Où est l'île Baker?

Baker Island est une île de l'océan Pacifique central, située près de l'équateur. Son voisin le plus proche, Howland Island, est situé à 68 km au nord-nord-ouest. Baker Island est un territoire non organisé et non incorporé des États-Unis et fait partie des îles mineures éloignées des États-Unis. L'île est relativement petite, couvre une superficie totale de seulement 2, 1 km2 et connaît un climat équatorial, avec peu de précipitations, un ensoleillement intense et des vents constants. Malgré son statut de territoire non incorporé, Baker Island a toujours été une base militaire importante pour les États-Unis. L'île fait actuellement partie du Baker Island National Wildlife Refuge, qui a été créé en 1974 et agrandi en 2009.

L'histoire

L'île Baker a été découverte pour la première fois en 1818 par l'américain Elisha Folger, capitaine d' Equator, un navire de chasse à la baleine de Nantucket, qui a baptisé l'île New Nantucket. Cependant, l'île a été rebaptisée plus tard d'après Michael Baker, qui l'a visitée en 1834, puis en a revendiqué le droit de propriété en 1855. Baker a vendu l'île à l'American Guano Company, mais les États-Unis l'ont revendiquée à part entière en 1857, dans le cadre de la loi de 1856 relative aux îles Guano. À cette époque, l'île Baker était riche en guano, utilisé pour la production d'engrais, et la société américaine Guano exploitait des gisements de guano sur l'île de 1859 à 1878. Après les dépôts de guano sur l'île étaient épuisés, les États-Unis s'intéressaient peu à Baker Island.

En 1886, la société britannique John T. Arundel & Co., qui exploitait également le guano, racheta Baker Island de la société américaine Guano Company et y établit son siège social. De 1897 à 1936, le Royaume-Uni considérait Baker Island comme faisant partie de l'empire britannique.

Base militaire et aérodrome

Lorsque les États-Unis ont commencé à agrandir leurs bases militaires dans les années 1930, l'île Baker a été reconnue comme un lieu idéal pour créer une nouvelle base militaire. C'est pourquoi les États-Unis ont colonisé l'île. En 1936, l'île était administrée par le département de l'Intérieur des États-Unis, qui tentait de développer l'île et d'introduire l'agriculture dans le cadre du projet de colonisation des îles équatoriales américaines. Cependant, des civils ont été évacués de l'île Baker en 1942 à la suite de l'attaque du Pearl Harbor par le Japon, mais l'île est restée occupée en tant que base militaire.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'armée américaine a établi des forces défensives sur l'île Baker en 1943 dans le cadre de la guerre du Pacifique. L'armée américaine a sécurisé l'île et créé un aérodrome servant de base pour les bombardiers B-24 Liber de la 7e Air Force. Cependant, l'aérodrome a été de courte durée et a été abandonné en 1944.

Usage courant

En dépit des établissements précédents, l’île Baker manque de sources d’eau douce naturelles. L'île est également dépourvue d'arbres, avec une végétation rare composée principalement d'herbe. Par conséquent, l'île est principalement inhibée par la faune marine, les oiseaux de mer et les oiseaux de rivage. L'île Baker est actuellement inhabitée, bien que des scientifiques l'aient visitée. Les visites publiques nécessitent un permis du US Fish and Wildlife Service.