Où vivent les cobras royaux?

Le cobra royal est une grande espèce de serpent venimeux de la famille des Elapidae que l'on trouve principalement dans les plaines et la forêt pluviale de l'Inde et d'autres régions de l'Asie du Sud, comme la Chine. C'est le plus grand serpent venimeux au monde et peut atteindre 13, 1 pieds de long. Le plus long serpent individuel jamais enregistré mesure 19, 2 pieds de long. Le serpent se nourrit généralement d'autres petits animaux comme les lézards, les rongeurs, les œufs, les petits mammifères et autres serpents. Le serpent est vénéré et a une réputation effrayante dans toute son aire, bien qu'il évite la confrontation avec les humains. Le cobra royal est la seule espèce de serpent au monde qui construit des nids pour pondre des œufs, et les garde jalousement jusqu'à leur éclosion. Le serpent est un reptile national de l'Inde et est un symbole important des peuples traditionnels et de la mythologie dans différents pays comme le Myanmar, le Sri Lanka et l'Inde.

Habitat

Les cobras royaux sont endémiques en Asie du Sud-Est et dans le sous-continent indien. On les trouve également dans les régions méridionales de l'Asie de l'Est, où ils ne sont pas aussi communs. Le serpent est endémique dans des pays tels que l'Inde, le Bangladesh, la Birmanie, le Bhoutan, le Cambodge, le Népal, la Chine, les Philippines, la Malaisie, le Laos, Singapour et le Vietnam. Dans le sous-continent indien, le serpent a été signalé dans des régions comme Goa, les Ghâts occidentaux dans certaines régions du Karnataka, du Tamil Nadu et du Kerala. Ils sont également largement présents dans les contreforts de l'Himalaya, dans l'Uttar Pradesh, sur la côte est d'Odisha et d'Andhra Pradesh, dans les régions septentrionales du Bengale occidental, dans les mangroves du Sundarban et dans d'autres parties du nord-est autour des îles Andaman. Le roi Cobra préfère vivre dans les forêts denses des hauts plateaux et préfère les zones comportant des lacs et des ruisseaux. Les populations du cobra royal ont diminué dans la plupart des régions à cause de la destruction de la forêt et de la chasse continue pour le commerce international.

Nid du Roi Cobra

Le roi cobra mâle passe habituellement du temps à s'abriter dans des terriers, des formations rocheuses et sous les arbres tombés. Les cobras royaux femelles ne ressemblent pas aux autres serpents en ce qu’ils sont des parents exceptionnellement dévoués. La femelle gratte des feuilles parmi d'autres débris pour construire un monticule et reste dans le nid jusqu'à l'éclosion des jeunes. Elle garde le nid avec ténacité et relève la tête chaque fois qu'elle est stressée ou lorsqu'un gros animal s'approche de lui. Le nid a deux compartiments, la chambre haute et la chambre basse. La chambre basse contient les œufs réchauffés par les feuilles et autres matières végétales, tandis que la chambre haute est le lieu où la femelle serpent reste tout en gardant les œufs. Le roi cobra pourrait également garder le nid avec une femelle. Juste avant l'éclosion des œufs, les cobras mâle et femelle quittent le nid et les œufs éclosent seuls. Les nouveau-nés du grand cobra ont également un venin puissant, tout comme les serpents adultes.

Préservation

L'UICN a classé le serpent des cobras royaux parmi les espèces vulnérables en raison de la chasse généralisée aux médicaments, de la viande et du commerce international, ainsi que de la perte d'habitat due à la déforestation. En Inde, le cobra royal est protégé par la loi sur la protection de la faune, adoptée en 1972 et modifiée au fil des ans. Toute personne trouvée en train de tuer le serpent pourrait être condamnée à une peine d'emprisonnement pouvant aller jusqu'à six ans.