Monument national Fossil Butte - Lieux uniques en Amérique du Nord

Le monument national Fossil Butte a été créé en 1972 par un acte du Congrès visant à préserver les meilleurs sites paléontologiques et autres phénomènes géologiques connexes. La loi protège le lit du lac datant de 50 millions d'années connu sous le nom de Fossil Lake et couvrant une superficie de 8 200 acres. À l'époque éocène, le lac s'est formé et les sédiments de la formation de Green River se sont déposés, préservant ainsi certains des fossiles les plus connus. Les fossiles qui ont été préservés comprennent des chauves-souris, des alligators, des tortues, des insectes, des poissons et des chevaux de la taille d'un chien, parmi d'autres animaux et plantes. On pense que le bassin de la région était constitué de basses terres subtropicales et d’eau douce lorsque les sédiments se sont accumulés pendant une période de 2 millions d’années.

La description

Le monument national Fossil Butte se trouve à 24 km à l'ouest de Kemmerer, dans l'État américain du Wyoming. Il s'agit d'un monument national géré par le Service des parcs nationaux. Le monument est composé de fossiles de plantes et d'animaux associés au lac Fossil, qui remonte à 56 à 34 millions d'années. Parmi les trois grands lacs qui existaient il y a des millions d'années dans l'actuel Colorado, le Wyoming et l'Utah, Fossil Lake était l'un des plus petits. Le lac Uinta et le lac Gosiute étaient les deux autres lacs. Le 23 octobre 1972, le Monument national Fossil Butte a été érigé en monument national par un acte du Congrès.

Des menaces

Selon les recherches, le centre de l'ancien lac est situé à environ trois kilomètres des limites du monument, ce qui signifie que les ressources paléontologiques les plus critiques du lac Fossil ne se trouvent pas à l'intérieur de la zone protégée. En outre, le monument national de Fossil Butte constitue une menace encore plus existentielle sous la forme d'une industrie privée qui a proposé de construire plus d'une centaine d'éoliennes sur la crête Fossil. Ce faisant, les dalles de béton de 26 pieds de diamètre utilisées pour pénétrer à environ 30 pieds sous terre menaceront les meilleures ressources fossiles trouvées dans la région. De même, les éoliennes hautes de 300 pieds masqueront le monument.

Habitat

Le musée national Fossil Butte compte plus de 100 espèces de serpents, de mammifères, d'amphibiens et d'oiseaux. Il n'y a pas d'ongulés et d'animaux carnivores plus grands, bien que davantage d'espèces soient découvertes à l'avenir. Du nord au sud, on pense que le lac avait une longueur de 40 à 50 milles et une largeur de 20 milles. Cependant, au cours des deux millions d'années d'existence du lac Fossil, sa longueur et sa largeur ont varié. Le monument comporte seulement 13 miles carrés de l'ancien lac antique de 900 miles carrés. Outre les strates fossilifères, une partie considérable du ruisseau, de la rivière et de la formation de Wasatch représente l'écosystème du littoral situé autour du lac; il contient les fragments d'os et les dents fossiles de mammifères Eocènes. Les premiers chevaux et primates font partie des fossiles découverts dans l'écosystème du littoral.

Unicité

Le monument national préserve le meilleur fonds paléontologique en Amérique du Nord et au monde des communautés aquatiques cainozoïques sur un ancien lit de lac datant de 50 millions d'années. Parmi les fossiles, on trouve des insectes, des alligators, des chevaux de la taille d'un chien, des tortues et des chauves-souris, parmi de nombreuses autres espèces végétales et animales. Les fossiles suggèrent que la zone devait être un bassin d'eau douce subtropical bas pendant la période d'accumulation des sédiments, sur une période de 2 millions d'années.

Tourisme

Fossil Butte attire de nombreux visiteurs locaux et internationaux. Les activités disponibles dans la région pendant l’été incluent la participation à la collecte de carrières de fossiles pour le parc, des randonnées, des programmes pour les gardes forestiers et des conférences sur la géologie et la paléontologie. Il existe également des programmes de garde junior pour les enfants âgés de 5 à 12 ans, qui peuvent être complétés en 3 à 4 heures environ. Le point culminant de la visite du monument est la randonnée de trois quarts de mille, qui monte de la butte à la fouille; C'est ici que les stagiaires du Département de géologie de l'Amérique discutent des fouilles. Les stagiaires permettent même aux enfants de les aider à décomposer les dépôts sédimentaires pour découvrir des fossiles de coprolites et de poissons.