Pourquoi les lacs glaciaires sont-ils bleus?

Les lacs glaciaires sont formés par les glaciers fondus. À mesure que le glacier se déplace, il érode la terre, créant un trou ou un espace. Le glacier fond alors et remplit le trou pour former un lac. L'action érosive du glacier pulvérise les minéraux sur le rocher sur lequel il passe. Les minéraux forment les sédiments au fond du lac. De nombreux lacs glaciaires apparaissent turquoise vif, comme si on leur versait continuellement des colorants alimentaires. Parfois, les lacs sont tellement luminescents que s’ils étaient sous-éclairés. Certaines personnes pensent en fait que chaque année les lacs sont vidés puis peints en bleu tandis que d’autres croient qu’un colorant est souvent versé dans le lac. Cependant, certains lacs de glacier sont naturellement bleus ou turquoise. Les lacs bleus glaciaires comprennent les lacs Louise, Peyto, Moraine et Bow.

Formation des lacs glaciaires

La couleur bleue observée sur la plupart des lacs glaciaires résulte du processus de formation du lac. Les lacs glaciaires se forment lors du processus d’érosion glaciaire. Lorsque le glacier se déplace sur le sol, il érode les terres situées en dessous. L'érosion continue conduit à la formation d'espaces ou de grands trous. La fonte des eaux du glacier remplit lentement les trous ou les espaces formés par le glacier en mouvement pour former un lac. Au fur et à mesure que le glacier se déplace, il pulvérise également les minéraux de la roche sur laquelle il se déplace. Les minéraux pulvérisés se déposent au fond du lac sous forme de sédiments. Certains de ces sédiments (également appelés farine de roche) sont en suspension dans la colonne d'eau.

Effets des sédiments sur la couleur du lac

Bien que certaines personnes aient suggéré que la couleur turquoise du lac glaciaire résultait du reflet du bleu du ciel sur la surface de l’eau, ceci n’est pas exact. Les sédiments ou la farine de roche sont responsables de la couleur bleue observée sur la plupart des lacs glaciaires. La farine de roche est très légère. Elles sont souvent en suspension dans la colonne d'eau et supportent la plupart des algues, ce qui donne à l'eau une apparence verte. Cependant, les algues ne sont pas responsables de la couleur bleue des lacs. Lorsque la lumière du soleil se reflète sur la farine de roche qui est suspendue sur la colonne d’eau, la couleur bleue spectaculaire se forme sur les lacs glaciaires, lesquels sont visibles à partir de photos aériennes. Les lacs avec les plus petites particules de farine de roche présentent une couleur bleue brillante que les lacs avec une plus grande suspension de farine de roche en raison de la différence de quantité de lumière réfléchie.

Le meilleur moment pour voir le lac bleu glaciaire

La concentration de la couleur bleue d’un lac glaciaire dépend de la quantité de farine de roche en suspension dans la colonne d’eau et de l’angle de brillance du soleil. Pour voir un bleu aussi intense que possible, il faut regarder un lac glaciaire depuis un avion lorsque le soleil est à son maximum et que le ciel est dégagé de tout nuage. La farine de roche devrait également être à la concentration maximale. Parfois, plusieurs couches de couleurs différentes peuvent être observées dans un lac glaciaire, en particulier lorsque l'eau de pluie s'infiltre dans le lac. L'eau de pluie modifie la concentration de la farine glaciaire et la distribution de la taille des grains.