Qu'est-ce qu'un botaniste?

Un botaniste est un scientifique spécialisé dans le domaine de la science connu sous le nom de botanique, qui est une branche de la biologie et de l'étude de la vie des plantes. La botanique est un mot dérivé de βοτάνη, un mot grec ancien qui signifie herbe, fourrage ou pâturage. La botanique a traditionnellement inclus l’étude des algues et des champignons par des psychologues et des mycologues. Dans un sens plus strict, les botanistes actuels sont des scientifiques qui étudient environ 20 000 bryophytes et 391 000 espèces de plantes vasculaires, dont 369 000 espèces de plantes à fleurs totalisant jusqu'à 410 000 espèces de plantes terrestres.

L'histoire

La botanique serait à l'origine de la préhistoire lorsque les premiers humains ont identifié les herbes, puis ont cultivé et récolté des plantes toxiques et médicinales pour l'alimentation, faisant de la botanique une des plus anciennes branches de la science connue sous le nom d'herboristerie. L'herboristerie est l'étude des plantes à des fins médicinales. À cette époque médiévale, il existait des jardins physiques généralement rattachés à des monastères et contenant des plantes d’importance médicinale. Ces jardins deviendront plus tard les premiers jardins botaniques pour les universités qui ont été créées vers les années 1540 et par la suite, ils étaient destinés à un usage académique pour faciliter l'étude des plantes. Le jardin botanique de Padula en est l’un des premiers exemples. Les efforts des universités pour décrire et cataloguer leurs collections ont abouti au début de la taxonomie des plantes qui a conduit au système binomial de Carl Linnaeus en 1753, qui est encore utilisé de nos jours.

Botanistes importants à travers les âges

Au cours des dernières années, l'évolution de la science botanique a été stimulée par le développement de la technologie. La botanique a continué d'évoluer au fil des ans grâce à différents scientifiques, tels que Leonhart Fuchs et Otto Braunfels, qui se sont détournés des anciens systèmes traditionnels qui impliquaient de reproduire des travaux antérieurs. Au lieu de cela, ils ont décidé d'enregistrer les observations qu'ils ont faites eux-mêmes. Il y a aussi Bock qui a développé son système de classification des plantes. Au cours des années 1515 à 1544, le médecin Valerius Cordus est l'auteur de " Historia Plantarum", d'importance botanique et pharmacologique. En 1546, il est également l'auteur d'un " Dispensatorium a pharmacopeia" qui a eu une importance durable. De 1516 à 1565, le naturaliste Conrad von Gesner a publié des herbales traitant de l’usage médicinal des plantes, l’herboriste John Gerard faisant de même, entre 1545 et 1611. Le naturaliste Ulisse Aldrovandi a évoqué l’histoire naturelle de l’étude de Polymath, Robert Hooke, a ensuite découvert des cellules dans des tissus végétaux vivants.

L'importance d'étudier la botanique

La botanique est essentielle car les plantes entretiennent toute la vie animale en générant la nourriture et l'oxygène utilisés par les êtres humains et d'autres organismes vivants grâce à la respiration aérobie et à l'énergie chimique facilitant leur existence. Les plantes, les cyanobactéries et les algues font partie des principaux groupes d’organismes soumis à la photosynthèse, un processus qui convertit le dioxyde de carbone et l’eau en sucres utilisés à la fois comme source de molécules organiques utilisées dans les composants structurels des cellules et de l’énergie chimique. l'oxygène, un gaz requis par presque tous les organismes vivants pour la respiration en tant que sous-produit de la photosynthèse dans l'atmosphère. De plus, les plantes influencent les cycles globaux de l'eau et du carbone, leurs racines stabilisant et liant les sols empêchant ainsi leur érosion. Les plantes sont un élément essentiel de l'avenir de l'humanité car elles fournissent de l'oxygène, de la nourriture, des produits pour les humains et des médicaments. Ils créent et préservent également le sol. À cet égard, les botanistes sont importants car ils nous aident à comprendre l’importance des plantes dans notre vie quotidienne.