Peignes en gelée - Animaux des océans

Les peignes en gelée (Ctenophora) appartiennent à un phylum d'invertébrés vivant dans les eaux marines du monde entier. Le nom peigne en gelée est dérivé des plaques de cils géants fusionnés qui s'étendent en rangées le long des corps. Les gelées en peigne sont les plus grandes créatures qui utilisent les cils pour faciliter le mouvement. Les gelées de peigne vivent dans différents environnements marins à travers le monde.

La description

Les gelées en peigne ont un corps mou, transparent et gélatineux constitué d'une masse de gelée. Leurs corps comprennent deux couches de cellules à l'extérieur et une doublure dans la cavité interne. Les créatures mesurent de 4 à 11 pieds de longueur. Deux tentacules de 50 pieds de long s'étendant depuis la gaine près de l'extrémité aborale sont remplis de colloblastes et de cils. Les gelées en peigne sont bioluminescentes et possèdent des tissus protéiques qui subissent des réactions chimiques pour produire une lumière bleue ou verte en réponse à une lumière vive. En outre, ils ont un statocyst situé dans l'extrémité aborale qui aide à l'équilibre. Si une gelée de peigne est inclinée vers l’arrière, les signaux statolithes et neuronaux aident à la faire basculer jusqu’à sa position normale en fouettant distinctement les rangées de peignes. La plupart des espèces de gelées en peigne ont une forme ovale avec une bouche à une extrémité et des pores anaux à l'autre extrémité.

Habitat et distribution

Les gelées mixtes vivent dans diverses eaux marines du monde entier. Ils sont adaptés pour tolérer un large éventail de conditions en référence aux températures, aux niveaux d'oxygène, à la salinité et à la qualité générale de l'eau. On les trouve principalement en grand nombre dans les eaux peu profondes des estuaires et des baies de l'océan Pacifique. Curieusement, l’étalement de l’océan par les humains, sous forme de quais, de plates-formes de forage pétrolier et de constructions sous-marines, offre un terreau propice à la reproduction des gelées en peigne. En raison de leur capacité à survivre dans différents environnements aquatiques, ils ont envahi les mers Caspienne, Noire et Baltique. En 2013, elles étaient classées parmi les pires espèces exotiques envahissantes au monde par le Programme mondial sur les espèces envahissantes.

la reproduction

Les gelées en peigne sont hermaphrodites, ce qui signifie que les deux sexes se trouvent dans le même individu. Ils libèrent quotidiennement les œufs et le sperme dans l'eau par la bouche pour augmenter les chances de fécondation. Le sperme et les œufs dérivent avec les vagues jusqu'à ce que chaque gamète trouve l'autre. L'œuf fécondé se développe en une larve qui ressemble à un petit ctenophore adulte. Si les gélatines manquent de nourriture pendant la reproduction, elles rétrécissent et s’accroupissent sur le fond de l’océan jusqu’à ce qu’elles rencontrent plus de nourriture et recommencent à se reproduire.

Régime

Les cténophores sont principalement des prédateurs qui se nourrissent d'animaux platoniques, de crustacés, de larves de poissons et d'autres cténophores. Ils intègrent généralement les cellules de leurs proies dans leurs propres tentacules au lieu de les piquer. Différentes espèces de gelées en peigne utilisent différentes techniques, similaires aux araignées capturant leurs proies. Les techniques les plus identifiées consistent à suspendre immobile dans l'eau et à utiliser leurs tentacules comme des toiles, à excréter une gouttelette collante des colloblastes et à la placer au bout d'un fil fin, puis à piéger leur proie. Leur tube digestif comprend une série complexe de canaux longeant la périphérie jusqu'au canal digestif central. Les gelées de peigne excrètent par la bouche ou les pores anaux.