Où est le grand désert indien?

Localisation et description

Le grand désert indien, également appelé désert du Thar, est une vaste terre aride située dans la partie nord-ouest du sous-continent indien. Partie de l'État indien du Rajasthan et partiellement des provinces du Pendjab et du Sindh au Pakistan, le Grand désert indien forme une frontière naturelle parfaite entre l'Inde et le Pakistan. Contre d’autres déserts du monde, le Grand Désert Indien se classe au 18e rang en termes de taille, alors qu’il se classe au 9e rang en termes de taille par rapport aux autres déserts subtropicaux du monde.

Thar couvre une superficie d'environ 77 000 milles carrés. Le désert est bordé à l'ouest par la plaine richement irriguée de l'Indus, tandis que le nord et le nord-est est délimité par la plaine du Pendjab. La chaîne des Aravalli est au sud-est, tandis que le sud est bordé par le Rann de Kachchh. Le nom "Thar" provient du mot "thul" qui se traduit approximativement par des crêtes de sable, une caractéristique commune dans la région.

Le plus grand pourcentage du désert, environ 85%, se trouve en Inde et les 15% restants au Pakistan. Ces pourcentages correspondent à 66 000 milles carrés en Inde et aux 12 000 milles carrés restants au Pakistan. En Inde, la majeure partie du désert se trouve dans l’État du Rajasthan et s’étend en partie au Pendjab, au Gujarat et à l’Haryana.

Habitat

Le désert regorge de dunes de sable et d'un écosystème riche et varié qui fait du Thar un désert unique par rapport à la plupart des déserts du monde. En ce qui concerne la vie animale, il existe au moins 23 espèces de lézards et environ 25 espèces de serpents dont plusieurs sont endémiques du désert. Un autre exemple approprié de diversité et d'unicité est que le désert est un habitat pour des espèces en déclin dans d'autres parties de l'Inde. Ces espèces comprennent le blackbuck, l'âne sauvage indien et le chinkara. En outre, il existe environ 141 espèces d'oiseaux, notamment des aigles, des faucons, des vautours et d'autres.

La flore, classée comme forêt de broussailles à épines du nord-ouest, est également présente. Les arbres et les arbustes sont en plein essor, notamment le hamate de Mimosa, l’Acacia jacquemontii, le Lycium barbarum et bien d’autres. Les espèces d’herbes et de graminées qui se développent dans le Thar incluent les espèces Typha, Ochthochloa compressa, Saccharum spontaneum et d’autres. Les espèces de fleurs endémiques incluent des espèces telles que Calligonum polygonoides et Tamarix aphylla.

Tourisme Et Economie

En raison de son caractère unique, il n'est pas surprenant que le désert du Thar soit une destination touristique populaire, en particulier ces derniers temps. L'écotourisme est florissant, les visiteurs cherchant à découvrir la vie dans le désert avec des activités telles que des balades à dos de chameau, des randonnées et d'autres activités. Les touristes internationaux servent également à générer des revenus pour le gouvernement.

Le désert a également servi à l'économie puisqu'il s'agit d'un site d'extraction majeur. Par exemple, le célèbre et historique Taj Mahal a été construit avec du marbre blanc extrait du district de Naguar. En plus du marbre blanc, la région est également la plus grande source de ciment utilisée en Inde. Des gisements de charbon sont également disponibles dans des endroits tels que Kapuradi, Gudha et d’autres. Les autres ressources dans le désert comprennent le stockage de pétrole dans les districts de Barmer et Jaisalmer, le gaz naturel et la production d’électricité à partir de l’énergie éolienne et solaire.