Parc transfrontalier Maloti-Drakensberg du Lesotho et d'Afrique du Sud

Le parc transfrontalier Maloti-Drakensberg est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO qui occupe le Lesotho et l'Afrique du Sud. Ses milliers de peintures rupestres de la communauté San sur une période de 4000 ans sont riches en biodiversité et en culture.

5. Géographie physique -

Le parc Maloti-Drakensberg est un site transfrontalier classé au patrimoine mondial de l'UNESCO qui occupe les 242 813 hectares du parc national uKhahlamba Drakensberg en Afrique du Sud et le parc national de Sehlathebe, d'une superficie de 6 500 hectares, au Lesotho. En Afrique du Sud, le parc se trouve dans la province du KwaZulu Natal, dans le sud-ouest du pays, à la frontière du Royaume du Lesotho. Il est réputé pour ses hautes montagnes, ses gorges rocheuses et ses vallées abruptes, ses nombreuses grottes et abris sous roche et ses formations. Le parc Maloti-Drakensberg abrite également de nombreuses peintures rupestres réalisées par le peuple San sur une période de 4 000 ans. Selon l'UNESCO, le parc des grottes et des abris rocheux abrite le groupe de peintures le plus vaste et le plus concentré d'Afrique subsaharienne.

4. Formations géologiques -

La beauté naturelle du parc Maloti-Drakensberg réside dans ses contreforts basaltiques, ses remparts en grès doré, ses découpes spectaculaires et ses magnifiques arches sculptées, grottes, falaises, piliers et bassins rocheux. Les formations basaltiques et de grès se trouvent dans les bandes horizontales. Les sols du parc Maloti-Drakensberg sont peu épais sur le plateau basaltique, mais ils contiennent beaucoup de grès clarifié. Selon l'étude du ministère de l'Environnement de l'Afrique du Sud, il existe également des sols de sommet mouillés et saturés d'eau en été, gelés le soir et dégelés en hiver. Les chaînes de montagnes Maloti et Drakensberg s'étendent sur environ 600 km des deux côtés de l'Afrique du Sud et du Lesotho. Le parc possède également des prairies vallonnées, des vallées fluviales escarpées et des gorges rocheuses qui ajoutent à la beauté pittoresque de la région.

3. Recherche, éducation et tourisme -

En tant que site, le parc Maloti-Drakensberg attire des chercheurs et des touristes en raison de sa richesse éducative, de sa beauté naturelle et de sa diversité. Des milliers de touristes, qui visitent le parc chaque année, peuvent voir environ 665 sites d'art rupestre et plus de 35 000 images individuelles d'animaux et d'êtres humains. Les images représentent la vie spirituelle du peuple San et ses traditions. Le parc Maloti-Drakensberg possède également une flore et une faune uniques qui attirent les chercheurs et les étudiants désireux de mieux en prendre connaissance. Le parc abrite également des espèces en voie de disparition telles que le cap et les gypaètes, ainsi que le vairon Maloti, une espèce de poisson en danger critique d'extinction que l'on ne trouve que là-bas, selon l'UNESCO.

2. Habitats et biodiversité -

Le biome des prairies et les forêts afro-montagneuses qui parsèment le parc Maloti-Drakensberg servent d’habitat aux espèces endémiques de plantes montagnardes. Selon le ministère sud-africain de l'Environnement, il existe plus de 2500 espèces d'espèces à fleurs, dont 13% sont endémiques au parc. Les trois zones bioclimatiques du parc Maloti-Drakensberg présentent un type de végétation unique. La zone montagneuse comprend des prairies et une forêt de podocarpus latifolius, avec des éléments protea savanna. Le biome de fynbos, les prairies, les zones humides et la protea savannah se trouvent dans la zone subalpine. La zone alpine a toundra comme la bruyère, Erica helichrysum, et les prairies. Les régions alpines et montagneuses du parc Maloti-Drakensberg couvrent environ 500 kilomètres jusqu'au Lesotho et en Afrique du Sud. Ces divers habitats comptent plus de 300 espèces d'oiseaux.

1. Menaces environnementales et efforts de conservation -

Les autorités sud-africaines et du Lesotho ont mis en place des mesures pour que le parc Maloti-Drakensberg soit bien géré et protégé. Toutefois, selon l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) dans la zone tampon, l'agriculture et la foresterie de plantation présentent des défis. De plus, en raison du tourisme, il existe une demande d'infrastructures rendant le parc vulnérable. Ce problème est résolu par une réglementation étroite de ces activités par les autorités. Les plantes exotiques envahissantes qui occupent 1% du parc, l'érosion des sols sur les pentes, les pâturages et les incendies constituent une autre menace pour le parc Maloti-Drakensberg. Selon l'UICN, il existe également des activités illégales telles que le braconnage dans les parties montagneuses reculées du parc. Les deux pays ont conclu un accord transfrontalier pour protéger le parc des menaces, conformément à la loi de 1999 sur la Convention du patrimoine mondial.