Qu'est-ce qu'un diable de poussière?

Les diables de poussière sont des tourbillons bien formés, robustes et de longue vie, dont la largeur varie de 1, 6 pieds à 16 pieds. La hauteur de ces diables de poussière varie de 3, 3 pieds à 3 280 pieds. Les diables de poussière sont généralement inoffensifs, mais dans de rares cas, ils peuvent être assez gros pour constituer une menace. Tout comme les tornades, les diables à poussière sont des colonnes de vent tournantes orientées verticalement. Les diables de poussière sont des tourbillons qui surviennent par beau temps et dont l’intensité n’est même pas proche de celle d’une tornade. Les tornades sont liées à un orage supercellulaire et à un mésocyclone.

Formation de Dust Devil

Les diables de poussière se forment lorsqu'un paquet d'air chaud près du sol s'élève rapidement dans l'air froid au-dessus de celui-ci, créant un courant ascendant qui tourbillonne dans les bonnes conditions. Au fur et à mesure que l'air monte, la colonne d'air chaud s'étire verticalement, se rapprochant ainsi de l'axe de rotation, ce qui intensifie l'effet de tourbillonnement. Le flux secondaire amène l'autre air chaud à se déplacer horizontalement vers la partie inférieure du vortex nouvellement créé. Au fur et à mesure qu'il progresse vers les parties inférieures du vortex pour remplacer l'air ascendant, l'effet de rotation devient plus fort et s'auto-entretient.

Un diable de poussière entièrement formé est une colonne en forme d’entonnoir dans laquelle l’air chaud se déplace de façon circulaire et ascendante. Une fois que l'air chaud atteint le sommet, il se refroidit et commence à descendre à l'extérieur du vortex en le remplaçant par l'air chaud qui monte. L'air froid descendant sert d'équilibre à l'air chaud tourbillonnant et stabilise le système.

L'effet de rotation sur le sol produit un mouvement en avant, et le diable de la poussière se maintient plus longtemps en se déplaçant. Finalement, l'air froid sera aspiré dans le vortex, et lorsque cela se produira, le diable de la poussière disparaîtra. L'air froid est aspiré lorsque la vitesse du diable de poussière diminue ou lorsqu'il se déplace à un endroit où la température de la surface est plus basse.

Facteurs contribuant à la formation de diables de poussière

Les diables de poussière sont plus susceptibles de se produire lorsque les conditions suivantes sont remplies. Ils se forment généralement sur des terrains plats et nus sans vent, avec un ciel légèrement nuageux ou clair et des températures fraîches.

1) Territoire plat et dénudé: le paysage plat (asphalte ou désert) augmente les chances que l’air chaud soit proche des conditions sablonneuses ou poussiéreuses, ce qui permet aux particules d’être aspirées dans le vortex. Les particules permettent sa visibilité, mais elles ne sont pas nécessaires à la formation de vortex.

2) Températures froides: la durabilité du diable de poussière dépend de la différence de température entre l'atmosphère et l'air proche de la surface.

3) Ciel légèrement nuageux ou ciel dégagé: le sol doit absorber suffisamment d'énergie pour réchauffer l'air près de la surface, créant ainsi des conditions idéales pour la formation d'un diable de poussière.

4) Pas de vent ni de vent léger: le vent a tendance à dissiper l'effet de rotation du diable de la poussière.

Durée et intensité

Les diables de poussière sont généralement faibles et petits, la plupart d'entre eux ayant une vitesse maximale de rotation de l'air d'environ 45 milles à l'heure et un diamètre d'environ 3 pieds. Ils disparaissent généralement quelques secondes après leur formation. Dans de rares cas, ils peuvent atteindre un diamètre de près de 300 pieds et le vent tourne à environ 60 milles à l'heure et peut durer jusqu'à vingt minutes.

Dangers associés aux diables de la poussière

Une centaine d’accidents d’avions ont mis en cause des diables de poussière, et même si la majorité des incidents ont entraîné de gros problèmes d’aéronefs, quelques-uns ont fini par être fatals. Ils sont considérés comme une menace importante pour les pilotes de parapente et les parachutistes, car ils provoquent l'effondrement du parapente ou du parapente à une hauteur trop basse pour être coupée, ce qui peut provoquer la mort ou des blessures graves.