Où se trouve la plus grande piscine géothermique du monde?

Des piscines géothermiques, également appelées lacs chauds, se trouvent dans la plupart des pays et sur tous les continents du monde, y compris l'Antarctique. Un bassin géothermique se forme lorsque les eaux souterraines sont chauffées de manière géothermique et remontent de la croûte terrestre à la surface. Certaines de ces piscines contiennent de l'eau relativement chaude, sans danger pour la baignade, tandis que d'autres sont très chaudes et peuvent facilement causer des brûlures, voire la mort. Les piscines géothermiques abritent diverses espèces uniques que l’on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde. Frying Pan Lake, en Nouvelle-Zélande, est le plus grand bassin géothermique au monde.

Le plus grand lac chaud du monde

Certaines sources ont affirmé que le lac Boiling, en Dominique, était le plus grand bassin géothermique du monde, tandis que d’autres ont toujours qualifié le Grand printemps prismatique, aux États-Unis, de plus grand. Bien que les deux lacs chauds soient de grande taille, le plus grand bassin géothermique au monde est le lac Frying Pan en Nouvelle-Zélande.

Comme son nom l'indique, le lac Frying Pan est trop chaud pour être traité, avec des eaux d'une température moyenne de 120 degrés Fahrenheit. Il couvre une superficie d'environ 38 000 mètres carrés et ne mesure que 18 pieds de profondeur à l'extrémité peu profonde et 60 pieds de profondeur à l'extrémité profonde. Ce lac est alimenté par plusieurs sources acides. L'eau du lac est toujours à la vapeur et parfois même bouillante à cause du sulfure d'hydrogène et du dioxyde de carbone qui bouillonnent à la surface.

Localisation du lac Frying Pan

Le lac Frying Pan est situé sur l'île du Nord de la Nouvelle-Zélande, dans le cratère Echo de la vallée du Rift volcanique de Waimangu. La vallée du Rift volcanique de Waimangu comprend le geyser de Waimangu, le lac Rotomahana et l'emplacement de Terrence rose et blanc. Le terme «Waimangu» est un mot maori qui signifie «eau noire» en référence à l'eau noire rejetée par le geyser de Waimangu.

Formation du lac Frying Pan

En 1886, la région de Rotorua en Nouvelle-Zélande et le mont Tarawera ont été secoués par un tremblement de terre dans ce qui reste la plus grande éruption volcanique du pays. Le cratère Echo a été formé dans le processus. Les cratères formés s'étendent du mont Tarawera au cratère sud. Après l'éruption, les cratères étaient partiellement remplis d'eau de pluie et d'eau souterraine chauffée. L'éruption a également entraîné la destruction de villages, la perte de vies humaines et d'animaux et la disparition des célèbres terrasses rose et blanche. Une éruption plus importante sur le cratère Echo en avril 1917 a abouti à un cratère plus grand qui a été rempli d'eau chaude pour atteindre la taille actuelle du lac Frying Pan en 1918.

Caractéristique unique du lac de friture

Le lac Frying Pan et le lac Inferno Crater voisin sont interconnectés par une nature cyclique unique du système hydrothermal. Le volume de débordement et le niveau d'eau des deux lacs forment un rythme complexe qui se répète tous les 38 jours. Lorsque la température et les niveaux d'eau du lac Inferno Crater diminuent, les débits sortants et les niveaux d'eau du lac Frying Pan augmentent. La particularité du lac fait l’objet d’une étude depuis 1970.