Pourquoi le tigre de Sumatra est-il au bord de l'extinction?

Le tigre de Sumatra est une sous-espèce spécifique du tigre, qui appartient au groupe des tigres de la Sunda Island. Ce groupe comprenait autrefois les tigres de Javan et de Bali, qui sont maintenant considérés comme éteints. Le tigre de Sumatra est originaire de l'île indonésienne de Sumatra, où il vit dans les forêts côtières et de montagne. Il se caractérise par sa couleur de corps plus sombre et ses larges rayures noires. Aujourd'hui, la population sauvage de tigres de Sumatra est estimée entre 449 et 679 et est en déclin rapide. L'espèce est classée en danger critique d'extinction sur la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Cet article examine la raison pour laquelle l'espèce est si proche de l'extinction.

Menaces contre le tigre de Sumatra

Les principales menaces pesant sur le tigre de Sumatra incluent le braconnage et la perte de son habitat.

Cette espèce particulière est en forte demande sur le marché du commerce illégal, où les parties du corps d'un tigre de Sumatra ont une valeur pour des fins médicinales locales et comme souvenirs. Un corps de tigre entier peut valoir jusqu'à 10 000 dollars, ce qui motive les braconniers de l'île qui peuvent être incapables de trouver un emploi légal avec la même compensation. Bien que les tigres de Sumatra soient protégés contre le commerce au niveau mondial, Sumatra a connu des troubles politiques et ne dispose pas des ressources nécessaires pour appliquer ces protections. En outre, de nombreux tigres sont tués par les populations locales, qui considèrent le tigre comme une menace à la fois pour les animaux de leurs fermes et pour les habitants de leurs communautés.

La perte d'habitat est un autre facteur majeur qui menace la population restante de tigres de Sumatra. Cette menace est principalement due à la déforestation, en particulier à basse altitude. La déforestation, induite par les industries de l'huile de palme et de l'acacia, détruit et fragmente les habitats du tigre. Malheureusement, les tigres de Sumatra ont besoin de grandes étendues de forêt pour survivre. L'augmentation de la population humaine et le développement urbain sont d'autres facteurs qui contribuent à la déforestation. Les chercheurs rapportent que ces tigres seront bientôt limités à seulement 20% de la superficie forestière restante à Sumatra. Cette perte d'habitat entraîne également une diminution du nombre d'autres animaux et un grand nombre de ces animaux sont d'importantes sources de nourriture pour le tigre de Sumatra.

Efforts de conservation pour sauver le tigre de Sumatra

L’état de conservation du tigre de Sumatra est préoccupant depuis au moins le milieu des années 90, lorsque le projet du tigre de Sumatra (STP) a été établi, et des efforts de conservation sont en cours. En fait, en 2009, le président indonésien a mis en œuvre l'objectif de réduction de la déforestation dans tout Sumatra, en partie pour protéger cette espèce. En outre, des ressources financières accrues ont été allouées aux efforts de conservation du tigre de Sumatra afin de soutenir les programmes de sélection et les équipes de lutte contre le braconnage. Le ministère indonésien des forêts collabore actuellement avec le zoo d'Australie à plusieurs projets, dont l'un consiste à réintroduire des tigres de Sumatra dans la nature.

Les recherches en cours sur la conservation sont à la recherche de stratégies économiques alternatives pour Sumatra qui pourraient remplacer les besoins des industries de l'acacia et de l'huile de palme. Une étude indique que les consommateurs seraient disposés à payer un prix plus élevé pour la margarine si l'agriculture nécessaire à la production du produit contribuait à créer de plus grands habitats pour le tigre. En novembre 2016, le gouvernement a créé le sanctuaire de Batu Nanggar afin d'accroître les zones protégées pour plusieurs espèces, dont le tigre de Sumatra.