Où sont les îles Aléoutiennes?

Les îles Aléoutiennes sont une série de 14 grandes et 55 petites îles volcaniques appartenant à l'État américain d'Alaska et au territoire russe du Kamchatka Krai. Les îles occupent une superficie de 6 821 milles carrés et s’étendent sur 1 200 milles de l’Alaska à la péninsule du Kamchatka. Les îles Aléoutiennes délimitent la frontière entre l'océan Pacifique au sud et la mer de Béring au nord. Les îles s'étendent sur 180 ° de longitude et constituent donc la région la plus occidentale des États-Unis en longitude (Amatignak Island) et la région la plus orientale en longitude (Semisopochnoi Island). Les îles se trouvent dans la région la plus septentrionale de la ceinture de feu du Pacifique.

Géographie des îles Aléoutiennes

L'archipel des Aléoutiennes est composé de 14 grandes et 55 plus petites îles et de plusieurs îlots. La plupart se trouvent en Alaska et quelques-uns sont administrés sur le territoire russe. Les principales îles d'ouest en est sont; Near, Rat, Andreanof, les îles des Quatre Montagnes et les îles Fox. Les îles Aléoutiennes constituent la partie la plus septentrionale de la ceinture de feu du Pacifique. Certains volcans, y compris les volcans Shishaldin, restent actifs dans la région.

Climat et végétation

Les îles Aléoutiennes connaissent un climat océanique caractérisé par de fortes précipitations et des températures modérées. La température annuelle moyenne des îles habitées est d'environ 38 ° F en janvier et de 52 ° F en août. Les îles sont dépourvues de végétation indigène, à l'exception de l'herbe et des saules rabougris. L'agriculture prospère entre début mai et fin septembre. Quelques conifères introduits par les Russes poussent dans les îles d'Amaknak et d'Adak.

Démographie et économie

Les autochtones des îles sont connus sous le nom d'Unangan, mais les non-indigènes les appellent généralement "Aléout". Les unangans parlent trois dialectes mutuellement intelligibles étroitement liés à la famille esquimaude-aléoute. À un moment donné, l'aléout, l'anglais et le russe étaient couramment parlés, mais l'anglais est actuellement la langue dominante. Il y a environ huit mille habitants sur les îles, dont la moitié dans la principale île d'Unalaska. L'élevage des rennes, des lamas et des renards est la principale activité des îles moins montagneuses, tandis que d'autres îles dépendent de la pêche.

La faune des îles Aléoutiennes

Plusieurs espèces d'animaux ont été introduites dans les années 70 et 80, mais la plupart des rennes, des bovins et des renards sont devenus sauvages. Certaines de ces espèces introduites ont modifié l'habitat par la prédation et le pâturage des colonies d'oiseaux de mer. La mise au point d'équipements militaires a également entraîné une pollution, tandis que l'île d'Amchitka reste radioactive après les essais nucléaires des années 1970.