Pourquoi le canal de Panama a-t-il été construit?

Qu'est-ce que le canal de Panama?

Le canal de Panama est une voie navigable située au Panama qui relie l'océan Pacifique à l'océan Atlantique. La voie navigable de 77 km (48 miles) traverse l'Isthme de Panama. Le canal de Panama a été une grande réussite pour les États-Unis, qui souhaitaient depuis longtemps une connexion entre l'Amérique et le monde «extérieur». La construction du canal a non seulement rendu le commerce international plus facile, mais également moins cher et plus pratique. L'autorité responsable du maintien et de la coordination des opérations du canal est l'Autorité du canal de Panama.

Histoire du canal de Panama

Les premières propositions de construction d'un canal traversant l'isthme de Panama ont commencé en 1534. L'empereur espagnol et le roi Charles Quint ont ordonné une étude afin de déterminer la possibilité de construire un canal permettant les voyages maritimes du Pérou vers l'Espagne en passant par l'Amérique. Le canal donnerait également à l’Espagne un avantage militaire sur les Portugais. Cependant, la première tentative de construction du canal souhaité date de janvier 1881. Il s’agissait de Ferdinand de Lesseps, qui avait conçu la construction du canal de Suez en Égypte.

Malgré les efforts de Ferdinand de Lesseps, l’équipe de construction a été confrontée à de nombreux défis, tels que le climat rigoureux, l’absence de route ancienne, la jungle dense et des maladies comme la fièvre jaune et le paludisme. La jungle était pleine de serpents venimeux, d'araignées et d'insectes. Les conditions étaient si défavorables qu’en 1884, ils enregistreraient 200 décès par mois. Les Français ont perdu 22 000 personnes et ont utilisé une somme totale de 287 millions de dollars. La France a suspendu le projet le 15 mai 1889 car ils ont fait faillite. Les États-Unis ont repris la construction en 1904 et l'ont achevée. Le président Theodore Roosevelt a autorisé et soutenu le projet de construction au Panama.

Importance commerciale du canal de Panama

Le but initial de la construction du canal était de réduire la distance que les navires devaient parcourir entre l'Atlantique et l'océan Pacifique. Il a permis aux expéditeurs de transporter à moindre coût différents types de marchandises en peu de temps. Par exemple, avant la construction du canal de Panama, un navire voyageant entre San Francisco et New York devait parcourir 12 000 milles. Mais une fois le canal terminé, le navire n'a parcouru que 4 000 km.

Importance militaire du canal de Panama

Avant la guerre hispano-américaine de 1898, Theodore Roosevelt souhaitait construire un canal entre le Pacifique et l'océan Atlantique. Le désir grandit après que les États-Unis eurent gagné la bataille et acquis les Philippines, Guam et Porto Rico. Théodore voulait un passage plus court pour les navires de guerre. Les négociations avec Columbia, qui à cette époque était propriétaire du Panama, ont échoué. Cela a forcé les États-Unis à financer le Panama afin de se libérer. Après avoir acquis son indépendance, le Panama a vendu les droits du canal aux États-Unis. À ce jour, les États-Unis utilisent encore le canal de Panama à des fins militaires.

Outre son importance pour les secteurs militaire et commercial, le canal de Panama a également favorisé les relations internationales entre l'Amérique et le monde entier. Le canal a ouvert l’Ouest et l’Est, favorisant ainsi les relations extérieures futures. Ainsi, malgré les difficultés rencontrées lors de la construction du canal, l'effort n'a pas été vain.