a entraîné la chute spectaculaire des prix mondiaux du tungstène. La surproduction en Chine est aggravée par le fait que le tungstène est également produit en tant que sous-produit dans la production d'autres métaux, dont le molybdène. Pour remédier à la surproduction nationale, le gouvernement chinois a instauré un plafond de production de tungstène, qui est actuellement de 91 300 tonnes par an. La Russie est le deuxième producteur mondial de tungstène et le plus important d’Europe. La production de tungstène en Russie était estimée à environ 3 537 tonnes en 2012. En raison de la surproduction en Chine, les prix mondiaux du tungstène ont chuté, entraînant la fermeture de nombreuses mines de tungstène en Russie. Cependant, les mines sont revenues à la production après la flambée des prix mondiaux du tungstène ces dernières années. Les États-Unis sont un autre grand pays producteur de tungstène, mais les chiffres exacts concernant le tungstène produit aux États-Unis ne sont pas connus car la plupart des sociétés productrices de tungstène retiennent ces informations. Néanmoins, les États-Unis sont un des principaux pays consommateurs de tungstène et utilisent chaque année environ 20 000 tonnes de tungstène dans leurs applications industrielles. Les États-Unis possèdent également certaines des réserves de tungstène les plus riches du monde, qui pourraient contenir jusqu'à 140 000 tonnes de métal. Les autres principaux producteurs de tungstène dans le monde sont la Bolivie, qui produit 1 247 tonnes par an, et le Canada, dont la production annuelle est d'environ 2 194 tonnes.

Prix ​​mondiaux du tungstène

La production de tungstène dans le monde est assez faible par rapport aux autres métaux, avec une production mondiale de 76 400 tonnes en 2012. Premier producteur mondial de tungstène et représentant plus de 80% de la production mondiale de tungstène, la Chine exerce une influence primordiale sur prix mondiaux du tungstène. La surproduction de métal en Chine a entraîné une chute des prix mondiaux du tungstène et inversement. Dans le passé, le gouvernement chinois n’avait pas imposé de restrictions à la production nationale de tungstène, ce qui avait entraîné un excédent de métal sur les marchés mondiaux et avait finalement conduit à la chute des prix mondiaux.

Effets des bas prix

Les prix bas du tungstène ont obligé de nombreuses sociétés minières à fermer et à abandonner d’importantes mines. Cependant, à la suite de la réduction de l'offre instituée par la Chine, les prix du tungstène ont monté en flèche et obligé d'autres pays tels que la Russie et le Canada à rouvrir leurs mines de tungstène.

Liste des pays par production de tungstène

RangPaysProduction (tonnes)
1Chine64000
2Russie3537
3Canada2194
4Bolivie1247
5Vietnam1050
6le Portugal763
7L'Autriche706
8Rwanda700
9Espagne542
dixBrésil381