Majuli: île fluviale massive du Brahmapoutre

La description

La plus grande île fluviale de l'Inde est couverte de lieux sacrés hindous appelés Satras . Il y avait environ 65 Satras à la fois, mais aujourd'hui, il n'en reste que 22. L'île de Majuli soutient également un secteur agricole florissant, bien que l'érosion causée par les eaux des rivières ait réduit la taille originale de l'île, de 483 milles carrés, à seulement 163 milles carrés aujourd'hui. C'est ironique, car avec le temps, la rivière s'est agrandie et l'île est devenue plus petite. L'île est au milieu de la rivière où les pêcheurs pêchent, tandis que les agriculteurs et leurs familles plantent du riz, le cultivent ou le récoltent. L'île a une atmosphère idyllique qui semble imprégner la beauté rurale.

Rôle historique

Une île longue et étroite existait autrefois à proximité des deux rivières et deux rivières parallèles coulaient sur ses côtés opposés. Il y a des siècles, la rivière Burhidihing coulait au sud, tandis que la rivière Brahmapoutre coulait au nord. Cependant, deux événements bouleversants se sont produits pour remodeler le paysage autour de ce qui est maintenant l'île Majuli. De 1661 à 1696, de nombreux tremblements de terre ont secoué l’île et, en 1750, un déluge a en grande partie recouvert une grande partie de l’île pendant 15 jours. Plus tard, après la disparition des eaux de crue, une nouvelle île est apparue à la suite de la scission du Brahmapoutre en deux fleuves. C'est ainsi que la nouvelle île devint Majuli (signifiant "terre au milieu de deux rivières parallèles").

Signification moderne

Aujourd'hui, l'île de Majuli est habitée par les peuples de trois tribus, à savoir les Deori, les Assamais et les Mising. L'île a une population d'environ 150 000 habitants et compte 144 villages. Le riz est sa culture la plus importante et environ 100 variétés différentes de cette céréale sont cultivées sur l'île de la rivière. Certains sont cultivés complètement sous l'eau, tandis que d'autres sont des riz de montagne ou d'autres riz non aquatiques. Parmi les autres activités manuelles, on peut citer le tissage à la main par des femmes utilisant de la soie et du coton. Les métiers incluent l'industrie laitière, la pêche, la fabrication de bateaux et la poterie. Le tourisme fait également partie de Majuli, car sa culture et ses arts colorés sont présentés au monde entier. Les festivals annuels et les panoramas idylliques attirent de plus en plus de visiteurs chaque année. L'observation des oiseaux est une autre activité qui a attiré les touristes pour visiter l'île.

Habitat et biodiversité

Les visiteurs de l’île sont presque toujours émerveillés par l’air exempt de pollution de Majuli, qui contraste vivement avec l’air pollué par le smog de nombreuses métropoles de l’Inde. Les dunes de sable, les zones humides et les environnements verdoyants dominent la topographie de l'île avec sa flore et sa faune diverses, dont certaines sont endémiques et indigènes à Majuli. Il y a beaucoup de visiteurs aviaires en hiver car l'île est sur le chemin des oiseaux migrateurs. La grue de Sibérie, les cigognes du grand adjudant, les sarcelles, et les pélicans viennent tous passer l'hiver ou se reposer. Bien que les oiseaux se nourrissent principalement avant de s'envoler vers leur destination finale. Les canards et les oies sauvages habitent également l'île pendant la journée pour se nourrir. Il y a aussi 18 îlots autour de l'île appelés chapuris, qui servent de terrain de reproduction à de nombreux types d'oiseaux.

Menaces environnementales et conflits territoriaux

L'île de Majuli est l'une de ces îles qui semble être parfaite, à part son incapacité à empêcher l'eau d'éroder ses rives et son littoral. L'île est née hors de l'eau après la division du Brahmapoutre en deux après une grande inondation qui a duré 15 jours. Il semble que la rivière tente de la récupérer. Le problème est devenu une véritable menace depuis 1991, environ 35 villages ont disparu en raison de la perte de terres pour le fleuve. Le gouvernement indien est intervenu sur le problème avec une subvention de 55 millions de dollars US pour trouver un moyen de mettre fin à l'érosion de l'île de Majuli. Plusieurs suggestions ont été évoquées, notamment la construction de deux vannes d’inondation sur la rivière Kherkatia Suti, affluent de la rivière Brahmapoutre, sur laquelle l’île se trouve.