Mystères de l'Egypte: Comment les pyramides d'Egypte ont-elles été construites?

Une pyramide est une structure monumentale à base carrée ou triangulaire dont les côtés inclinés se rejoignent en un point situé au sommet. Les plus célèbres sont les pyramides égyptiennes, dont la plupart ont été construites en pierre et utilisées comme une tombe royale. La plupart des pyramides égyptiennes ont été construites pendant les périodes de l'Ancien et du Moyen Empire pour servir de lieu de repos définitif au Pharaon et à leurs épouses.

Quelques unes des pyramides les plus connues

L’une des pyramides les plus anciennes d’Égypte comprend la pyramide de Djéser, construite à la troisième dynastie entre 2630 et 2611, située à Saqqarah. Cette pyramide a été conçue par Imhotep, considéré par certains comme le premier architecte, médecin et ingénieur en histoire. La pyramide de Djoser et ses établissements avoisinants sont pratiquement considérés comme les structures monumentales les plus anciennes du monde construites en maçonnerie habillée. Les pyramides trouvées à Giza et au Caire sont les pyramides égyptiennes les plus populaires, dont certaines sont répertoriées parmi les plus grandes structures au monde jamais construites. Un bon exemple est la pyramide de Khufu située à Gizeh, qui est la plus grande pyramide égyptienne et les seules sept merveilles du monde antique encore existantes.

Comment les pyramides d'Egypte ont-elles été construites?

Les techniques de construction ont été un sujet discutable au cours des dernières années en ce qui concerne les méthodes et le type de travail utilisé pendant la construction. Une des hypothèses suggère que d’énormes pierres ont été taillées dans des carrières à l’aide de ciseaux de cuivre, puis traînées jusqu’à l’emplacement souhaité, puis levées et placées les unes sur les autres pour former systématiquement une pyramide. Cependant, cette hypothèse soulève des questions sur le type de main-d'œuvre utilisée. Bien des années après la construction des pyramides, les Grecs ont conclu que la construction devait s'effectuer avec du travail d'esclave. La plupart des archéologues ont des raisons de croire que certaines pyramides telles que la Grande Pyramide de Gizeh ont été construites par des ouvriers qualifiés contre un salaire dû au cimetière des ouvriers découvert par les deux archéologues Mark Lehner et Zahi Hawass en 1990.

Outils et techniques utilisés pour construire les merveilles du monde

De la troisième à la cinquième dynastie, les pyramides ont été entièrement construites en pierre. Le calcaire extrait localement était le matériau recherché pour la construction du corps principal de la pyramide, tandis qu'une couche supérieure de calcaire extrait à Tura était utilisée pour construire l'enveloppe extérieure de la structure. D'autres éléments architecturaux tels que les murs et les toits des chambres funéraires et la herse ont été construits avec du granit extrait de la carrière près d'Assouan. De temps en temps, le granit était également utilisé pour construire l'enveloppe extérieure des pyramides, telle que la pyramide de Menkaure. Les premières pyramides avaient des couches de pierre qui formaient le corps de la pyramide en s'inclinant vers l'intérieur et qui se révélaient instables par rapport à l'empilement des couches de pierre les unes sur les autres de manière horizontale. La pyramide coudée de Dahshur marque la transition entre les deux techniques de construction. À partir du Moyen Empire, les techniques de construction des pyramides ont subi quelques modifications. À cette époque, les pyramides étaient construites à l'aide de montagnes de briques de terre crue dont la surface était recouverte de calcaire poli. Plus tard, plusieurs pyramides ont été construites au sommet de collines naturelles afin de réduire le volume de matériau nécessaire à la construction.

Il existe de nombreuses théories expliquant les types de méthodes utilisées dans la construction des pyramides, certaines sont présentées ci-dessous.

Hypothèse de blocs de pierre de carrière

La nécessité de déplacer l’énorme pierre en vrac a été l’un des plus gros problèmes des premiers constructeurs de pyramides. La tombe de Djehutihotep, construite au cours de la XIIe dynastie, est gravée d'œuvres d'art montrant 172 hommes tirant une statue en albâtre de lui sur un traîneau. On pense que les blocs ont été déplacés en les faisant rouler à l'aide d'un dispositif semblable à un craquement qui a été fouillé dans certains temples. On pense que quatre de ces dispositifs seraient installés autour d'un bloc pour rouler efficacement et en douceur. Malgré le fait que cette hypothèse ait été mise à l’essai et prouvée, il n’est pas prouvé que les Égyptiens aient utilisé cette méthode pour construire leurs pyramides. Il existe de nombreuses informations indiquant les emplacements d'où proviennent les matériaux de construction, le transport de la pierre des carrières vers l'emplacement du monument, ainsi que certains des outils utilisés dans les carrières. Les blocs étaient transportés par des traîneaux qui étaient probablement lubrifiés à l'eau.

Hypothèse du béton calcaire

John Davidovits, spécialiste des matériaux, estime que les pyramides n'ont pas été construites à l'aide de blocs de pierre taillée mais plutôt d'une forme de béton calcaire. Selon son hypothèse, les constructeurs ont utilisé du calcaire extrait de la carrière dans la vallée de la rivière située au sud du plateau de Gizeh. Une fois extrait de la carrière, le calcaire serait alors dissous dans de grands bassins d’eau provenant du Nil jusqu’à former un mince mélange aqueux de calcaire fin et insoluble. Le mélange a également été ajouté à des composés de chaux trouvés dans les cendres de cuisson et de natron utilisés pour la momification par les Égyptiens. Les piscines ont ensuite été mises à sécher, laissant un mélange humide ressemblant à de l'argile qui serait transporté sur le chantier de construction et placé dans des moules réutilisables en bois. Le "béton" humide serait alors laissé pendant quelques jours pour subir une réaction chimique identique à celle du béton durci. Le nouveau bloc serait alors placé sur les anciens en les pressant. Bien que la méthode de Davidovits soit viable, elle n’a pas été acceptée dans les milieux universitaires car elle soulève certaines questions et n’explique pas complètement la manière dont certains matériaux ont été formés.

Autres théories de la construction de pyramide

Les archéologues et les architectes ont collaboré avec d’autres scientifiques depuis la découverte des pyramides pour tenter de prouver comment les pyramides ont été construites. Malgré certaines hypothèses de travail sur la manière dont les pyramides égyptiennes ont été construites, des incertitudes subsistent car aucune hypothèse n’a de preuves concrètes démontrant comment les Égyptiens ont construit leurs pyramides, quels matériaux spécifiques ils ont utilisés et certains travailleurs requis pour le poste. D'autres hypothèses sur les méthodes de construction des pyramides incluent les écrits d'Hérodote et de Diodorus Siculus, l'hypothèse de la "rampe interne" de Jean-Pierre Houdin et l'utilisation de différents types de rampes, entre autres.